Séneca: tribus e historia

Publicado el 23 noviembre, 2021

Pensamiento rápido

¿Cuándo fue la última vez que alguien te dijo que ‘Mira tus pies’? Quizás fue en el trabajo, o incluso en la calle en un área particularmente peligrosa. Ser capaz de evaluar las circunstancias, ya sean esperadas o imprevistas, y tomar decisiones rápidas es clave para el éxito en una variedad de áreas. Ese fue ciertamente el caso de los nativos americanos de América del Norte, que se vieron obligados a adaptarse a nuevas influencias y fuerzas en su mundo con la llegada de los colonizadores europeos. Algunas tribus pudieron ‘pensar en sus pies’ mejor que otras y explotar las circunstancias para su propio beneficio. Una tribu que prosperó al principio bajo estas circunstancias cambiantes fue la Séneca .

Cultura y estilo de vida

La tribu Séneca vivió tradicionalmente en lo que hoy es el estado de Nueva York. Concentrados en gran parte entre el río Genesee y el lago Seneca en el oeste de Nueva York (al sur de la actual Rochester) y quizás tan al sur como el río Allegheny en el noroeste de Pensilvania, los Seneca eran la tribu más grande y más occidental de la Liga Iroquesa. Seneca dependía en gran medida de la agricultura para su sustento, cultivando principalmente maíz, calabaza y frijoles. Los seneca también eran ávidos pescadores y cazadores, y cualquier comercio intra-tribal consistía principalmente en productos animales, como pieles y sebo.

Los seneca tendían a vivir en pequeñas aldeas semipermanentes que podrían ser reubicadas rápidamente. Esto se debe en gran parte a la convulsa convivencia de los Séneca con sus vecinos, los Algonquinos al este y los Hurones al oeste y al norte, con quienes los Séneca se encontraban a menudo en distintos estados de guerra. Políticamente, la mayoría de los clanes estaban dirigidos por una matriarca. En muchas tribus, las mujeres mayores eligieron a los líderes tribales, pero las decisiones relativas a la tribu más grande a menudo se tomaban en “fuegos de consejos” semidemocráticos que a menudo estaban compuestos principalmente por estos líderes masculinos.

En la unidad familiar individual existían esferas rudimentarias masculinas y femeninas, ya que las mujeres Séneca eran las principales cuidadoras y practicantes de la agricultura, mientras que los hombres cazaban o buscaban nuevas áreas de asentamiento. Sin embargo, estas esferas eran mucho menos rígidas que en la sociedad europea moderna temprana.

Historia

Lo que sabemos de la historia de Séneca se debe en gran parte a su inclusión en la Liga Iroquesa. La relación de la Liga y Séneca con los europeos que desembarcaron varió enormemente con el tiempo. Las huelgas en los puestos comerciales o asentamientos europeos se realizaron a menudo como reacción a las incursiones europeas contra los asentamientos de Séneca o en las tierras de caza tradicionalmente senecas. No obstante, los Séneca estuvieron involucrados en el comercio de pieles desde una etapa temprana, particularmente con los holandeses, que eran en gran medida amigos de los Séneca. A través de este comercio, los Séneca fueron algunas de las primeras tribus nativas de su región en obtener acceso a las armas de fuego ya a principios del siglo XVII.

Durante la época del asentamiento europeo en América del Norte, los Séneca explotaron sus diversas relaciones con las potencias europeas y vencieron a muchos de sus enemigos tradicionales, a menudo reasentando lo que quedaba de las tribus, ya sea entre Seneca y los asentamientos europeos como un amortiguador, o dentro de los asentamientos de Séneca para el propósito de la asimilación. En 1648, Séneca y la Liga destruyeron completamente a sus enemigos de toda la vida, los hurones, asimilando a los supervivientes. De manera similar derrotaron a las tribus neutrales al oeste en 1651 y a los Erie en 1656.

La Séneca y la Liga Iroquesa en su conjunto vacilaron de un lado a otro durante los siglos XVII y XVIII entre relaciones amistosas con los franceses y los británicos, mientras intentaban mantener una apariencia de independencia. Por ejemplo, en 1687, los franceses se dispusieron a aniquilar a los Séneca bajo el mando del marqués de Denonville, aliado con varias tribus hostiles a los iroqueses, como los ottawa, chippewa y las pocas bandas de hurones que quedaban. La fuerza aliada logró enviar muchos asentamientos de Séneca que huían hacia el este hacia la relativa seguridad de la América del Norte británica, aunque una emboscada de Séneca detuvo la marcha de Denonville en la Bahía de Irondequoit. A mediados del siglo XVIII, sin embargo, Séneca prefería las relaciones con los franceses sobre los británicos, a quienes consideraban negligentes con los intereses de Séneca.

A pesar de esto, las ganancias británicas contra los franceses en la Guerra de los Siete Años y las incursiones conciliadoras hechas con la Liga Iroquesa integraron el dominio británico con el de la Liga y provocaron que Séneca se uniera a la causa británica en la Revolución Americana. Como resultado de unirse a la causa británica, los rebeldes estadounidenses tenían una visión hostil del Séneca, y en 1779 la Expedición Sullivan bajo el mando del general John Sullivan arrasó grandes extensiones del territorio tradicionalmente Séneca. Lo que quedaba de las tribus Séneca se trasladó hacia el oeste, y en 1831 firmaron un tratado en el que acordaban ceder lo que quedaba de sus tierras en Nueva York y Ohio al gobierno federal y trasladarse al suroeste de Missouri, en lo que hoy es Oklahoma.

El Séneca hoy

Lo que la gente de Séneca permanece hasta el día de hoy vive en gran medida en reservas en toda América del Norte. Aproximadamente 25.000 viven en una reserva canadiense cerca de Brantford, Ontario, mientras que otros 10.000 viven en reservas en su tierra natal en el oeste de Nueva York en las reservas de Cattaraugus, Allegany y Tonawanda. Un gran número de Seneca también vive en el noreste de Oklahoma en el área jurisdiccional de Seneca-Cayuga.

Resumen

  • Los Séneca, nativos del oeste de Nueva York, fueron una vez la tribu occidental más grande y más lejana de la Liga Iroquesa.
  • Guerreros temibles con acceso temprano a armas de fuego, los Séneca a menudo conquistaron y asimilaron tribus hostiles circundantes, como los hurones.
  • Los Séneca estaban involucrados en el comercio de pieles con los europeos y cambiaron la lealtad entre los franceses y los británicos según las circunstancias.
  • Séneca se puso del lado de los británicos en la Revolución Americana, y su nación fue destruida en gran parte por la campaña militar del general John Sullivan en 1779.
  • Hoy en día, la gente de Séneca vive principalmente en reservas en Canadá, Nueva York y Oklahoma.

Lección de un vistazo

Los Séneca son una fuerte tribu de nativos americanos que vivía en el oeste de Nueva York. Usaron armas de fuego para conquistar a sus enemigos y formaron alianzas con franceses y británicos. Sin embargo, fue durante la Revolución Americana que Séneca perdió su posición como fuerza poderosa. Hoy, los Seneca viven en varias reservas en los Estados Unidos y Canadá.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería poder:

  • Describir la cultura y el estilo de vida de la tribu Séneca.
  • Explica cómo Séneca se convirtió en una tribu guerrera feroz.
  • Cuenta cuando el Séneca perdió su poder
  • Describe el Séneca hoy
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