Sismología: Definición e Historia

Publicado el 12 octubre, 2020

¿Qué es la sismología?

Hollywood es excelente para asustarnos al hacer que los eventos inverosímiles parezcan terriblemente reales. Tiburón es una película sobre un tiburón asesino, cuando en la vida real los ataques de tiburones son muy raros. The Day After Tomorrow es una película sobre el cambio climático repentino, que es un evento extremadamente improbable. Pero no todas las películas de desastres son improbables; Hollywood ha producido varias películas que se centran en la destrucción causada por los terremotos, y esa es una amenaza demasiado real.

Los terremotos son eventos terriblemente desastrosos. Es difícil para los científicos predecir el daño que causará cualquier terremoto individual y casi imposible predecir cuándo ocurrirá realmente ese terremoto. Los terremotos y sus efectos se encuentran entre algunos de los fenómenos más importantes a estudiar, porque están directamente relacionados con cantidades masivas de daños materiales y pérdida de vidas humanas.

La sismología es el estudio de los terremotos, sus ondas y los efectos resultantes. Los sismólogos no solo estudian los terremotos a medida que ocurren, sino que también intentan crear modelos para predecir cuándo y dónde podrían ocurrir los terremotos. También estudian los efectos de los terremotos, como las ondas sísmicas (y hay muchos tipos de esas) y los tsunamis. Los tsunamis son olas oceánicas masivas causadas por un terremoto submarino y pueden ser bastante destructivas para las comunidades costeras.

Historia de la sismología

El estudio de los terremotos no es una ciencia nueva. Los escritos sobre terremotos y sus posibles causas se remontan al 585 a. C. Los científicos chinos ya en 132 EC utilizaron el primer dispositivo de registro sísmico. Algunas de las medidas tomadas por estos primeros científicos fueron sorprendentemente sofisticadas y precisas.

Aproximadamente en 1755, la sismología moderna comenzó a echar raíces. Los científicos comenzaron a atribuir el movimiento de la corteza terrestre al movimiento de rocas debajo de la superficie, que es exactamente lo que estaba sucediendo. Desde ese momento, la sismología se volvió cada vez más refinada, lo que llevó a teorías más precisas sobre el movimiento de la Tierra.

El mantenimiento de registros de terremotos modernos comenzó en 1900. Esto es significativo, porque hay pocos campos de la ciencia que tengan datos precisos y confiables tan atrás. Es posible que muchos campos tengan algunos datos con los que trabajar, pero la sismología había recorrido un largo camino hasta el año 1900, y los científicos de hoy pueden confiar en los datos tomados desde 1900 en su estudio continuo.

Un avance importante en sismología se produjo en el año 1910 cuando el científico Harry Fielding Reid describió lo que llamó la teoría del rebote elástico . Afirmó que las rocas podían almacenar grandes cantidades de energía elástica a medida que se doblaban, liberando esa energía en ráfagas repentinas que conducen a terremotos. Esta teoría sigue siendo la pieza principal de la sismología moderna.

Resumen de la lección

La sismología, el estudio de los terremotos y sus efectos, es una de las ramas más importantes de la ciencia. A medida que los científicos estudian los terremotos y el comportamiento de la corteza terrestre, su objetivo general es prevenir daños a la propiedad y la pérdida de vidas humanas. El estudio de los terremotos comenzó en la antigüedad cuando los científicos escribieron sobre las posibles causas del movimiento de la Tierra. Los antiguos científicos chinos incluso construyeron y utilizaron con éxito un prototipo temprano de dispositivos modernos de medición sísmica. La sismología moderna echó raíces en 1755 y el mantenimiento de registros precisos comenzó en el año 1900.

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