Rodrigo Ricardo

Retrasos del lenguaje en los niños: definición, ejemplos y tipos

Publicado el 4 noviembre, 2020

Retrasos del idioma

Todos hemos conocido a un niño pequeño que no parecía querer hablar. Sus padres a menudo explican que solo son tímidos o se sienten abrumados y, en la mayoría de los casos, esto es bastante cierto. Desafortunadamente, para algunos niños, existe un problema mayor que hace que su lenguaje se retrase en el desarrollo. En esta lección, analizaremos qué es un retraso en el lenguaje, los diferentes tipos de retrasos y brindaremos algunos ejemplos de retrasos en el lenguaje en los niños.

El primer punto clave que debe destacarse es la diferencia entre lenguaje y habla. El lenguaje es la capacidad de adquirir y utilizar un conjunto de reglas de comunicación socialmente compartidas. El lenguaje se compone de varias reglas básicas, como atribuir significado (‘cerdo’ puede referirse tanto al animal como a alguien que se porta mal), desarrollar nuevas palabras (p. Ej., Velocidad, rapidez, exceso de velocidad) y cómo combinar estas palabras de una manera que tiene sentido. El habla es el mecanismo verbal de comunicación del lenguaje. Uno puede tener un retraso en el lenguaje y no un retraso en el habla y viceversa.

Un retraso en el lenguaje ocurre cuando el lenguaje de un niño se desarrolla a un ritmo más lento que los hitos tradicionales del desarrollo. Se ha descubierto que esto afecta del cinco al diez por ciento de los niños en edad preescolar. Por ejemplo, aproximadamente a los 18 meses, un niño debería tener un vocabulario de 5 a 20 palabras y ser capaz de referirse a algunas personas y objetos por nombres específicos. Si, a los 18 meses, un niño todavía no habla ninguna palabra y no reconoce a algunas personas por su nombre, es posible que esté experimentando un retraso en el lenguaje.

Tipos de retrasos

Hay muchas razones por las que los niños experimentan un retraso en el desarrollo del lenguaje, pero para simplificar, las dividiremos en tres categorías.

Físico

Una de las causas más comunes de retraso del lenguaje en los niños es la pérdida auditiva . Dado que la mayor parte de la comunicación temprana en los seres humanos es verbal, incluso una pequeña discapacidad en la capacidad auditiva puede retrasar la capacidad del niño para desarrollar la comprensión del lenguaje. Tan pronto como se detecten posibles problemas de audición, el niño debe comenzar la terapia del habla y el lenguaje. Normalmente, alrededor de los 6 meses de edad, un niño comienza a balbucear de una manera que imita el habla y responde a determinados sonidos. Si los padres no notan que esto ocurre, deben hacer que se revise la audición de su hijo.

Neurológico

Varios problemas neurológicos inhibirán el desarrollo del lenguaje. El problema más común es algo llamado trastorno del desarrollo del habla y el lenguaje , que es un término general para una serie de problemas neurológicos que rodean el procesamiento del lenguaje. Los niños con este trastorno tendrán dificultades para producir sonidos del habla, dificultad para comprender el habla de los demás y problemas para utilizar el lenguaje para comunicarse. Un trastorno similar llamado apraxia del habla implica que el cerebro no puede coordinar los músculos para formar palabras. Es posible que el niño comprenda el lenguaje, pero no podrá comunicarlo a menos que se le brinden otras vías (por ejemplo, dibujos, escritura).

El autismo también se manifiesta temprano con dificultades del lenguaje en los niños. Los niños autistas desarrollan habilidades de pensamiento y lenguaje de manera diferente y el retraso en el lenguaje es a menudo uno de los primeros signos. Otros problemas neurológicos que retrasan el lenguaje incluyen distrofia muscular , parálisis cerebral y lesión cerebral traumática .

Ambiental

Muchos niños retrasan el desarrollo del lenguaje porque se encuentran en un entorno que no apoya el uso saludable del lenguaje. Los niños pequeños aprenden gran parte de sus habilidades lingüísticas de quienes los rodean, por lo que si se encuentran en un entorno sin mucho uso del lenguaje, se desarrollarán lentamente. El término elegante para esto es privación psicosocial . En otras palabras, si los niños no pasan mucho tiempo conversando con adultos, no estarán expuestos al lenguaje suficiente para desarrollar sus habilidades. Por ejemplo, los niños que ven la televisión solos tienen más de ocho veces más probabilidades de tener un retraso en el lenguaje en comparación con los niños que interactúan con adultos mientras ven televisión. ¡Los videos de Baby Einstein no sustituyen una interacción social significativa!

Ejemplos

Entonces, ¿cómo se puede diferenciar entre un niño con un retraso en el lenguaje y uno que simplemente es tímido con la gente nueva? Para empezar, algunos de estos problemas, como la pérdida auditiva, pueden ser diagnosticados por un pediatra con pruebas simples, sin embargo, otros son mucho más complicados. Usemos un ejemplo de un niño pequeño y sus padres. Judy acaba de cumplir dos años y sus padres están preocupados de que pueda tener problemas con sus habilidades lingüísticas. El vocabulario de Judy es extremadamente limitado, solo alrededor de 20 palabras, y no habla en oraciones. Sin embargo, cuando sus padres le dicen que haga tareas simples, como recoger sus juguetes, ella entiende. También le encanta chocar los cinco con la gente y señalará la comida cuando tenga hambre. Entonces, ¿cómo podemos saber si ella es simplemente un poco lenta en el desarrollo del lenguaje o está sufriendo un problema neurológico o físico mayor?

Hay dos factores que los padres de Judy deben vigilar: el lenguaje receptivo y el uso de gestos. El lenguaje receptivo es la comprensión del lenguaje, que precede a la capacidad de utilizarlo. El uso de gestos es una indicación de comprensión de la comunicación. Un excelente ejemplo de esto es que los niños pueden aprender el lenguaje de señas básico mucho antes de que puedan expresar sus deseos. Dado que Judy es capaz de entender cuándo sus padres quieren que recoja sus juguetes y sabe señalar la comida que quiere, su pediatra les asegura a sus padres que no sufre de un problema físico o neurológico. Si los padres de Judy la llevan a un patólogo del habla y el lenguaje y trabajan con ella, lo más probable es que se ponga al día con sus compañeros en cuanto a la capacidad del lenguaje en poco tiempo.

Resumen de la lección

Repasemos los muchos términos que se le han lanzado. El lenguaje es la capacidad de adquirir y utilizar un conjunto de reglas de comunicación socialmente compartidas. Esto difiere del habla , que es la capacidad de vocalizar el lenguaje. El retraso del lenguaje ocurre cuando un niño está desarrollando el lenguaje a un ritmo más lento que los hitos tradicionales.

Hay tres grandes categorías de retrasos en el lenguaje: físicos, neurológicos y ambientales. Los retrasos físicos, como la pérdida de audición , inhiben el desarrollo del lenguaje porque es posible que el niño simplemente no escuche tanto lenguaje. Los retrasos neurológicos, incluido el autismo , el trastorno del desarrollo del habla y el lenguaje , la apraxia del habla , la parálisis cerebral , la distrofia muscular y la lesión cerebral traumática , inhiben la capacidad del cerebro para funcionar correctamente con el lenguaje. Finalmente, los retrasos ambientales ocurren cuando el entorno de un niño no lo sumerge en un uso significativo del lenguaje. A esto se le llama privación psicosocial .

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