Rodrigo Ricardo

¿Quién descubrió Skara Brae? – Historia y hechos

Publicado el 17 noviembre, 2020

Skara Brae

A lo largo de la costa de Orkney, Escocia es un sitio extraordinario. Las casas de piedra, hechas de losas planas y construidas en montículos de tierra, yacían a la vista de los visitantes. Entonces, ¿qué tiene de emocionante esto? Principalmente es el hecho de que estas viviendas tienen hasta 5.000 años de antigüedad.

El antiguo pueblo de Skara Brae fue ocupado originalmente en algún lugar entre el 3200 y el 2200 a. C. por una herramienta de piedra que usaba la población de la Escocia neolítica. Cubierto de arena durante milenios, es reconocido como el sitio neolítico mejor conservado de toda Europa. Pero, ¿cómo lo supimos? Como ocurre con todos los grandes sitios arqueológicos, aquí hay dos historias: la de la fundación del sitio y la de su redescubrimiento.


Las Islas Orcadas se encuentran frente a la costa norte de Escocia.
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Las arenas del tiempo

Hay mucho que no sabemos sobre la gente que vivía en Skara Brae. Por ejemplo, no sabemos por qué se fueron. El sitio fue misteriosamente abandonado en el tercer milenio a.C., la gente dejó muchas de sus posesiones atrás. Quizás una tormenta los obligó a huir, o quizás simplemente siguieron a sus rebaños hacia el sur y nunca regresaron. No lo sabemos.

Lo que sí sabemos es que los vientos cubrieron el sitio de arena, lo que ayudó a preservarlo increíblemente bien. De hecho, la preservación en Skara Brae es tan prístina que los arqueólogos incluso han descubierto cuerdas de brezo y otro material orgánico que debería haberse descompuesto hace mucho tiempo. Por esta razón, Skara Brae a veces se llama la “Pompeya de Escocia”.

Durante miles de años, la aldea de Skara Brae permaneció tranquila bajo las arenas. Cuando se fundó el pueblo, probablemente estaba tierra adentro, pero el derretimiento de los glaciares y los milenios de clima cambiaron la apariencia del norte de Escocia. En el siglo XIX, este sitio estaba a lo largo de la costa, en un lugar conocido como la Bahía de Skaill. Sin embargo, la gente no tenía idea de que había una aldea antigua aquí. Lo que sabían era que la costa de la bahía de Skaill tenía unas dunas de arena muy grandes cubiertas de hierba. Uno de ellos se llamaba Skerrabra .

En 1850, una tormenta masiva azotó la bahía de Skaill. Durante este diluvio, la hierba y la arena en la parte superior de Skerrabra fueron lavados y arrastrados. Esto se volvió importante poco después, cuando un hombre llamado William Watt estaba inspeccionando la escena y notó paredes de piedra que sobresalían del montículo.


Ruinas de Skara Brae
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William Watt y las primeras excavaciones

Entonces, ¿quién era este caballero? William Graham Watt era el séptimo Laird de Skaill, un título que lo convirtió en el propietario de esta propiedad. La familia había tenido el título de esta tierra desde el siglo XVII, y cada laird añadía algo a su historia. William Watt era conocido como un propietario generoso y un artista lujoso. Si no hubiera sido por la tormenta de 1850, tal vez la historia lo recordara por eso. Sin embargo, esos muros de piedra expuestos por Skerrabra llamaron su atención y lo colocaron en un camino diferente.

Watt reconoció que había encontrado algo importante y se puso en contacto con el anticuario local George Petrie . Petrie comenzó las primeras excavaciones del sitio, documentando y catalogando cuidadosamente todo lo que encontró. Para 1868, había descubierto por completo cuatro casas en el sitio, llamado Skara Brae por el montículo que lo había cubierto. Petrie presentó sus hallazgos a la Sociedad de Anticuarios de Escocia y lo llamó la atención de la nación, pero dejó de trabajar en él después de 1868.


En 1868 se habían descubierto cuatro viviendas como esta.
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Excavaciones posteriores

Aunque Escocia siguió interesada en este pueblo perdido, permaneció intacto hasta principios del siglo XX. Alrededor de 1913, otro anticuario comenzó a trabajar en el sitio, lo que aparentemente inspiró a un grupo de personas (no sabemos quién) a visitarlo. Con palas en mano, asaltaron el sitio arqueológico y se llevaron una serie de artefactos que nunca fueron recuperados.

Para la gente de Orkney, fue una llamada de atención. Comenzaron a exigir una mayor protección del sitio, especialmente después de que otra tormenta dañara el edificio expuesto, y en 1924 fue puesto bajo protección real por los Comisionados de Obras de Su Majestad. A lo largo de la década de 1920, el sitio se estabilizó, se erigió un malecón para protegerlo de los elementos y se reanudaron las excavaciones. Desde entonces, se han descubierto ocho casas en total y se han descubierto numerosos artefactos en lo que todavía se considera el pueblo neolítico mejor conservado de Europa. Obviamente, un sitio de esta importancia comenzó a llamar la atención fuera de Escocia. Se le otorgó el estatus de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999.

Resumen de la lección

Skara Brae es un sitio de arqueología neolítica en Orkney, Escocia, a lo largo de la Bahía de Skaill. Fue abandonado en el tercer milenio a. C., cubierto de arena y conocido por los lugareños solo como el montículo de arena Skerrabra . En 1850, una violenta tormenta arrasó la parte superior del montículo, revelando muros de piedra que fueron descubiertos por el terrateniente local William Watt, séptimo Laird de Skaill . Watt trajo al anticuario local George Petriepara realizar las primeras excavaciones, que descubrieron cuatro casas en 1868. En este punto, las excavaciones se detuvieron hasta que los temores de daños al sitio lo pusieron bajo la tutela real en la década de 1920. Hoy en día, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y uno de los pueblos neolíticos mejor conservados del mundo. Desde su fundación hasta el abandono y el redescubrimiento, hay una larga historia en Skara Brae.

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