Roedores: Definición, tipos y ejemplos ¿Qué es un roedor?

Publicado el 26 marzo, 2023

¿Qué es un roedor?

Un roedor es un miembro del orden taxonómico Rodentia. Los roedores son conocidos por su pelaje (generalmente marrón o gris), colas y dientes en constante crecimiento. Los roedores son nativos de la mayoría de las islas y todos los continentes, excepto la Antártida.

Una foto de un ratón en la nieve. Es un pequeño mamífero de ojos negros y pelaje marrón.
Una foto de una rata de nube comiendo verduras. La rata de las nubes tiene ojos prominentes y un pelaje mayormente gris.

Características de los roedores

Debido a que los roedores pertenecen al orden (no a la familia) Rodentia, no existe tal cosa como la familia de los roedores. De hecho, el orden Rodentia contiene más de dos docenas de familias. La familia Muridae (ratones y ratas) es la más conocida.

A pesar de abarcar múltiples familias taxonómicas, todos los roedores comparten ciertos rasgos. Las características de un roedor incluyen:

  • Un par de dientes incisivos, que crecen continuamente y no tienen raíces.
  • El pelaje cubre casi todo el cuerpo.
  • La mayoría tiene un tamaño corporal pequeño, aunque hay algunas excepciones (p. ej., puercoespines, castores y capibaras).
  • Piernas que son cortas en comparación con la longitud del cuerpo.

La mayoría de los roedores tienen cola, que puede ser grande o pequeña en comparación con el torso, pero algunas especies carecen de cola.

¿Son los roedores mamíferos?

Para comprender por qué los roedores son mamíferos, es importante comprender primero qué es un mamífero. Un mamífero es un animal vertebrado de sangre caliente con las siguientes características:

  • Sus glóbulos rojos maduros carecen de núcleo.
  • Su mandíbula inferior está unida directamente al cráneo.
  • Tiene un arco aórtico izquierdo pero no un arco aórtico derecho.
  • Las hembras producen leche para alimentar a sus crías.

Los mamíferos generalmente dan a luz crías vivas, aunque hay algunas excepciones a esa generalización, como el ornitorrinco. Los mamíferos generalmente tienen pelo o pelaje, aunque los mamíferos acuáticos adultos no siempre siguen esa regla.

Los roedores son el orden más grande de la clase Mammalia. De hecho, los roedores representan casi la mitad de las especies de mamíferos en la Tierra.

Los roedores se consideran mamíferos porque son animales vertebrados peludos de sangre caliente que dan a luz crías vivas, sus glóbulos rojos maduros carecen de núcleo, su mandíbula inferior está unida directamente a su cráneo y tienen un arco aórtico izquierdo pero no derecho. arco aórtico.

Tipos de roedores

Hay varios tipos de roedores, que en conjunto incluyen más de 2000 especies. Los subórdenes de roedores son:

  • Hystricomorpha: roedores parecidos a puercoespines, como las chinchillas.
  • Myomorpha: roedores parecidos a ratas, como los ratones.
  • Sciuromorpha: roedores parecidos a ardillas, como los castores de montaña.

Si bien los conejos comparten muchas características físicas con los roedores, carecen de algunas de las características esqueléticas de los roedores (p. ej., los conejos tienen un par de incisivos más que los roedores). Por lo tanto, los conejos no son roedores (los conejos pertenecen al orden Lagomorpha, no al orden Rodentia).

Lista de roedores

Las similitudes físicas entre los roedores y algunos otros animales pueden generar confusión sobre qué animales son roedores y cuáles no. Por ejemplo, las ardillas son roedores. A diferencia de los conejos, las ardillas tienen todas las características de los roedores.

La siguiente lista de roedores no es exhaustiva, sino que tiene fines ilustrativos:

  • ratón
  • rata almizclera
  • rata
  • conejillo de indias
  • ardilla
Una foto de una ardilla en la hierba. Su cola es aproximadamente del mismo tamaño que su cuerpo.
  • ardilla de tierra
  • marmota
  • agutí
Una foto de un agutí. Parece un conejillo de indias grande y delgado.
  • puerco espín
  • castor
  • carpincho

Ejemplos de pequeños roedores

Algunos ejemplos de pequeños roedores son:

  • Los ratones son roedores muy pequeños que suelen tener un pelaje de color uniforme y ojos pequeños y negros. Debido a que son expertos en pasar por pequeñas grietas y huecos, a menudo ingresan a hogares y almacenes.
  • Las ratas se parecen más o menos a los ratones grandes. Suelen tener pelaje gris y colas largas y delgadas.
  • Las ardillas a menudo tienen colas muy grandes que son aproximadamente del tamaño de sus torsos. Suelen ser grises, pero algunas ardillas tienen pelaje negro, blanco y/o naranja.
  • Las ardillas listadas son un tipo pequeño de ardilla con pelaje rayado. Tienen mejillas flexibles que pueden transportar grandes cantidades de comida.
Una foto de una ardilla. Es pequeño con pelaje rayado.

¿Cuál es el roedor más grande del mundo?

El roedor más grande del mundo es el carpincho (específicamente, la especie Hydrochoerus hydrochaeris, a diferencia de la especie más pequeña Hydrochoerus istmius ). Un carpincho es un roedor herbívoro semiacuático que tiene aproximadamente el doble del tamaño de un castor. Mide hasta 0,60 metros de altura en los hombros y es un pariente cercano del conejillo de indias mucho más pequeño.

Una foto de dos carpinchos. Uno está tirado en el suelo, mientras que el otro está sentado.
Carpincho pertenece a la categoría de roedores grandes

Algunos datos interesantes sobre los capibaras incluyen:

  • Longitud: hasta 13 metros para Hydrochoerus hydrochaeris; hasta 90 centimetros para Hydrochoerus istmius.
  • Peso: hasta 78 kilos para Hydrochoerus hydrochaeris; hasta 28 kilos para Hydrochoerus istmius.
  • Esperanza de vida en la naturaleza: hasta 7 años.
  • Hábitat: América del Sur (especies nativas) y Florida (especies invasoras).
  • Adaptaciones: Los cuerpos de los carpinchos están bien adaptados para pasar tiempo tanto en la tierra como en el agua. Por ejemplo, tienen un pelaje que se seca rápidamente y pies parcialmente palmeados. Además, los ojos, las orejas y la nariz de un capibara están colocados en lo alto de su cabeza para que pueda hacer uso de sus sentidos incluso cuando está sumergido en su mayor parte en el agua.

Roedores y Enfermedad

Los roedores son conocidos por ser vectores de enfermedades, principalmente debido al infame papel de las ratas en la propagación de la peste bubónica. Sin embargo, recientemente se ha cuestionado hasta qué punto las ratas causaron la Peste Negra, ya que el contacto de persona a persona puede haber propagado la mayoría de las pulgas y piojos portadores de la bacteria de la peste (Yersinia pestis) en lugar de los ectoparásitos que utilizan las ratas como medio.

Independientemente de cuánto de la peste negra se atribuyera a las ratas, los roedores transmiten muchas enfermedades humanas, como la viruela del mono, la fiebre por mordedura de rata, la salmonelosis y el virus del Nilo Occidental. Por contacto directo, un roedor infectado muerde o araña a un humano, o un humano consume alimentos que fueron contaminados por un roedor infectado. También se considera contacto directo respirar aire contaminado por un roedor infectado o tocar un objeto contaminado por un roedor infectado y luego tocarse los ojos, la nariz o la boca.

Para el contacto indirecto, un insecto chupador de sangre (p. ej., una garrapata, un ácaro, una pulga o un mosquito) pica a un roedor infectado, absorbe parte del patógeno y luego pica a un ser humano, transmitiendo así el patógeno al ser humano.

Para limitar la propagación de enfermedades transmitidas por roedores:

  • Selle las grietas y otros espacios desde el interior hacia el exterior de una casa para que los roedores no puedan entrar.
  • Deseche de manera segura las heces, cadáveres y nidos de roedores.
  • Atrape a los roedores y suéltelos a cierta distancia de la casa.

Los roedores también tienen un impacto positivo en las personas. Por ejemplo, los ratones y las ratas son organismos modelo para muchas investigaciones biomédicas. Esto se debe a que son pequeños, tienen tiempos de generación cortos y tienen suficiente similitud fisiológica con los humanos para que sean sustitutos razonables para las pruebas. También proporcionan pieles para la ropa humana y cumplen muchas funciones ecológicas (p. ej., dispersión de semillas y esporas, ciclo de nutrientes y polinización).

Resumen de la lección

Un roedor es un miembro de la orden Rodentia. Los roedores tienen pelaje, extremidades cortas y un par de incisivos en constante crecimiento. La mayoría de los roedores tienen cola, pero algunas especies no. Un roedor es un tipo de mamífero, que es un animal vertebrado de sangre caliente con un arco aórtico izquierdo pero sin arco aórtico derecho y cuyos glóbulos rojos maduros no tienen núcleo, cuya mandíbula inferior está unida directamente a su cráneo, y que produce leche para su descendencia. Los roedores son generalmente pequeños (p. ej., ratones, ratas y ardillas listadas), pero algunos son de tamaño mediano (p. ej., castores y agutíes), y el carpincho (un herbívoro semiacuático que es el roedor más grande del mundo) puede pesar hasta 78 kilos.

La mayoría de los roedores no representan una amenaza para los humanos y algunos incluso son beneficiosos (p. ej., como organismos modelo en la investigación). Sin embargo, los roedores pueden propagar muchas enfermedades humanas, tanto directa como indirectamente. Los pasos para limitar la propagación de enfermedades transmitidas por roedores incluyen sellar las grietas desde el interior de una casa hacia el exterior para que los roedores no puedan entrar tan fácilmente, atrapar a los roedores que entran y limpiar de manera segura los desechos de los roedores.

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