Rodrigo Ricardo

¿Qué son los bivalvos? – Definición, características y ejemplos

Publicado el 12 septiembre, 2020

¿Qué es un bivalvo?

Es posible que haya visto o incluso comido una ostra o vieira. Es probable que los conozca como mariscos . Pero es posible que no se haya dado cuenta de que estas criaturas también se llaman bivalvos. Un bivalvo es un animal perteneciente a la clase Bivalvia. La palabra ‘bivalvo’ proviene del latín bis (‘dos’) y valvae (‘hojas de una puerta’). Eso es porque todos los animales bivalvos tienen dos caparazones que pueden abrirse y cerrarse como puertas.

Los bivalvos son animales acuáticos, y se pueden encontrar diferentes especies de bivalvos en ambientes de agua dulce, salada e incluso salobre, ligeramente salada. Por lo general, viven en el fondo marino, en los fondos marinos o se adhieren a los lados de superficies duras, como rocas o tuberías artificiales.

Estos animales abundan en todo el mundo y, debido a su amplia disponibilidad, son una forma de marisco muy consumida.

Características de los bivalvos

La característica más importante de un bivalvo son sus dos conchas, llamadas válvulas . Estos caparazones actúan como una armadura protectora, protegiendo las partes blandas del cuerpo interno del bivalvo. Pueden abrir sus caparazones para moverse y alimentarse, pero al primer indicio de amenaza, cerrarán rápidamente sus caparazones.

El músculo que les ayuda a cerrar las válvulas se llama pie . Este pie no es como un pie humano. En cambio, es un músculo grande que une las dos válvulas y ayuda a abrirlas y cerrarlas. En ese sentido, el pie se mueve mucho más como una de sus articulaciones articuladas, como la rodilla o el codo.

Otra característica de los bivalvos es que, a diferencia de muchos animales, no tienen boca ni dientes con los que comer. En cambio, tienen una parte del cuerpo en forma de tubo llamada sifón que absorbe partículas microscópicas de alimentos disueltos en el agua. Luego, la comida pasa al estómago para su procesamiento, y el oxígeno del agua pasa a sus branquias, que funcionan de manera similar a las branquias de los peces, para la respiración.

Los productos de desecho y los gases, como el dióxido de carbono, también se eliminan del cuerpo mediante un sifón diferente. El sifón que absorbe los nutrientes a menudo se denomina sifón de entrada , mientras que los desechos salen a través del sifón de salida .

También vale la pena señalar que los bivalvos generalmente no tienen ojos. Algunos tienen algunos ojos primitivos, pero la mayoría no. Teniendo en cuenta que a menudo viven en agua sucia y turbia, que tiene más partículas de las que alimentarse, probablemente no podrían ver la mayor parte del tiempo de todos modos.

Ejemplos de bivalvos

Hay muchas especies de bivalvos, tanto vivos como fosilizados. Hemos mencionado que las ostras y las vieiras son ejemplos de bivalvos, pero también lo son las almejas y los mejillones. Estos son los bivalvos más comunes que viven en la actualidad.

Dado que se pueden encontrar en todo el mundo en una variedad de ambientes acuáticos diferentes, los bivalvos se han utilizado como fuente de alimento para humanos y animales durante siglos. La llegada de la refrigeración y el transporte modernos ha contribuido a incrementar el consumo de bivalvos, ya que las zonas del interior han ganado acceso a los productos del mar capturados en lugares lejanos. Ahora, cada año se consumen millones de toneladas de bivalvos silvestres y cultivados en todo el mundo.

Ahora, echemos un vistazo más de cerca a estos bivalvos más comunes que viven actualmente:

  • Las almejas son moluscos que se encuentran tanto en ambientes de agua dulce como salada. Pueden vivir hasta 500 años y crecer hasta más de 400 libras.
  • Las ostras son un tipo de almeja de agua salada y algunas variedades producen perlas. Sus capacidades de alimentación por filtración se pueden utilizar para controlar la proliferación de algas microscópicas en los cursos de agua.
  • Los mejillones, como las almejas, son moluscos que pueden vivir en agua dulce o salada. Un dato interesante sobre los mejillones es que algunas especies a menudo pueden ser altamente invasivas y superar a los mejillones nativos por su alimento y hábitat.
  • Las vieiras son quizás más conocidas por su uso como alimento. Sin embargo, también se utilizan comúnmente como conchas marinas decorativas.

Resumen de la lección

Un bivalvo es un animal perteneciente a la clase Bivalvia. Su nombre es una referencia a las dos conchas, llamadas válvulas , que protegen las partes blandas del interior del cuerpo. La válvula se abre y se cierra mediante un músculo llamado pie .

Son animales acuáticos y se pueden encontrar diferentes especies de bivalvos en ambientes de agua dulce, salada y salobre. Los bivalvos se alimentan por filtración y consumen materiales microscópicos de plantas y animales. Ellos ingieren su alimento y oxígeno y liberan desechos, usando partes del cuerpo en forma de tubo llamadas sifones .

Los bivalvos como las almejas, las ostras, las vieiras y los mejillones se usan comúnmente en todo el mundo como fuente de alimento tanto para humanos como para otros animales.

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