¿Quién era John Dalton? – Biografía, teoría atómica y descubrimiento

Publicado el 7 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Biografía de John Dalton

Desde que era niño, John Dalton , científico inglés de los siglos XVIII y XIX, quiso aprender tanto como fuera posible, pero era hijo de un pobre tejedor cuáquero. Entonces, desde muy joven, tuvo que ayudar a mantener a su familia. Pero no dejó que esto le impidiera aprender; acaba de encontrar una manera de hacer ambas cosas. A la temprana edad de doce años, enseñó en la escuela local. Su entusiasmo por aprender y su gran comprensión de las matemáticas y las ciencias lo llevaron rápidamente a subir de rango. Cuando tenía dieciocho años, era director de una gran escuela. Esto le abrió muchas otras puertas, como ser elegido miembro, y más tarde líder, de la Sociedad Filosófica y Literaria de Manchester. Esta sociedad incluía el acceso a un laboratorio, lo que le permitió comenzar a experimentar.

Los primeros experimentos de Dalton tuvieron que ver con la meteorología. Durante toda su vida, observaría el clima y rastrearía lo que estaba sucediendo para predecir mejor el clima. Dalton también comenzó a estudiar el daltonismo desde el principio, porque él y su hermano tenían esta condición. Aunque todas sus teorías no resultaron completamente precisas, fue el primero en estudiar realmente este trastorno y descubrió que el daltonismo es hereditario. Debido a su trabajo, el daltonismo a veces se denomina ahora al daltonismo.

El estudio del clima de Dalton incluyó la presión atmosférica, lo que lo llevó a estudiar los gases. Su estudio de los gases lo llevó al descubrimiento de que el gas y el aire en realidad están formados por moléculas. No son solo un solvente químico, como se creía anteriormente. También descubrió lo que se conoce como Ley de presiones parciales de Dalton . Esta ley es simplemente que la presión total de un sistema será igual a las presiones parciales de cada gas individual. Este descubrimiento llevó a uno de sus mayores descubrimientos: toda la materia está formada por partículas individuales llamadas átomos. Desarrolló este descubrimiento en su teoría atómica .

Dalton recibió muchos honores por el trabajo que hizo. Su educación cuáquera y la modestia alentada en esa práctica lo llevaron a resistirse a los elogios públicos. Pero antes de su muerte, recibió doctorados honorarios de la Universidad de Oxford y Edimburgo. En 1844, a la edad de 77 años, Dalton murió de un derrame cerebral. Hoy en día, la comprensión básica de la química todavía se basa en las teorías que Dalton descubrió y exploró.

Teoría atómica

La teoría atómica de Dalton consta de cuatro puntos principales:

  1. Toda la materia está formada por pequeñas partículas llamadas átomos. Los átomos no se pueden dividir, crear ni destruir.
  2. Todos los átomos de un determinado elemento son idénticos en masa y propiedades, pero siempre son diferentes de un elemento a otro.
  3. Los compuestos se forman combinando dos o más tipos diferentes de átomos; los compuestos nunca pueden ser la mitad de un átomo en particular.
  4. El reordenamiento de los átomos es una reacción química.

Aunque se ha demostrado que partes de estos puntos son falsas, la teoría general sigue siendo la misma base que usamos para las reacciones químicas en la actualidad. Hemos podido dividir un átomo mediante fisión nuclear. Y hemos descubierto que el átomo está formado por partículas aún más pequeñas, llamadas electrones, protones y neutrones.

El primer punto es importante porque muestra que toda la materia se puede definir por características específicas basadas en las características de los átomos que la componen. Y aunque se ha demostrado que el átomo se puede dividir, este punto es importante porque conduce a la idea de equilibrio químico. El equilibrio químico es cómo a menudo se determinan las reacciones químicas. Por ejemplo, al saber que comenzamos con ocho moléculas de oxígeno, sabemos que en algún lugar de los productos terminados todavía habrá ocho moléculas de oxígeno. Esto es igual para todas las moléculas de una reacción.

El segundo punto muestra que los átomos tienen características específicas. Si conoce las características de un átomo específico, siempre sabrá cuáles son esas características. Existen algunas excepciones a este punto, ya que los átomos pueden formar isótopos, que tendrán masa y propiedades ligeramente diferentes, pero en su mayor parte, este punto sigue siendo válido.

El tercer punto muestra que para formar un nuevo compuesto, simplemente es necesario combinar diferentes átomos. Si puede encontrar la forma correcta de combinar estos átomos, entonces se puede formar el compuesto. Por ejemplo, si queremos hacer amonio, solo necesitamos encontrar una manera de combinar nitrógeno, lo que Dalton llamó ‘azote’, con cuatro átomos de hidrógeno.

El cuarto punto es importante porque, según el primer punto, los átomos no se pueden destruir. Entonces, cuando ocurre una reacción, no se destruyen átomos; simplemente se están reorganizando a través de la reacción química en un nuevo compuesto o compuestos.

La teoría atómica permitió a los científicos comenzar a comprender lo que realmente está sucediendo durante una reacción química. Dalton comenzó a resumir lo que estaba sucediendo cuando los átomos interactúan entre sí y explicó cómo cada uno de estos átomos podía interactuar entre sí. También mostró cuál es la forma más simple de un asunto en particular.

Algunas de sus teorías no eran perfectas. Miremos el agua, por ejemplo. Dalton pensó que la forma más simple de materia solo tenía uno de cada átomo. Así que describió el agua como teniendo un oxígeno y un hidrógeno en lugar de tener un oxígeno y dos hidrógenos. La forma en que describió los productos químicos y sus reacciones es muy similar a la forma en que lo hacemos hoy. Al saber qué átomos componen una materia en particular cuando reacciona con otro elemento, podemos saber que todos los átomos que se utilizan al comienzo de la reacción deben estar todavía presentes de alguna forma al final de la reacción. Esto conduce a la idea de equilibrio químico.

Resumen de la lección

El científico inglés de los siglos XVIII y XIX, John Dalton, descubrió mucho para ayudarnos en nuestra comprensión actual de la química. Su deseo de aprender y explorar desde muy joven lo llevó no solo a enseñar en la escuela desde muy joven y eventualmente a obtener doctorados honorarios en Oxford, sino que también lo llevó a hacer grandes descubrimientos en meteorología; daltonismo, que descubrió que era hereditario y que llegó a conocerse como daltonismo; presión, para lo cual descubrió lo que se denominó Ley de presiones parciales de Dalton , que establecía que la presión total de un sistema va a ser igual a las presiones parciales de cada gas individual; y átomos. Aunque no todos sus puntos eran completamente precisos, como su creencia de que la fisión de átomos no era posible, suLa teoría atómica de que toda la materia está formada por partículas individuales llamadas átomos, sigue siendo la base de la mayor parte de nuestra comprensión de la química y las reacciones químicas. Esta teoría fue pionera en su época y sigue siendo importante hoy en día, como nuestra comprensión del equilibrio químico , que es la forma en que a menudo se determinan las reacciones químicas.

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