¿Qué es la homeostasis? – Definición y ejemplos

Publicado el 31 octubre, 2020

Definición de homeostasis

La homeostasis es un concepto clave para comprender cómo funciona nuestro cuerpo. Significa mantener las cosas constantes y proviene de dos palabras griegas: ‘homeo’, que significa ‘similar’ y ‘stasis’, que significa ‘estable’. Una definición más formal de homeostasis es una característica de un sistema que regula su entorno interno y tiende a mantener una condición de propiedades estable y relativamente constante.

La homeostasis ocurre constantemente en nuestros cuerpos. Comemos, sudamos, bebemos, bailamos, comemos un poco más, comemos papas fritas saladas y, sin embargo, nuestra composición corporal permanece casi igual. Si alguien extrajera su sangre en diez días diferentes de un mes, el nivel de glucosa, sodio, glóbulos rojos y otros componentes sanguíneos sería prácticamente constante, independientemente de su comportamiento (suponiendo que ayuna antes de extraer sangre, por supuesto).

No importa cuánta agua beba, su cuerpo no se hincha como un globo si bebe toneladas, y no se arruga como una pasa si bebe muy poco. ¿Te has preguntado alguna vez sobre esto? De alguna manera, nuestros cuerpos saben cuánto líquido necesitamos retener y luego mantienen un nivel constante independientemente de la cantidad de agua que bebamos.

Este mantenimiento del tamaño corporal es un ejemplo de homeostasis. ¡Y ni siquiera tenemos que pensar en ello para que esto suceda! ¿No son asombrosos nuestros cuerpos?

Hay varios otros ejemplos de homeostasis. Por ejemplo, nuestra concentración de sales y glucosa (azúcar) es constante; nuestra temperatura corporal suele rondar los 37 grados Celsius (98,6 grados Fahrenheit); la cantidad de sangre en nuestro cuerpo es de aproximadamente 5 litros, la osmolaridad (cantidad de solutos) de nuestra sangre permanece en aproximadamente 300 mOsm. El valor normal de una variable fisiológica se llama punto de ajuste .

¿Cómo se logra la homeostasis?

Entonces, ¿cómo regula nuestro cuerpo todas estas variables y compensa los cambios en el entorno? Bueno, resulta que tenemos toneladas de sensores en nuestro cuerpo que monitorean la temperatura, la composición de sal de la sangre, la presión arterial, la osmolaridad y otras cosas. Estos detectores señalan al cerebro, el centro de control, cuando algún valor se ha desviado de la normalidad y desencadenan cambios compensatorios que intentarán restaurar ese valor a la normalidad.

Por ejemplo, imagina que sales afuera y hace mucho calor. Esto comenzará a cambiar la temperatura de su cuerpo. Los sensores de temperatura en nuestro cerebro monitorean la temperatura corporal, y si comienza a subir (alejándose de su supuesto punto de ajuste), esto activa un tejido u órgano efector que ayudará a que la temperatura vuelva a su punto de ajuste. Por ejemplo, si su temperatura corporal aumenta, entonces comienza a sudar. Esta es una respuesta compensatoria de su cuerpo para bajar su temperatura a la normalidad.

El centro de control, los sensores y el efector forman juntos lo que se conoce como un sistema de control . Los sistemas de control están en todas partes; un termostato que regula la temperatura ambiente es un ejemplo clásico de un sistema de control. Los sistemas de control que tienden a reducir la diferencia entre el valor deseado de una variable y el valor observado se denominan sistemas de retroalimentación negativa o sistemas de corrección de errores .

Aquí hay un segundo ejemplo: imagina que bebes mucha agua. Esta agua entrará en su sangre, aumentará su volumen y, por lo tanto, elevará su presión arterial. Esto activará los barorreceptores (receptores de presión) en sus vasos sanguíneos que le indicarán al cerebro que libere hormonas que actuarán en sus riñones para promover la eliminación de agua a través de la orina. Por lo tanto, de repente se encontrará yendo al baño con más frecuencia, lo que reducirá la cantidad de agua en la sangre y, por lo tanto, disminuirá su presión arterial. Y ahí estás; ¡como nuevo!

Enfermedad como falla de los mecanismos homeostáticos

La homeostasis es tan importante que, cuando falla, suele provocar graves daños corporales. Por ejemplo, la enfermedad de la diabetes es un fallo en la homeostasis del azúcar en sangre. Las personas con diabetes tienden a tener niveles muy altos de azúcar en la sangre inmediatamente después de comer y luego niveles muy bajos entre comidas. Como resultado de esta falta de homeostasis del azúcar, los pacientes diabéticos desarrollan problemas oculares, problemas en las piernas, problemas renales, etc. Las personas con diabetes deben controlar cuidadosamente sus niveles de azúcar en sangre y su dieta, mientras que los que no tienen diabetes no tienen que preocuparse por porque su cuerpo hace todo el trabajo por ellos y mantiene constantes los niveles de azúcar.

Resumen de la lección

La homeostasis es un concepto clave para comprender cómo funciona nuestro cuerpo. Significa mantener las cosas constantes y proviene de dos palabras griegas: ‘homeo’, que significa ‘similar’ y ‘stasis’, que significa ‘estable’. Una definición más formal de homeostasis es una característica de un sistema que regula su entorno interno y tiende a mantener una condición de propiedades estable y relativamente constante.

El valor normal de una variable fisiológica se llama punto de ajuste . El centro de control, los sensores y el efector forman juntos lo que se conoce como un sistema de control . Los sistemas de control que tienden a reducir la diferencia entre el valor deseado de una variable y el valor observado se denominan sistemas de retroalimentación negativa o sistemas de corrección de errores .

Puntos clave sobre la homeostasis


La homeostasis significa mantener las cosas constantes
Cuerpo humano con escamas
  • La homeostasis ocurre constantemente en nuestros cuerpos.
  • La homeostasis se logra a través del sistema de control de su cuerpo
  • La enfermedad es un indicador de una falla en la homeostasis.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Indique qué es la homeostasis
  • Explicar por qué la homeostasis es importante para los organismos.
  • Describir cómo se logra la homeostasis en el cuerpo.

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