Rodrigo Ricardo

¿Qué es la migración en cadena? – Definición y ejemplos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Migración en cadena

De niños, jugamos a varias versiones de Follow-the-Leader. En algunos juegos, tienes que hacer lo que hace el líder, saltar, dar volteretas o caminar hacia atrás. En otros, estás conectado físicamente tomándote de la mano, siguiendo al líder en una persecución en espiral. De cualquier forma, un líder es responsable de llevar a una docena de personas de un lugar a otro. Felicitaciones, acaba de dominar la migración en cadena. Algo así como.

En las ciencias sociales, una migración en cadena es aquella en la que una población migra (o emigra) de un lugar a otro, y luego trae continuamente personas de su hogar a este nuevo lugar. En teoría, hay una cadena de personas en constante movimiento de un lugar a otro, apoyada por las personas que migraron antes que ellos. Es uno de los mayores juegos de seguir al líder que una persona puede jugar.

Niveles de migración en cadena

La migración en cadena puede ocurrir en varios niveles. En el nivel más básico, se refiere al movimiento de poblaciones entre ciudades. Ahora, todas las migraciones (o movimientos de poblaciones humanas) están motivadas por una combinación de factores de empuje y atracción.

Los factores de empuje son las cosas que animan a una población a irse, y los factores de atracción son las cosas que les animan a terminar en un lugar nuevo. En una migración en cadena, las comunidades establecidas proporcionan la mayoría de los factores de atracción que mantienen la cadena de migración.

Imagínese este escenario: estamos a mediados del siglo XIX y los tiempos son difíciles en Inglaterra. La economía no es buena en el campo, por lo que la gente de un pequeño pueblo quiere irse y probar algo nuevo. ¿Pero que?

Primero, algunas familias se mudan de su aldea rural a Londres. A esas familias les va bien y también ayudan a los familiares y amigos extendidos a mudarse a Londres. Esos migrantes se establecen y animan a otras personas de su pequeña aldea a migrar. Lo más probable es que el primer grupo en migrar envíe dinero a la familia en la aldea para ayudarlos a mudarse, y utilizará las redes que han establecido en la ciudad para ayudar a encontrar trabajos a los recién llegados. Con el tiempo, esa comunidad se traslada de un lugar a otro.

La misma teoría se aplica a escala internacional. Ahora imagine que los tiempos son difíciles en el norte de México. Una serie de trabajadores adultos obtienen visas para trabajar en los Estados Unidos porque la economía es más fuerte allí y, con el tiempo, ganan suficiente dinero para traer al resto de sus familias. El concepto de migración en cadena es el mismo en este escenario, pero ahora estamos atrayendo comunidades a través de fronteras internacionales. En ambos casos, las migraciones en cadena dan como resultado un efecto de agrupamiento, donde las personas de un punto de origen compartido terminan muy cerca unas de otras en la nueva ubicación.

Migraciones en cadena y política

Ambos escenarios se basan en eventos históricos reales. Migraciones de esta naturaleza se han producido a lo largo de la historia. Sin embargo, el concepto de una migración en cadena tal como lo utilizan los científicos sociales no siempre es el mismo que el que utilizan todos los demás.

En el mundo actual, el término “migración en cadena” se ha vuelto extremadamente politizado. En los Estados Unidos específicamente, se refiere casi exclusivamente a grandes eventos de inmigración. Esta comprensión de las migraciones en cadena se basa en algunas suposiciones:

  • Las migraciones en cadena son sistemas perpetuos e interminables
  • Las migraciones en cadena siempre crecerán en tamaño e intensidad con el tiempo.
  • Las migraciones en cadena resultarán en una traducción masiva de culturas extranjeras a los Estados Unidos.

La gente usa el concepto de una migración en cadena para apoyar políticas y agendas anti-inmigración, bajo el supuesto de que comunidades enteras se trasladarán de un país extranjero a los Estados Unidos, reemplazando así la cultura estadounidense con la suya propia. Si bien las migraciones en cadena ocurren en el sentido de que las comunidades establecidas brindan un incentivo para que los miembros de la familia extendida y los amigos migren, esta versión politizada de la migración en cadena nunca ha demostrado ser precisa.

De hecho, los investigadores han demostrado continuamente que las migraciones en cadena, cuando existen, son limitadas en tamaño y escala y no tienen una correlación directa con la capacidad o el deseo de un grupo de participar en la cultura estadounidense. De hecho, la mayoría de los científicos sociales todavía usan el término “migración en cadena” para referirse al movimiento de personas entre ciudades dentro de la misma nación, no a través de fronteras nacionales. Ciertamente es un juego masivo de seguir al líder, pero como todos los juegos, eventualmente llega a su fin.

Resumen de la lección

Una migración en cadena es un movimiento de migrantes de un lugar a otro, que fomenta oleadas sucesivas de migración por la misma ruta. Básicamente, un grupo se muda, luego trae familiares y amigos más tarde, creando una cadena de migrantes que se mueven de un lugar a otro. A menudo, estas personas terminan en grupos en la nueva área.

Esta idea se puede aplicar a escala local e internacional pero últimamente se ha convertido en un término muy politizado para referirse a la inmigración. En este uso, la migración en cadena es un término peyorativo, que se utiliza para describir olas interminables y crecientes de migrantes que eventualmente reemplazarán una cultura local por una extranjera. Los científicos sociales no apoyan esta teoría. La migración en cadena para nosotros es simplemente un patrón de movimiento entre comunidades, como un juego gigante de seguir al líder.

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