Rodrigo Ricardo

Regiones de vegetación: distinciones, vida silvestre y patrones climáticos

Publicado el 4 noviembre, 2020

Región de vegetación

Jenna está en un museo dedicado al estudio de la Tierra. En el museo hay una serie de salas que se comunican entre sí. Mientras deambula, Jenna nota algunas diferencias claras. En algunas habitaciones hay muchos árboles y otros tipos de plantas. En otras habitaciones, no hay nada más que hielo.

Jenna está observando diferentes regiones de vegetación o áreas con distintos tipos de plantas, suelos y patrones climáticos. La palabra ‘vegetación’ simplemente significa ‘plantas’, por lo que una región de vegetación es un área con un tipo o tipos específicos de plantas. Una región de vegetación está determinada por una serie de factores, incluido el clima, el suelo y la pendiente (o ángulo) del terreno. Hay cinco regiones de vegetación en el mundo: bosque, pradera, tundra, desierto y capa de hielo.

Demos un paseo con Jenna por cinco habitaciones que representan cada una de las cinco regiones de vegetación y veamos qué hace que cada una sea única.

Bosque

La primera habitación en la que entra Jenna le resulta muy familiar. Hay muchos árboles y es fresco y sombreado. Le recuerda a Jenna el lugar donde creció en el noreste.

Un área con árboles agrupados de modo que sus hojas den sombra al suelo se llama bosque . Los bosques pueden tener muchos climas diferentes, desde muy cálidos hasta muy fríos. Donde creció Jenna, las estaciones cambiaban a lo largo del año, de modo que a veces hacía calor y otras hacía frío.

Hay dos tipos de bosques: caducifolios y perennes. Los bosques caducifolios están formados por árboles cuyas hojas cambian con las estaciones. En el noreste de Estados Unidos, de donde es Jenna, los bosques caducifolios son comunes. Los turistas acuden en masa a esa zona cada otoño para ver cómo las hojas cambian de color.

No pudieron ver las hojas cambiar de color en el otro tipo de bosque, los bosques de hoja perenne , que están formados por árboles cuyas hojas no cambian de color y son verdes durante todo el año. Los bosques de hoja perenne a veces pueden parecerse a una granja de árboles de Navidad, ¡porque hay árboles de hoja perenne por todas partes!

Ya sea en el ecuador o en el Círculo Polar Ártico, ya sea de hoja caduca o perenne, un bosque siempre tiene árboles agrupados muy juntos para que las hojas den sombra al suelo.

Pradera

Jenna sale de la habitación del árbol y entra en una habitación diferente. Aquí, se da cuenta de que la habitación parece muy abierta. Hay pasto y algunas flores, pero solo un par de árboles. Una pradera es un área plana y abierta donde la hierba es el tipo de vegetación predominante. Como sugiere su nombre, ¡los pastizales están llenos de hierba!

Jenna reconoce que la habitación de la pradera es similar al lugar de donde es su prima, las llanuras de América del Norte. De hecho, gran parte de la región de las Grandes Llanuras de EE. UU. Son pastizales. De pie en las llanuras, puede ver millas y millas porque la tierra es plana y no hay muchos árboles que bloqueen la vista.

Las plantas de los pastizales varían en función de las temperaturas de la zona donde se ubican. En los pastizales de clima frío, como en el norte de Europa, la tierra está cubierta de una vegetación resistente que prospera todo el año, como la avena y la maleza. Los pastizales de clima más cálido, como los de las Grandes Llanuras, están cubiertos de vegetación estacional que cambia a medida que cambian las estaciones.

Finalmente, una pradera tropical que tiene un clima muy cálido se llama sabana y es común en África. La sabana está cubierta de pastos que pueden sobrevivir a temperaturas muy altas.

Tundra

Jenna se traslada a la habitación de al lado y se sorprende al ver un lugar sin árboles y solo con algunos arbustos. A ella le parece el área cerca de la cima de una montaña que una vez escaló con su padre.

Una tundra es un área donde el crecimiento de los árboles es difícil debido a las bajas temperaturas. Las tundras están cubiertas principalmente de arbustos, pastos y musgos. No hay árboles en una tundra y, en general, hay menos tipos de vegetación que bosques y praderas. Esto tiene sentido: si una tundra está en un área muy fría, hay menos tipos de plantas que pueden sobrevivir a las temperaturas bajo cero.

Hay dos tipos de tundras en el mundo. Una tundra alpina puede ocurrir en cualquier lugar de la Tierra a gran altura. Cuando Jenna estaba escalando la montaña con su papá, recuerda que él dijo que la tundra estaba por encima de la línea de árboles. Es decir, estaba por encima del lugar donde podían crecer los árboles. Esta es una tundra alpina; es decir, una tundra creada por las condiciones a gran altura.

El otro tipo de tundra es la tundra ártica , que se encuentra en el Círculo Polar Ártico o cerca de él. Al igual que con una tundra alpina, la tundra ártica se clasifica por temperaturas muy frías. Pero en lugar de que el frío sea el resultado de la gran altitud, en la tundra ártica, el frío es causado por estar cerca de la parte superior de la Tierra.

Desierto

Jenna tiene frío en la habitación de la tundra, así que se muda a la habitación de al lado. Este es más cálido. De hecho, hace bastante calor. Pero más que eso, está seco. Hay muy pocas plantas y las que están allí se ven bastante extrañas en comparación con lo que ha visto en el bosque, los pastizales y la tundra.

Jenna está en un desierto o en un área con menos de diez pulgadas de lluvia al año. Debido a la falta de lluvia, el suelo de un desierto suele ser arenoso o rocoso. Tanto el suelo único como la sequedad del desierto dan lugar a plantas con raíces largas, hojas pequeñas y tallos que almacenan agua. Por ejemplo, Jenna nota algunas plantas de cactus en el desierto. Son muy comunes.

Jenna se siente aliviada de estar fuera de la tundra fría y en un desierto cálido y agradable. Pero los desiertos no siempre son calientes. De hecho, el desierto más grande del mundo es el desierto antártico, que ocupa todo el continente de la Antártida. Allí, la tierra es estéril y está formada principalmente por rocas.

Hoja de hielo

Jenna hace su camino desde la habitación del desierto hasta la última habitación. Aquí la temperatura es muy fría y el suelo resbaladizo porque está cubierto de hielo. Un área donde un glaciar cubre la tierra por más de 20,000 millas se llama capa de hielo . Debido al frío y al hielo, no hay vegetación en una capa de hielo.

Tenga en cuenta que hay más en ser una capa de hielo que simplemente tener hielo o glaciar alrededor. Tiene que haber hielo cubriendo el suelo en un área muy grande: ¡al menos 20,000 millas! Por eso, solo hay dos capas de hielo en el mundo: en la Antártida, donde la capa de hielo cubre el desierto, y Groenlandia. En cualquier otro lugar del mundo, puede haber glaciares y hielo cubriendo la tierra, pero no es una región de vegetación de capa de hielo.

Resumen de la lección

Una región de vegetación es un área con un tipo distinto de plantas, suelo y patrones climáticos. Hay cinco regiones principales de vegetación en el mundo.

  • Un bosque es un área donde los árboles se agrupan tan de cerca que sus hojas ofrecen sombra. Los bosques pueden ser de hoja caduca , cubiertos principalmente por árboles cuyas hojas cambian con las estaciones, o de hoja perenne , cubiertos principalmente de árboles de hoja perenne.
  • Un prado es un área llana y abierta donde la hierba es la planta predominante.
  • Una tundra es un área donde el crecimiento de los árboles es difícil debido al clima frío y se puede dividir en tundra alpina , que se encuentra a gran altitud, y tundra ártica , que se encuentra dentro o cerca del Círculo Polar Ártico.
  • Un desierto recibe menos de diez pulgadas de lluvia cada año, por lo que sus plantas tienen raíces largas, hojas pequeñas y tallos que pueden almacenar agua.
  • Una capa de hielo es un área donde un glaciar cubre la tierra por más de 20,000 millas, sin que haya vegetación. Solo hay dos capas de hielo en el mundo: en la Antártida y en Groenlandia.

Los resultados del aprendizaje

Descubra qué tan bien puede completar estas acciones cuando finalice la lección:

  • Indique el significado de ‘región de vegetación’
  • Recuerda las cinco regiones de vegetación diferentes de la tierra.
  • Comparar bosques caducifolios y siempre verdes
  • Nombra los dos tipos de pastizales y los dos tipos de tundras.
  • Enumere las características de los desiertos y las capas de hielo.

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