Rodrigo Ricardo

¿Qué es Lava? – Definición, tipos y temperatura

Publicado el 12 octubre, 2020

Definición de lava

Es posible que haya visto lava en la televisión o incluso haya viajado para verla en persona. También ha habido relatos famosos de su poder destructivo desde la antigüedad, incluida la ciudad romana de Pompeya, que fue consumida por lava en 79 a. C. ¿Qué es esta sustancia misteriosa? La lava es roca fundida expulsada por los volcanes en forma de líquido. Una vez que emerge en la superficie de la Tierra, fluye y se enfría gradualmente, consumiendo objetos a lo largo de su camino. Antes de comenzar a solidificarse, su temperatura puede oscilar aproximadamente entre 700 y 1200 grados Celsius.

La lava se puede clasificar en función de su composición química, que discutiremos ahora.

Tipos de lava según la composición química

La lava Felsic , también conocida como lava silícica , es rica en contenido de sílice. Puede entrar en erupción a temperaturas relativamente bajas de alrededor de 700 grados Celsius. Las rocas volcánicas que forma incluyen riolita y dacita, que contienen cantidades sustanciales de aluminio, calcio, potasio, sílice y sodio.

La lava andesítica es rica en hierro y magnesio, con un contenido intermedio de sílice. Tiende a hacer erupción a temperaturas más altas que la lava félsica.

La lava basáltica también es rica en hierro y magnesio, pero con un menor contenido de sílice que las lavas félsicas y andesíticas. Su temperatura de erupción suele ser mayor que la de la lava andesítica.

Además de la composición química variable, existen diferentes tipos de lava según el flujo. Procedamos a discutirlos.

Tipos de lava según el flujo

La lava A’a , pronunciada ah-ah , es una lava de flujo lento que se caracteriza por su superficie afilada y espinosa después de enfriarse. Su temperatura de erupción suele estar entre 1000 y 1100 grados Celsius.

La lava pahoehoe , pronunciada pa-ho-ho , es lava que fluye más fácilmente que a’a y también se caracteriza por una superficie más suave después del endurecimiento. Su temperatura típica de erupción está entre 1100 y 1200 grados Celsius.


A a lava (aún caliente, con apariencia puntiaguda) encima de lava pahoehoe (enfriamiento, apariencia más suave)
Lava aa y pahoehoe

La lava almohadillada se forma durante las erupciones submarinas y se caracteriza por las grandes estructuras en forma de almohadilla que se forma después del endurecimiento.


Cojín de lava bajo el agua cerca de las Islas Galápagos
Lava almohada

Conceptos erróneos sobre la lava

Algunas películas pueden dar la impresión de que una persona que cae en la lava simplemente se hunde en ella. De hecho, es muy poco probable que esto suceda.

La lava es aproximadamente tres veces más densa que el agua. La densidad promedio de los humanos es ligeramente mayor que la del agua, pero aún podemos mantenernos a flote con la respiración y los movimientos corporales adecuados. Si tuviéramos que aumentar la densidad del agua añadiéndole mucha sal, sería mucho más fácil para nosotros mantenernos a flote. Un ejemplo del mundo real de esto es el Mar Muerto en Israel, donde la gente flota de forma natural sin hacer ningún esfuerzo.

La alta viscosidad, que puede considerar como alta resistencia al flujo, también tenderá a hacer que los objetos sean más propensos a mantenerse a flote. La lava es del orden de cientos de miles de veces más viscosa que el agua.

Teniendo en cuenta las diferencias de densidad y viscosidad mencionadas anteriormente, es muy poco probable que una persona se hunda rápidamente en la lava. Por supuesto, hay otros factores a considerar que deberían evitar que cualquier persona cuerda salte a la lava para probarlo.

Resumen de la lección

En resumen, hemos analizado cómo se puede clasificar la lava según su composición química y propiedades de flujo. Según las propiedades químicas, hay lava félsica (o silícica), lava andesítica y lava basáltica. Felsic tiene el alto contenido de sílice y erupciona a la temperatura más baja, y el basáltico tiene el contenido más bajo de sílice y erupciona a la temperatura más alta; lava andesítica está en el medio. Según cómo fluyan, algunos tipos incluyen a’a lava, pahoehoe lava y pillow lava. La lava, que es roca líquida fundida, tiene el potencial de destruir casi cualquier cosa que se cruce en su camino, con temperaturas que oscilan entre los 700 y los 1200 grados Celsius.

¿Puedes explicar ahora por qué algunas películas están equivocadas sobre personas que se hunden en la lava como si fuera agua?

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