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Religión: Conceptos y definiciones clave

Publicado el 4 octubre, 2020

Religión

Además de la familia, la religión es una de las instituciones sociales más importantes que estudian los sociólogos. A lo largo de la historia, la religión ha sido una parte central de todas las sociedades humanas conocidas. Los sociólogos estudian la religión para comprender las experiencias religiosas en todo el mundo y cómo la religión está vinculada a otras instituciones sociales. Estudian religión objetivamente y su propósito no es juzgar. No intentan decir si alguna religión es correcta o incorrecta. En cambio, los sociólogos tratan de determinar por qué las religiones adoptan una forma particular y cómo las actividades religiosas afectan a la sociedad en su conjunto.

Religión: profano contra sagrado

La religión se puede definir como una institución social que involucra creencias y prácticas basadas en lo sagrado. Para comprender mejor esta definición, definamos también otros dos términos: profano y sagrado. Definimos la mayoría de los objetos o experiencias como profanos , que es un elemento ordinario de la vida cotidiana. Los objetos, como las camas, las computadoras y los teléfonos, son blasfemos, al igual que las experiencias, como ir a trabajar o cepillarnos los dientes. Más allá de lo profano, la mayoría de nosotros también considera algunas cosas sagradas , que se apartan como extraordinarias o santas y dignas de honor. Los objetos, como la Biblia y la cruz, y las experiencias, como tomar la comunión, son sagrados para algunas personas.


Ejemplos de cosas que podemos encontrar sagradas y profanas en nuestra vida diaria
Ejemplos profanos y sagrados

La dicotomía entre lo profano y lo sagrado está en el corazón de la religión. Sin embargo, los objetos o experiencias que se consideran profanos y sagrados no son universales. Por ejemplo, aunque la mayoría de la gente considera que la mayoría de los libros son profanos, hay otros que ciertas religiones consideran sagrados: los musulmanes veneran el Corán y los cristianos veneran la Santa Biblia. Respecto a las vivencias, los musulmanes se quitan los zapatos antes de entrar a una mezquita para evitar profanar un lugar sagrado con zapatos que han tocado el suelo profano del exterior. Los cristianos no usan el sagrado nombre de Dios mientras maldicen, que en realidad es donde se originó el término ‘blasfemia’, para profanar el nombre de Dios.

Fe: rituales y tótems

La sociología, incluso como ciencia, no intenta probar o refutar la doctrina religiosa. La religión es una cuestión de fe , que puede definirse como una creencia basada en la convicción más que en la evidencia científica. La fe se retrata con frecuencia mediante el uso de rituales y tótems.

Los rituales son comportamientos formales y ceremoniales que representan significados religiosos. Los rituales se basan en símbolos para transmitir su significado y reforzar ese significado para los participantes. Leer la Torá durante un bar mitzvah y tocar la mezuzá al atravesar una puerta son ejemplos de rituales en el judaísmo.

Un tótem es un objeto colectivamente sagrado. Los tótems frecuentemente simbolizan tanto a un grupo de personas como lo que el grupo considera sagrado. Por ejemplo, la imagen de Buda a menudo sirve como un icono que representa la tradición y la comunidad budista. Para los budistas practicantes, también representa las enseñanzas y la iluminación del Buda.

Organizaciones religiosas

Los sociólogos clasifican los cientos de organizaciones religiosas diferentes comparándolas con iglesias y sectas. Es importante tener en cuenta que todas las religiones no necesariamente se ajustan al 100% a una u otra. Las iglesias y las sectas simplemente representan tipos ideales, que ayudan a los sociólogos a hacer comparaciones.

Una iglesia puede definirse como un tipo de organización religiosa que está bien integrada en la sociedad en general. Las iglesias tienen reglas bien establecidas y esperan que sus líderes sean capacitados, educados y / o ordenados formalmente. Las iglesias están integradas en la sociedad en general en el sentido de que existen dentro de los vecindarios y comunidades. Es común que las personas sean miembros de iglesias y traten a la iglesia como un aspecto ordinario de la vida, al igual que el trabajo o la escuela. Aunque la mayoría de la gente asocia la palabra ‘iglesia’ con el edificio, con esta definición sociológica, las iglesias no solo incluirían las organizaciones que tienen su sede en centros de culto cristianos y católicos, sino también las que se encuentran en mezquitas musulmanas, sinagogas judías y más.

En el extremo opuesto del continuo religioso hay una secta, que es un tipo de organización religiosa que se distingue de la sociedad en general. Por lo general, es una hermandad pequeña y exclusiva de personas que buscan la perfección espiritual. No se requiere que el líder de una secta esté capacitado u ordenado, sino que debe exhibir un gran carisma y actuar como un modelo a seguir. Para los miembros de una secta, la religión no es solo un aspecto de la vida, sino una doctrina sobre cómo vivir. Una secta se forma típicamente como un grupo separatista de una organización religiosa establecida que quiere practicar una forma “pura” de esa religión. A menudo, una secta desalienta a sus miembros de participar extensamente en la sociedad en general porque consideran que el mundo fuera de la secta es corrupto y pecaminoso. En casos extremos, los miembros de una secta se retiran por completo de la sociedad para practicar su religión sin interferencias.

A menudo se confunden con sectas las sectas, pero no son lo mismo. Un cultoes una organización religiosa que se encuentra en gran medida fuera de las tradiciones culturales de una sociedad. Cuando una secta se desprende de una organización religiosa convencional, una secta se forma típicamente alrededor de un individuo altamente carismático que ofrece una nueva revelación o conocimiento. Las sectas suelen tener mala fama en nuestra sociedad, y la cultura popular ha llegado a definir la palabra como una religión que tiene prácticas obscenas o tabú, o incluso malvada. Los suicidios de los miembros de Heaven’s Gate sirvieron para reforzar esta imagen negativa. En resumen, llamar culto a cualquier organización religiosa en la actualidad equivale a tachar de locos a sus miembros. Sin embargo, no hay nada básicamente malvado o loco en este tipo de organización religiosa. Muchas religiones antiguas, como el cristianismo y el budismo, comenzaron como cultos cuando sus ideologías se consideraron “nuevas”.

Resumen de la lección

La religión , que puede definirse como una institución social que involucra creencias y prácticas basadas en lo sagrado, es una de las instituciones sociales más grandes que estudian los sociólogos. La dicotomía entre lo profano o elementos ordinarios de la vida cotidiana y lo sagrado , o aquellas cosas apartadas como extraordinarias o santas, está en el corazón de la religión.

La sociología no intenta juzgar la religión ni intenta probar o refutar la doctrina religiosa. La religión es una cuestión de fe o creencia basada en convicciones más que en evidencia científica. La fe se retrata con frecuencia mediante el uso de rituales , que son comportamientos formales y ceremoniales que representan significados religiosos, y tótems , que son objetos colectivamente sagrados.

Los sociólogos clasifican los cientos de organizaciones religiosas diferentes comparándolas con iglesias y sectas. Una iglesia es un tipo de organización religiosa que está bien integrada en la sociedad en general. Las iglesias tienen reglas bien establecidas, líderes formados formalmente y existen dentro de la sociedad cotidiana. Una secta es un tipo de organización religiosa que se distingue de la sociedad en general. Por lo general, es un grupo pequeño y exclusivo que se ha formado como un grupo separatista de una organización religiosa establecida. A veces se confunde una secta con una secta, pero no son lo mismo.

Un culto es un tipo de organización religiosa que se encuentra en gran medida fuera de las tradiciones culturales de una sociedad. Cuando una secta se desprende de una organización religiosa convencional, una secta se forma típicamente alrededor de un individuo altamente carismático que ofrece una religión completamente nueva.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir religión, fe, ritual y tótem.
  • Diferenciar entre profano y sagrado
  • Comparar y contrastar iglesias, sectas y cultos

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