Rodrigo Ricardo

¿Qué es Pangea? – Teoría y definición

Publicado el 16 septiembre, 2020

Origen de los continentes

¿Los continentes siempre han estado donde están actualmente? Si las costas se erosionan lentamente, los continentes deben haber sido mucho más grandes. ¿Qué tan grandes eran? ¿Por qué algunas de las costas parecen encajar? Las respuestas a estas preguntas se encuentran todas en algo llamado Pangea. Pangea, su definición y su relevancia para los continentes actuales son el tema de esta lección.

Ya en el siglo XVII, las personas que estudian mapas han notado que las costas de los continentes tenían algunas similitudes interesantes. Al estudiarlos, particularmente la costa de América del Sur y África, parecía que los dos continentes podían encajar, lo que implica que estaban unidos al mismo tiempo en el pasado distante. Este fue un pensamiento revolucionario porque la teoría aceptada de los continentes era que eran estacionarios y constantes. No había más evidencia que las similitudes de las costas para apoyar una teoría tan radical.

En 1911, un meteorólogo alemán llamado Alfred Wegener comenzó a buscar evidencia adicional para respaldar la idea de que los continentes realmente podrían moverse sobre la superficie de la tierra. Descubrió muchos artículos científicos que describían datos desconcertantes que no parecían ajustarse al modelo aceptado de continentes estacionarios.

Una observación fue que los geólogos , científicos que estudian la tierra, notaron que existían rocas de tipo y formación similares en Canadá y Escandinavia, así como en otros lugares. Otros geólogos encontraron fósiles , o evidencia y restos de organismos que alguna vez vivieron, de las mismas plantas y animales en continentes muy separados, a veces en lugares donde nunca podrían haber existido, como fósiles de plantas tropicales en la Antártida.

Otros científicos señalaron que depósitos similares dejados por los glaciares también aparecieron en diferentes continentes como África y América del Sur. En el modelo actual de superficie terrestre estacionaria, estos datos no tenían mucho sentido porque no existía una teoría que explicara adecuadamente cómo los continentes separados por grandes distancias y los vastos océanos podían producir estas similitudes. Entonces, en 1915, Wegener publicó un nuevo libro llamado El origen de los continentes y océanos, donde propuso una nueva teoría radical: que los continentes estaban conectados en un momento en la historia de la Tierra y se han desplazado a su ubicación actual.

Su teoría, conocida como deriva continental , también afirmaba que los continentes todavía se movían hoy. Aunque sus ideas no fueron aceptadas inicialmente por la mayoría de los geólogos, incluso con el apoyo de sus observaciones y explicaciones, su teoría fue finalmente aceptada cuando se explicó un mecanismo para el movimiento de las placas en las décadas de 1950 y 1960.

¿Qué son los supercontinentes?

En el modelo de Wegener, propuso que todos los continentes estaban unidos al mismo tiempo en la historia de la Tierra, formando un supercontinente . Un supercontinente es una masa terrestre gigante compuesta por muchos o todos los continentes. Propuso esto porque si asume que los continentes se están moviendo, entonces los continentes chocarían y se separarían.

En 1927, su supercontinente propuesto se llamó Pangea , que significa “tierra entera”, y los científicos todavía creen que Pangea fue el supercontinente más reciente en la historia de la tierra, que existió hace unos 225 millones de años.

A medida que se descubrió más información sobre la tierra, se dieron cuenta de que los continentes son parte de grandes trozos de la corteza terrestre conocidos como placas tectónicas . Estas placas tectónicas son las piezas de la corteza que se mueven alrededor de la tierra, empujándose, separándose y deslizándose unas sobre otras, y esos movimientos se conocen como tectónica de placas .

Muchos científicos creen que ha habido varios supercontinentes antes de Pangea, y probablemente seguirá habiendo supercontinentes en un futuro lejano. Algunos científicos consideran que los continentes de Europa y Asia son un supercontinente porque actualmente existen como una masa de tierra y están separados solo por los Montes Urales, que se formaron por la colisión de las dos masas de tierra.

Continentes en Pangea


Los continentes se unieron una vez en el supercontinente Pangea
Pangea

Entonces, ¿cómo llegamos de Pangea a la actualidad y dónde se ubicaron originalmente los continentes? Wegener creía que Pangea se parecía a esta ilustración. La superposición de los continentes actuales en este supercontinente hace que sea útil ver su orientación y ubicación originales. Con el tiempo, los continentes se desviaron o se separaron lentamente. Los científicos creen que una de las primeras divisiones creó una parte norte y una parte sur.

La parte norte se llamó Laurasia y contenía los futuros continentes de América del Norte, Europa y Asia. La parte sur se llamó Gondwana y estaba formada por masas de tierra que se convirtieron en América del Sur, África, India, Australia y la Antártida. A medida que se separaron, se crearon las costas y los límites, formando su forma reveladora que llevó a las personas a plantear la hipótesis original de su unidad.

Como en esta secuencia de imágenes, los continentes se separaron y se trasladaron a su ubicación actual. Sin embargo, esto no significa que los continentes se hayan detenido en su ubicación actual. Cada masa de tierra todavía se mueve sobre la superficie de la tierra y seguirá haciéndolo, chocando, separándose y deslizándose por otros continentes.


Pangea separada en los continentes que tenemos hoy
deriva continental

Resumen de la lección

Los científicos habían notado que las costas de los continentes tenían formas complementarias y podían encajar. Alfred Wegener fue la primera persona en proponer que todos los continentes alguna vez estuvieron conectados en un supercontinente , conocido como Pangea .

Pangea fue elegido para el nombre porque significa ‘tierra entera’. Todos nuestros continentes y masas terrestres actuales, parte de placas tectónicas más grandes , se ubicaron en Pangea y, a través de la división de los continentes conocida como deriva , se separaron y se trasladaron a su ubicación actual. Sin embargo, los continentes no han dejado de moverse y continúan chocando, deslizándose y separándose unos de otros en un proceso conocido como tectónica de placas . Quién sabe, Pangea 2 puede estar en nuestro futuro lejano.

Los resultados del aprendizaje

Al terminar esta lección, debe estar preparado para:

  • Identificar a Alfred Wegener y describir la deriva continental.
  • Resumir la evidencia de la deriva continental
  • Definir supercontinente, placas tectónicas, tectónica de placas y deriva

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