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Raza y demografía de la atención médica en los Estados Unidos

Publicado el 21 octubre, 2020

El sistema de atención médica de EE. UU.

Michael y Colin son dos amigos que viven en la misma ciudad de Estados Unidos. Tienen aproximadamente la misma edad, pero Michael es caucásico y Colin es afroamericano. Debido a sus diferencias raciales, es probable que Michael y Colin experimenten el sistema de atención médica en los Estados Unidos de manera muy diferente, lo que podría tener efectos significativos en su salud. Aunque la brecha se ha ido reduciendo, los afroamericanos en los EE. UU. Todavía tienen una esperanza de vida promedio 3,6 años más corta que sus vecinos blancos, mientras que los hispanos que viven en los EE. UU. Suelen tener la esperanza de vida más larga de cualquier grupo.

El riesgo de desarrollar una enfermedad crónica como la diabetes también depende de su raza. Por ejemplo, mientras que solo el 7,6% de la población de blancos no hispanos ha sido diagnosticada con diabetes, el 9% de los estadounidenses de origen asiático, el 12,8% de los hispanos, el 13,2% de los afroamericanos y el 15,9% de los indios americanos y nativos de Alaska viven con ¡diabetes! También sabemos que los afroamericanos, en particular, tienen más probabilidades de sufrir trastornos pulmonares como asma y cáncer de pulmón que otros grupos raciales.

¿Por qué persisten estas diferencias? Hay muchos factores, incluido el acceso desigual a la atención médica, las diferencias en las tarifas del seguro médico, la exposición a malas condiciones ambientales y las diferencias en la susceptibilidad genética a ciertas enfermedades.

¿Cómo afecta la raza a su susceptibilidad a las enfermedades crónicas?

Es bien sabido que existen diferencias raciales en las tasas de que las personas en los EE. UU. Sufren de enfermedades crónicas, como hipertensión arterial y diabetes. Sin embargo, es menos claro exactamente por qué existen estas disparidades. La mayoría de las investigaciones médicas se han realizado tradicionalmente en hombres blancos, pero es posible que las mujeres y los miembros de otros grupos raciales no desarrollen las mismas enfermedades o no respondan a los mismos tratamientos, por lo que aún existen grandes lagunas en nuestro conocimiento sobre cómo diagnosticar y manejar enfermedades de manera efectiva en estos grupos.

Una consecuencia de esto es que no comprendemos completamente cómo las diferencias genéticas entre grupos raciales pueden afectar la susceptibilidad a las enfermedades. Es probable que existan diferencias reales en la susceptibilidad genética a enfermedades como la diabetes, aunque los genetistas aún no lo han estudiado de manera eficaz. También significa que los tratamientos que han demostrado ser efectivos en hombres blancos pueden no funcionar tan bien en otros grupos raciales. Para comprender y abordar realmente estos problemas, debemos asegurarnos de incluir personas de todas las razas en el futuro.

Más allá de las diferencias genéticas entre los grupos raciales, los afroamericanos en los EE. UU. Tienen más probabilidades de vivir en áreas llamadas desiertos alimentarios , donde no hay fácil acceso a alimentos frescos. Sin duda, esto puede tener un impacto negativo en su salud. Si vive en un vecindario inseguro o en un área donde no hay aceras, también es más difícil hacer ejercicio. Sin alimentos frescos y sin ejercicio, ¡es difícil mantenerse saludable!


Este mapa muestra el porcentaje de personas que no tienen automóvil y viven a más de una milla de una tienda de comestibles.
Porcentajes más altos de personas viven en estas condiciones en áreas donde hay una gran población minoritaria, como en muchos estados del sur.
mapa del desierto de alimentos

Los afroamericanos padecen asma y otras afecciones pulmonares crónicas, incluido el cáncer de pulmón, a una tasa mucho más alta en los EE. UU. Además de las diferencias genéticas, es probable que la mala calidad del aire sea una de las causas principales de esta disparidad, ya que los afroamericanos también suelen vivir en áreas donde la calidad del aire interior y exterior no es muy buena.

Aunque es posible que no podamos cambiar la susceptibilidad genética de una persona a las enfermedades, hay cosas que se pueden hacer para mejorar la salud de todas las razas de personas en los EE. UU. Todas las personas, independientemente de su raza, deben tener acceso a agua potable, aire limpio y alimentos frescos. Esto ciertamente ayudaría a reducir estas grandes disparidades de salud que vemos hoy en los EE. UU.

¿Cómo afecta la raza al acceso a la atención médica?

Sabemos que la raza puede influir en el desarrollo de enfermedades crónicas, pero ¿qué sucede si te enfermas? Aquí también existen diferencias en la capacidad de las personas para acceder a la atención médica, y algunas de estas diferencias pueden correlacionarse con la raza.

El seguro médico le ayuda a pagar la atención médica cuando se enferma y, en los EE. UU., Aproximadamente el 10% de la población total no tiene seguro médico, lo que dificulta la obtención de atención médica de alta calidad. Desafortunadamente, no todos los grupos raciales tienen la misma cobertura de seguro médico. Entre los blancos no hispanos y los estadounidenses de origen asiático, solo el 7,5% no tiene seguro, pero el 11,2% de los afroamericanos, el 21,1% de la población hispana y el 21,4% de los nativos americanos o de Alaska no tienen seguro. El seguro médico cuesta dinero y, dado que estos grupos tienen más probabilidades de vivir en la pobreza, también es menos probable que puedan pagar un seguro.

Incluso cuando tiene seguro médico, las investigaciones muestran que es menos probable que los médicos tomen en serio a las personas que no son blancas o que reciban las pruebas y tratamientos más avanzados. Esto se debe en parte a la barrera del idioma que existe entre los médicos y los pacientes que pueden no hablar inglés en casa. Además, incluso los médicos y los trabajadores de la salud a veces se ven influenciados por prejuicios inconscientes que afectan negativamente la salud de millones de estadounidenses.

Resumen de la lección

En los EE. UU., Las personas de diferentes razas a menudo experimentan el sistema de atención médica de manera muy diferente. Los afroamericanos, los nativos americanos y los hispanos tienen más probabilidades de vivir sin seguro médico que los estadounidenses blancos, lo que hace que sea más difícil para ellos recibir atención médica de alta calidad. También es más probable que vivan en áreas sin fácil acceso a alimentos frescos, conocidos como desiertos alimentarios o áreas seguras para hacer ejercicio. Además, existen diferencias en la susceptibilidad genética a las enfermedades entre diferentes grupos raciales, aunque todavía no sabemos exactamente cuáles son estas diferencias o cómo abordarlas. En el futuro, se necesita más investigación para abordar este problema.

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