Rodrigo Ricardo

Religiones vudú: creencias y rituales

Publicado el 23 septiembre, 2021

Los orígenes del vudú

Casi todo el mundo ha oído hablar del vudú, ya sea de las muchas películas de terror de los siglos XX y XXI o de visitar atracciones turísticas en Nueva Orleans. Sin embargo, ¿cuánto sabe realmente la gente sobre esta religión? ¿Cuáles son los hechos entre todo el folclore y la ficción sensacionalista? En esta lección, veremos las creencias reales y algunos de los rituales para ayudar a disipar los mitos y comprender mejor esta religión.

¿De dónde vino?

Los primeros orígenes del vudú, también deletreado Vodou, Voudou y Voudon, probablemente vinieron del país de Dahomey en África occidental, ahora llamado Benin. En el idioma fon, el mundo “vudú” significa “espíritu”. Durante la trata de esclavos, una época vergonzosa en la historia de la humanidad, muchas personas fueron sacadas de África y llevadas al Nuevo Mundo para trabajar como esclavos. Uno de los lugares a donde fueron llevados fue Haití, una isla caribeña. Aquí, una gran cantidad de africanos occidentales mantuvieron vivas sus tradiciones, aunque también se vieron obligados a adoptar el catolicismo. El vudú se desarrolló como una mezcla de sus creencias y costumbres tradicionales con las prácticas de los africanos de otras regiones y la influencia del catolicismo.

Cuando los esclavos haitianos lucharon contra sus captores en 1791, una revuelta liderada por sacerdotes vudú llamados hougans y sacerdotisas vudú llamadas manbos expulsó a los franceses de Haití durante el transcurso de 5 años. Algunos de los franceses huyeron a Nueva Orleans y trajeron a algunos de sus esclavos con ellos. Estos esclavos trajeron el vudú haitiano. Si bien muchos esclavos en Nueva Orleans practicaron su propia variación del vudú, no fue tan influyente como el vudú haitiano de rápida difusión.

Creencias vudú

Las raíces del vudú en África occidental provienen de las antiguas prácticas de adoración a los antepasados ​​y animismo , que es la creencia de que los espíritus habitan todas las cosas, incluidos los animales y las plantas. Los practicantes de vudú creen en un dios supremo llamado Bondye que es todopoderoso pero que permanece alejado de los asuntos humanos. Bondye y todos los espíritus habitan en un mundo invisible entrelazado con el nuestro. Aunque Bondye permanece indiferente, los practicantes de vudú pueden buscar ayuda de los muchos espíritus de los antepasados ​​y la naturaleza para ayudarlos con sus problemas.

Voodoo Lwa

Los Lwa , pronunciados como Loh-ah, son espíritus más poderosos que los parientes fallecidos de una persona. Estos espíritus no son entidades individuales, sino grupos o categorías de tipos de espíritus, como el guerrero, la madre, el hechicero, etc. Por lo tanto, rezar al Lwa Ogun podría llamar a cualquier número de espíritus guerreros Lwa.

Existen algunas excepciones para Lwa extremadamente poderosos o espíritus ancestrales poderosos vinculados a ubicaciones específicas que son solo un espíritu único y poderoso. Un ejemplo del primer tipo es Papa Legba, el guardián entre nuestro mundo y el mundo invisible de los espíritus. Curiosamente, con la imposición forzada del catolicismo a los africanos occidentales, equipararon a San Pedro con Papa Legba en su adoración. El segundo tipo eran espíritus ancestrales poderosos y vinculados localmente e incluyen figuras famosas como Marie Laveau, una poderosa sacerdotisa vudú de Nueva Orleans.

Posesión del espíritu vudú

Se cree que los Lwa ingresan a nuestro mundo e interactúan con las personas a través de la posesión espiritual. Esto no se parece en nada a la posesión demoníaca con la que puede estar familiarizado en películas populares como El exorcista , en la que el espíritu debe ser combatido y expulsado de la persona. En cambio, el practicante de vudú es superado por el espíritu, generalmente como parte de un ritual. La posesión solo dura de unos minutos a unas pocas horas, dejando al poseído exhausto y sin recuerdos de la experiencia. Durante ese tiempo, sin embargo, los espíritus profetizarán, sanarán y bendecirán a las personas.

Rituales vudú

Los rituales vudú incluyen tanto eventos públicos para la comunidad de creyentes como prácticas privadas realizadas entre el sacerdote o sacerdotisa y la persona o personas que solicitan el ritual para asuntos personales. La posesión del espíritu a menudo ocurre como parte de un ritual público llamado Fiesta por el Lwa , que se traduce libremente como Fiesta por un Espíritu. Llamar al espíritu generalmente implica tocar el tambor, cantar y cantar.

Una ceremonia muy especial que involucra una fiesta para los Lwa es el Manje Yanm , que es un evento para celebrar la cosecha de ñame. Para este evento, los mejores ñames se recolectan de la cosecha, pero nadie puede comer ninguno de los ñames cosechados hasta el final de la ceremonia de dos días. La primera noche, los ñames se acuestan (o kouched ) de una manera que les permite absorber la energía espiritual del Lwa. A la mañana siguiente, los ñames se despiertan ceremonialmente. A lo largo del día, los ñames se cocinan junto con otros alimentos como un festín para los espíritus.

La segunda noche, la comunidad organiza una Fiesta para los Lwa y llama a muchos espíritus para poseer a personas que estaban preparadas especial y secretamente para la posesión. Una vez poseídos, estas personas participan de la fiesta de los Lwa dentro de ellos. Las otras personas de la comunidad vudú también pueden darse un festín y disfrutar de los ñames recién cosechados.

Los rituales privados, sin embargo, no incluyen acciones o preparaciones tan elaboradas. Los sacerdotes y las sacerdotisas pueden hacer una lectura o adivinación para decir el futuro de alguien para resolver un problema. El ritual privado más común es un baño ceremonial para limpiar a una persona de la energía maligna o curar una enfermedad. Otros rituales incluyen Gads , que son hechizos de protección; Mariaj Lwa , en la que alguien se casa con un espíritu para obtener su poder o protección; y Anvwa Mo , donde se envían espíritus para atacar a un enemigo.

Resumen de la lección

Dediquemos unos minutos a repasar lo que hemos aprendido sobre el vudú y sus creencias y rituales.

El vudú proviene de una combinación de prácticas tradicionales de África occidental de adoración a los antepasados ​​y animismo , que es la creencia de que los espíritus habitan todas las cosas, incluidos los animales y las plantas, combinada con otras creencias africanas que probablemente se originaron en el área conocida hoy como Benin.

Otra creencia que se combina con el vudú es en realidad el catolicismo. De hecho, los practicantes de vudú creen que nuestro trabajo está entrelazado con el mundo de los espíritus que se llaman Lwa y el Lwa, conocido como Papa Legba, está asociado con el católico San Pedro. Se cree que los Lwa poseen personas como parte de los rituales públicos, como la Fiesta de los Lwa , que se traduce como ‘fiesta por un espíritu’, y es una posesión espiritual que ocurre a menudo y el Manje Yanm , que es un evento para celebrar. la cosecha de ñame. Los rituales privados son realizados por sacerdotes llamados hougans y sacerdotisas llamadas manbos .

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