Rodrigo Ricardo

¿Quién fue Sacagawea? – Hechos, biografía y citas

Publicado el 8 junio, 2021

La vida temprana de Sacagawea

Sacagawea nació alrededor de 1788 de un jefe indio Shoshone en un área del oeste americano que es el actual Idaho. Gran parte de sus años de infancia siguen siendo un misterio, ya que los indios Shoshone dependían de las historias orales para el mantenimiento de registros; por lo tanto, se han encontrado pocos registros escritos de su existencia, si es que hay alguno, que describan sustancialmente sus primeros años.


Dibujo de retrato de Sacagawea
retrato

Un evento muy conocido en la vida de Sacagawea tuvo lugar cuando tenía 12 años. Fue capturada por una banda rebelde de indios Hidatsa, enemigos de los Shoshone, que la llevaron a un lugar cerca de la moderna Bismarck, Dakota del Norte. Allí, entre los indios Hidatsa y Mandan, fue vendida como esclava. Su maestro era un comerciante de pieles franco-canadiense, Toussaint Charbonneau . Haciéndola una conquista, decidió casarse con ella a pesar de que tenía veinte años más. Sacagawea quedó embarazada poco después del matrimonio y más tarde dio a luz a un niño, Jean-Baptiste Charbonneau , el 11 de febrero de 1805 en Fort Mandan, un puesto estadounidense.

Sacagawea en la edad adulta

El presidente Thomas Jefferson, quien gestionó la compra de Luisiana de Francia en 1803, quería que los estadounidenses inspeccionaran esta tierra y encontraran una vía fluvial que uniera los océanos Atlántico y Pacífico. Llamó a la expedición del Noroeste Cuerpo de Descubrimiento . Jefferson pidió a Meriwether Lewis que se desempeñara como líder del Cuerpo de Descubrimiento. Lewis seleccionó a William Clark , un ex superior militar, como su co-capitán. Juntos, Lewis y Clark buscaron a los intérpretes, Sacagawea y Toussaint Charbonneau, por sus habilidades para comunicarse con los indios Shoshone. Lewis y Clark necesitaban la ayuda de Sacagawea para pedirles a los Shoshones que vendieran caballos al equipo de expedición para su viaje a través de las Montañas Rocosas.


Mapa de la expedición Lewis & Clark
mapa

Sacagawea también fue útil de otras maneras. Mientras estaba en tierra, pudo encontrar plantas comestibles, raíces y bayas para la comida y la medicina del equipo. También fue trabajadora en el agua y salvó la carga de un barco volcado en el que viajaba. Como Jean-Baptiste estaba con sus padres durante la expedición, Sacagawea representaba una presencia pacífica que mantenía a raya a las peligrosas tribus indias.

Durante el invierno de 1805 a 1806, el Cuerpo de Descubrimiento se detuvo para descansar en Fort Clatsop, que estaba cerca de la actual Astoria, Oregon. El equipo siguió adelante en la primavera y atravesó los senderos de la infancia de Sacagawea antes de llegar al territorio Hidatsa-Mandan el 14 de agosto de 1806. Por el pago de sus servicios, Toussaint Charbonneau recibió $ 500,33 y 320 acres de tierra. Por otro lado, Sacagawea no recibió ningún tipo de compensación.


Sacagawea guiando a Lewis y Clark
expedición

La vida posterior de Sacagawea

Durante los años posteriores a la expedición, la vida de Sacagawea fue misteriosa, ya que no se escribió mucho para documentar eventos importantes. Sin embargo, se sabe que ella y su familia viajaron hacia el este hasta St. Louis, Missouri. Allí, Sacagawea se reunió con Clark, de quien era muy cercana y llamó Pomp. Clark le había prometido que le daría tierras a su familia, si ella y Charbonneau le permitían enseñar a Jean-Baptiste.

En agosto de 1812, Sacagawea dio a luz a Lisette, una hija. Esta feliz ocasión se vio empañada por la enfermedad de Sacagawea, descrita como pútrida o fiebre tifus. El 22 de diciembre de 1812, Sacagawea murió a la temprana edad de 25 años en Fort Manuel, que estaba cerca de la actual Bismarck, Dakota del Norte.

Datos interesantes y citas

  • Sacagawea es una palabra Hidatsa para pájaro (‘sacaga’) y mujer (‘wea’).
  • Sacagawea no podía hablar inglés; sus dos idiomas eran Shoshone e Hidatsa.
  • Estaba embarazada de seis meses de Jean-Baptiste cuando se unió a la expedición de Lewis y Clark con su esposo, Toussaint Charbonneau.
  • Los indios shoshone a menudo se llamaban indios serpiente por la forma en que se escondían rápidamente de sus enemigos.
  • Sacagawea fue la única mujer miembro del Cuerpo de Descubrimiento, viajando 5,000 millas con Jean-Baptiste, su bebé.
  • La Casa de la Moneda de los Estados Unidos honró su legado en 2000 con una moneda de oro de un dólar que la mostraba cargando a su hijo pequeño, Jean-Baptiste.
  • A principios del siglo XX, Sacagawea era el símbolo de la Asociación Nacional Estadounidense del Sufragio Femenino.

Sacagawea y niño en moneda de un dólar estadounidense
moneda

Dos de las citas más importantes y expresivas de Sacagawea son las siguientes:

  • “Todo lo que hago es por mi gente”.
  • “No vayas diciendo que el mundo te debe la vida”.

Resumen de la lección

Sacagawea fue una gran intérprete shoshone que arriesgó su vida y la de su bebé, Jean-Baptiste , para unirse al Cuerpo de Descubrimiento con su esposo, Toussaint Charbonneau . Dedicando sus habilidades y habilidades a la expedición de Lewis y Clark , Sacagawea ayudó a explorar y navegar por las tierras y vías fluviales estadounidenses en el oeste. Su heroísmo y patriotismo fueron tan memorables que la Casa de la Moneda de los Estados Unidos colocó su imagen en una moneda de oro de un dólar como tributo nacional.

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