Riesgos de caídas en el lugar de trabajo: protección y normas de OSHA

Publicado el 14 noviembre, 2020

OSHA y SC&G

Es un empleado de SC&G Construction Company. Su puesto de trabajo requiere que trabaje por encima del suelo en lugares altos. Debido a que este trabajo es altamente peligroso, su empleador quiere que revise todas las normas de seguridad que han sido emitidas por OSHA y sus socios estatales.

A medida que comienza a revisar esta información, se entera de que se implementó la Ley OSHA de 1970 para garantizar que todos los empleados tengan la oportunidad de trabajar en un entorno de trabajo seguro y saludable. OSHA, junto con sus socios estatales, ha implementado estándares para garantizar que los empleados estén seguros y saludables.

Identificación de peligros de caídas

También se le informa que la Oficina de Estadísticas Laborales o BLS , uno de los socios estatales de OSHA, informó en 2006 que hubo más de 800 caídas fatales en el lugar de trabajo, la tercera más alta desde 1992. La mayoría de las caídas ocurrieron desde escaleras y techos. Las caídas de escaleras representan más de 100 muertes cada año en el lugar de trabajo.

Debido al número cada vez mayor de muertes causadas por caídas, es necesario identificar estos peligros. El Departamento de Trabajo de EE. UU. , O DOL , enumera las caídas como una de las principales causas de muerte en el lugar de trabajo. Según el DOL, cada vez que un trabajador está a cuatro pies del suelo, corre el riesgo de caerse.

OSHA establece que un peligro de caída es cualquier cosa en el lugar de trabajo que cause una pérdida de equilibrio o apoyo al cuerpo que puede resultar en una caída. Sabe por experiencia que las caídas son imprevisibles y, por lo tanto, difíciles de predecir. Algunos factores que contribuyen a accidentes y muertes en el lugar de trabajo: techos, escaleras, andamios y cualquier otra superficie de trabajo elevada.

Usted sabe que el DOL establece que se produce una caída de las escaleras porque el trabajador se extralimita, se resbala en uno de los peldaños o escalones, el equipo está defectuoso o se usa una escalera de tamaño incorrecto para el trabajo. OSHA establece que las violaciones de escaleras ocurren en el lugar de trabajo porque la escalera portátil no es segura o no se extiende tres pies por encima de la posición de aterrizaje.

Seguridad en escalera

Las caídas que ocurren desde escaleras portátiles son una de las principales causas de lesiones y muertes en el lugar de trabajo. Es imperativo que comprenda el riesgo al usar una escalera: escalón, recta, una combinación de los dos o una extensión. Las lesiones causadas por escaleras pueden provocar la muerte y una discapacidad permanente que puede costar a cualquier empresa millones de dólares. Cuando trabaje con escaleras, debe:

  • Evite peligros eléctricos como líneas eléctricas.
  • No use una escalera dañada.
  • Mantenga siempre al menos una mano, dos pies o dos manos y un pie en la escalera.
  • No use una escalera cerca del agua.
  • No coloque escaleras sobre cajas u otros objetos inestables.
  • Nunca mueva una escalera si hay alguien en ella.
  • Las escaleras deben estar aseguradas si se encuentran en un área de mucho tráfico.
  • No exceda la carga máxima de la escalera.

Seguridad de los andamios

Trabajar con andamios es muy peligroso. OSHA establece que, si un empleado está trabajando a más de diez pies del suelo, debe estar protegido contra caídas con barandas o un sistema de detención de caídas, un sistema de arneses, líneas de vida, correas, anclajes y otros conectores.


Sistema de detención de caídas
Un sistema de detención de caídas: arnés

La barandilla debe tener una riostra transversal (soporte diagonal utilizado como refuerzo) y una barandilla intermedia (una barra instalada entre la barandilla superior y la inferior. Además, el andamio debe tener zapatas niveladas que puedan soportar cualquier peso que se cargue sobre él. El andamio también debe ser capaz de soportar cuatro veces la carga máxima prevista y la suspensión en el andamio debe ser al menos seis veces la carga prevista Al implementar estas normas de OSHA, las caídas se reducen drásticamente.

Soluciones a los peligros de caídas

Evaluación de peligro de caída

Ha aprendido que se debe implementar una Evaluación de peligro de caídas en el lugar de trabajo para ayudar a identificar y evaluar los posibles peligros de caídas. Hace esto por:

  • determinar qué trabajos exponen a los empleados a peligros de caídas
  • determinar cuáles son las funciones laborales para el empleado
  • determinar y decidir si el empleado está expuesto a agujeros en el piso, pisos o superficies resbaladizas, rampas o pasillos, escaleras, escaleras, equipo peligroso, trabajo en el techo, elevadores aéreos y andamios
  • determinar cuál es la superficie de trabajo para caminar – (Cuando se usa una escalera asegurada, es el área que usa el empleado cuando se baja del peldaño superior a través del riel superior para llegar a un aterrizaje seguro).
  • determinar con qué frecuencia se realiza el trabajo
  • determinar en qué dirección se mueve el empleado: horizontal o verticalmente
  • determinar cuántos empleados están en riesgo de sufrir caídas

Plan de protección contra caídas

También sabe que se debe implementar un Plan de protección contra caídas cuando los peligros de caídas sean una preocupación. Este plan cubre las normas sobre resbalones, tropiezos y caídas, que contribuyen a la pérdida de días laborales. Se requiere un plan de protección contra caídas cuando los empleados están trabajando fuera del suelo. Debe colocarse en el lugar de trabajo donde pueden ocurrir caídas. Capacitar a todos los empleados sobre el Plan de protección contra caídas es beneficioso, pero también es necesario que OSHA se asegure de que haya una copia disponible para todos los empleados. Al implementar un Plan de protección contra caídas, el empleador está siguiendo el estándar de OSHA para proporcionar un lugar de trabajo seguro para los empleados.

Medidas de seguridad adicionales

Las medidas de seguridad adicionales pueden prevenir futuros peligros de caídas. Las lesiones se pueden evitar implementando lo siguiente:

  • los pisos con agujeros deben tener protectores en su lugar, como una barandilla, una tabla de pie (una tabla de 2 ‘x 4’ clavada a lo largo del borde del techo) o una cubierta para cubrir el agujero.
  • Se deben usar barandillas o rodapiés en cada lugar elevado si el empleado puede caer sobre máquinas o equipos peligrosos.
  • Cuando se trabaja con andamios, se puede utilizar el uso de otro equipo de protección contra caídas, como arneses de seguridad, cables, redes de seguridad, escaleras o pasamanos para proteger al empleado.

Resumen de la lección

Cualquier empleado corre el riesgo de caerse si debe trabajar al menos a cuatro pies del suelo. Es imperativo que un empleador haga todo lo posible para proporcionar un lugar de trabajo seguro y saludable para todos los empleados. Al requerir que se lleve a cabo una Evaluación de los peligros de caídas en el sitio, implementar un Plan de protección contra caídas y asegurarse de que todos los empleados estén capacitados adecuadamente sobre los peligros de caídas, el empleador puede mitigar el riesgo de daños a los empleados.

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