Rodrigo Ricardo

Salarios y precios rígidos: efecto sobre el equilibrio

Publicado el 20 septiembre, 2020

Una economía que se atasca

Antes de la Gran Depresión, los economistas clásicos pensaban que la economía siempre estaba funcionando a su potencial, lo que llamaron pleno empleo , donde todos los que necesitan un trabajo tienen uno y todos los recursos de la economía se utilizan por completo. Vieron la economía como una máquina de autocorrección que reaccionaba rápidamente a las condiciones cambiantes.

Sin embargo, después de la Gran Depresión, el economista John Maynard Keynes observó que la economía no siempre está en pleno empleo. En otras palabras, la economía puede estar por debajo o por encima de su potencial. Durante ese tiempo, el desempleo fue generalizado, muchas empresas fracasaron y la economía estaba operando a mucho menos de su potencial.

Keynes se dio cuenta de que la economía podría estar muy por debajo de su potencial durante mucho tiempo y que algo estaba causando que se atascara. Puede que sea autocorrector, como decían los economistas clásicos, pero estaba tardando demasiado. ¿Qué fue lo que provocó que la economía se atascara?


Economista John Maynard Keynes
Imágenes de John Maynard Keynes

Para averiguarlo, visitemos la ciudad de Ceelo, donde Bob, el dueño del negocio, está cortando furiosamente un césped gigantesco en la casa de un multimillonario del petróleo, y Margie, la pastelera, está trabajando en un pastel de volcán para la fiesta sorpresa de cumpleaños del hijo de Bob, Bobby Jr. Todo ha sido estable y la economía ha ido creciendo de manera constante.

Salarios fijos

Ahora, digamos que la demanda en la economía se desacelera. En Ceelo, esto significa menos demanda de corte de césped y menos demanda de pasteles. Esto también significa menos ganancias para Bob y Margie. En una economía perfecta, Bob y Margie podrían responder rápidamente bajando los salarios de sus trabajadores. Sin embargo, no lo hacen. Por qué no? Bueno, averigüémoslo.

Bob sale todos los días con los otros chicos cortando césped, como este gigantesco en la casa de un multimillonario petrolero. No está todo el día sentado en una oficina pensando en subir o bajar los salarios de sus trabajadores. Por lo general, los salarios solo se determinan cuando contrata a alguien nuevo o cuando le otorga un aumento.

Lo más económico que Bob podría hacer por su propio negocio sería reducir el salario de todos en un 10%. Eso compensaría la pérdida de ingresos por tener menos clientes durante una recesión. Como alternativa, podría dejar ir a uno o dos trabajadores. Dadas estas dos opciones, ¿qué crees que terminará eligiendo Bob? Dejará ir a uno o dos trabajadores. Lo último que quiere hacer es decirles a todos sus trabajadores que sus salarios están bajando. Eso no sería un espectáculo agradable. Así es como se desarrollaría esa historia:

Cuando se reducen todos los salarios del trabajador, sus ingresos disminuyen. Cuando sus ingresos bajan, sus hijos no pueden obtener los videojuegos que quieren para Navidad. Cuando sus hijos no obtienen lo que quieren, gritan en la casa, haciendo que estos trabajadores se sientan locos. Cuando los trabajadores se sienten locos, crean círculos en las cosechas en los patios que cortan que parecen haber sido visitados por extraterrestres desde el espacio exterior, y luego aparece el ejército y los lleva al área 51. ¿Cuál es la lección aquí? ¡No bajes los salarios de todos los trabajadores! En su lugar, despide a alguien.

Para evitar estos eventos desafortunados y costosos, Bob decide llevar a uno de sus empleados a la sala de juntas y decirle: ‘Estás despedido’. Este es un ejemplo de lo que sucede en empresas de toda la economía durante una recesión, excepto que el tipo que despide a la gente puede no llamarse Bob. Debido a esta realidad, el desempleo en la economía es mayor.

En el negocio de pasteles de Margie, los salarios se establecen con contratos de trabajo, que no se cambian fácilmente. Además, algunos empleados son empleados con salario mínimo . Eso significa que cuando las condiciones económicas cambian, los salarios en su negocio no se ajustan rápidamente.

Cuando los salarios no responden rápidamente a los cambios en las condiciones económicas, los economistas llaman a esto salarios rígidos , y no me refiero al glaseado de los pasteles que vende Margie. Los economistas reconocen que esto está sucediendo en las empresas en toda la economía y, por lo tanto, los salarios tienden a ser rígidos. Los salarios rígidos pueden generar un mayor desempleo y una economía que esté operando por debajo de su potencial.

Precios fijos

Ahora, hablemos de los precios y cómo se ajustan a las condiciones cambiantes. Piense en esto por un minuto. Cuando Bob comenzó a cortar el césped para todos sus clientes, fue a la puerta de entrada y tocó el timbre. Luego habló con ellos y les dio un precio por sus servicios. Digamos que cuesta $ 25 por corte. Después de eso, corta el césped durante un par de meses.

Ahora, digamos que el precio del petróleo sube y Bob tiene que pagar más por la gasolina todos los días para llenar sus cortacéspedes. Para mantener el mismo nivel de ganancias, tendría que aumentar el precio de su servicio de jardinería a $ 35 para cubrir el costo adicional de la gasolina. Sin embargo, no es fácil para Bob hacer esto. Tendría que encontrar tiempo durante el día en el que debería estar cortando el césped y hablar con todos y cada uno de sus clientes. Esto es muy costoso para Bob, por lo que tiende a elegir un precio por sus servicios y ceñirse a él. No va a cambiar sus precios muy a menudo sin una muy buena razón. Además, Bob no sabe si un aumento en los precios de la gasolina es permanente o temporal. Entonces, el precio se atasca, al menos a corto plazo. Cuando los precios no responden rápidamente a los cambios en las condiciones económicas, los economistas lo llaman precios rígidos. ¿Por qué son pegajosos? Porque ajustarlos es costoso.

Aquí hay otro ejemplo:

Margie tiene un camión para que su negocio pueda hacer entregas de pasteles a las tiendas de comestibles. Este camión funciona con gasolina, lo que supone un gasto para ella. Cuando los precios de la gasolina suben, esto afecta sus ganancias y Margie quiere subir los precios de sus pasteles. Sin embargo, si Margie quisiera cambiar los precios de sus pasteles, sería costoso.

Cuando Margie vende pasteles a los clientes, muestra sus precios no solo en un cartel grande en su tienda, sino también en menús impresos. A Margie le tomó meses producir el letrero y esos menús, y le costó mucho producirlos.

Como es costoso, no lo hará muy a menudo sin una muy buena razón. Además, Margie no sabe si un aumento en los precios del gas es permanente o temporal. Por lo tanto, sus precios son rígidos, al igual que el pastel, por cierto.

Si asume que esta historia es la misma en las empresas de toda la economía, puede ver cómo los precios en la economía tienden a ser rígidos a corto plazo. Sin embargo, con el tiempo, con buenas razones, las empresas cambiarán los precios, pero les llevará un tiempo hacerlo.

El economista John Maynard Keynes observó que los precios y los salarios son rígidos y que cuando la economía entra en recesión o se expande demasiado rápido, los precios y los salarios rígidos pueden mantener a la economía estancada durante mucho tiempo. Cuando la economía está estancada en una recesión, el desempleo tiende a ser alto y la gente sufre. Keynes dijo que el gobierno debe intervenir y hacer algo para ayudar a que las cosas vuelvan a encarrilarse. De hecho, fue citado diciendo: “A la larga, todos estaremos muertos”.

¿Por qué es todo esto importante? La mayoría de las acciones que toma el gobierno para ayudar a la economía, o lo que llamamos política fiscal, se basan en la observación básica de John Maynard Keynes de que los precios y los salarios son rígidos y la economía puede estancarse.

Resumen de la lección

Ahora, repasemos de lo que hablamos en esta lección.

Después de la Gran Depresión, el economista John Maynard Keynes observó que la economía no siempre está en pleno empleo. Se dio cuenta de que la economía podría estar muy por debajo de su potencial durante mucho tiempo porque los precios y los salarios son rígidos, lo que significa que no se ajustan rápidamente a los cambios en las condiciones económicas.

Cuando la economía entra en recesión o se expande demasiado rápido, los precios rígidos y los salarios rígidos pueden mantenerla estancada por un tiempo. ¿Por qué son pegajosos? Porque ajustarlos es costoso. Los salarios son rígidos debido a cosas como los contratos de trabajo y la moral de los trabajadores. A algunos trabajadores se les paga el salario mínimo. Es difícil para los empleadores reducir los salarios de todos los empleados, por lo que, en cambio, deciden despedir a un número menor de empleados. Los precios son rígidos debido a cosas como los costos del menú y porque las empresas no saben si los choques económicos son permanentes o temporales.

Debido a que los salarios y los precios son rígidos y porque la economía se atasca, Keynes dijo que el gobierno necesitaba intervenir y hacer algo para ayudar a la economía. Esta idea sentó las bases de las acciones de política fiscal que aún hoy sigue el gobierno.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, podrá explicar por qué la observación de John Maynard Keynes de salarios rígidos y precios rígidos cambió la política fiscal del gobierno.

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