Sistema de aguas subterráneas: definición y función geológica

Publicado el 16 septiembre, 2020

Agua subterránea

Lo crea o no, el agua subterránea , o el agua debajo de la superficie, constituye la mayor parte del agua dulce líquida de la Tierra. Todos los arroyos, lagos, ríos y estanques (por lo que todos los Grandes Lagos, el Mississippi, el Amazonas, el Nilo y todas las demás aguas superficiales dulces) solo constituyen alrededor del 1% del agua dulce líquida de la Tierra.

El agua se mete bajo tierra porque cuando se precipita, como con la lluvia o la nieve, el suelo absorbe el agua que cae como una esponja. Algunos suelos absorben mejor el agua subterránea que otros. La arena, por ejemplo, es muy buena para absorber agua, y lo habrá visto si alguna vez ha estado en la playa. La arcilla, sin embargo, no es muy buena para absorber agua y las rocas son aún peores.

Donde el agua subterránea llena completamente cualquier espacio abierto bajo tierra se llama zona saturada ; está literalmente saturado de agua. Hay espacio por encima de este en el suelo, donde existe humedad, pero no llena por completo todos los espacios abiertos. El agua aquí se llama humedad del suelo , y esta región donde el suelo no está saturado se llama zona insaturada . Puedes saber dónde se encuentran estos dos si cavas un hoyo. Una vez que el agujero golpea la zona saturada, verá que el fondo se llena de agua, y este límite donde se encuentran las zonas saturadas e insaturadas se llama nivel freático .

El papel de las aguas subterráneas

El agua subterránea es un componente importante del ciclo del agua , que es el ciclo natural del agua a través de fases y ubicaciones en la Tierra. El agua que penetra en el suelo a veces vuelve a salir a la superficie en otros lugares, alimentando los ríos, lagos, arroyos y océanos del mundo.

Gran parte del agua subterránea del mundo se almacena en acuíferos , que son depósitos de agua subterráneos, generalmente hechos de rocas como piedra caliza. La piedra caliza actúa como una esponja de roca gigante, absorbiendo el agua y manteniéndola durante miles de años. Uno de los acuíferos más grandes del mundo es el Acuífero Ogallala en las Grandes Llanuras de los Estados Unidos. Este acuífero es un gran sistema conectado, que se extiende desde Dakota del Sur hasta Texas y desde Colorado hasta Arkansas. Debido a que los acuíferos retienen tanta agua, se tarda mucho tiempo en llenarse, a veces miles o incluso millones de años.

El agua subterránea también actúa como un agente cementante, ayudando a que se formen las rocas sedimentarias. A medida que se mueve, lleva sedimentos consigo, y luego durante millones de años, el agua pega esos sedimentos en rocas.

Los géiseres son el resultado del agua subterránea; si el agua subterránea está sobre una fuente de magma cercana a la superficie, este magma debajo calienta el agua. A medida que el agua se calienta, la presión se acumula, a veces escapando a la superficie. Cuando esto sucede, el resultado es el mismo que calentar una tetera con agua en la estufa. El vapor se escapa por una pequeña abertura en la superficie y obtenemos un géiser, como Old Faithful.

Los ecosistemas naturales dependen del agua subterránea porque, como se mencionó anteriormente, es una fuente de agua dulce para los sistemas de aguas superficiales, como los humedales y los ríos. Tanto las plantas como los animales dependen del agua subterránea porque las plantas la absorben a través de sus raíces en el suelo, y los animales (¡como nosotros!) La utilizan como fuente de agua potable.

Bombeamos agua subterránea no solo para beber, sino también para cosas como el riego agrícola. El problema es que, como se mencionó anteriormente, se necesita mucho tiempo para llenar o rellenar un acuífero. Entonces, si bombeamos demasiada agua subterránea, la tierra puede verse afectada de varias maneras.

Los sumideros son cavidades en forma de embudo en el suelo. Son literalmente agujeros que se producen por el hundimiento del suelo. El agua subterránea mantiene la tierra subterránea en su lugar, y cuando se quita, esa tierra simplemente se hunde hacia abajo para llenar el espacio vacío. Los sumideros pueden ser pequeños o pueden ser muy grandes como el lago Eola en el centro de Orlando. Una vez que fue un sumidero, el lago Eola se ha convertido en un parque en el medio de la ciudad, ¡y este hoyo al aire libre tiene un tamaño increíble de 23 acres!

El agua subterránea también disuelve las rocas bajo tierra, creando cuevas. Las cuevas son grandes espacios abiertos subterráneos, muy similares a un sumidero, pero sin el hundimiento del suelo por encima. Las cavernas son cuevas muy grandes, y son especialmente sorprendentes porque a veces se conectan con otras cuevas y cavernas subterráneas a través de sistemas de túneles subterráneos que tienen muchas millas de largo.

Resumen de la lección

Hay mucha agua debajo de la superficie, lo que llamamos agua subterránea . De hecho, la mayor parte del agua dulce líquida de la Tierra se encuentra bajo tierra. Entonces, si sumas todos los Grandes Lagos; todos los grandes ríos, como el Mississippi y el Amazonas; y todos los otros lagos, ríos y arroyos, ni siquiera te acercarías a la cantidad de agua debajo de nosotros.

Hay dos regiones subterráneas, llamadas zona saturada e insaturada. La zona saturada está saturada de agua. La zona no saturada se encuentra encima de la zona saturada y contiene humedad del suelo . Como su nombre, esta parte del suelo no está completamente saturada de agua. El lugar donde se encuentran estas dos zonas se llama nivel freático . Si cavaste un hoyo lo suficientemente profundo como para alcanzar el nivel freático, ¡tendrías un hoyo lleno de agua en el fondo!

El agua subterránea juega un papel importante en el ciclo del agua , en los ecosistemas naturales y en las formaciones terrestres de la Tierra. Se almacena bajo tierra en acuíferos , que son depósitos de agua subterráneos. Al igual que las gigantescas esponjas de roca subterráneas, estas suelen estar hechas de piedra caliza y tardan miles o millones de años en llenarse.

A medida que el agua subterránea se mueve bajo tierra, arrastra sedimentos, que actúan como un cemento, uniendo estos sedimentos y formando rocas sedimentarias. También puede calentarse bajo tierra por magma cercano a la superficie, expulsando vapor como una tetera en la estufa cuando la presión finalmente se vuelve demasiado.

Si se extrae el agua subterránea, lo que sucede cuando la bombeamos para cosas como agua potable y agricultura, deja un espacio vacío. A veces, el suelo se hunde para llenar este espacio abierto, creando un sumidero . Estos agujeros en forma de embudo en la superficie pueden ser grandes o pequeños, dependiendo de la cantidad de agua extraída.

El agua subterránea también puede disolver las rocas bajo tierra, que es lo que forma cuevas y cavernas . Estos son espacios subterráneos grandes y abiertos. Algunos sistemas de cuevas están conectados a lo largo de muchas millas, como una gran carretera subterránea que se extiende de una cueva a otra.

Los resultados del aprendizaje

Tendrá la capacidad de hacer lo siguiente después de ver esta lección en video:

  • Resumir la cantidad de agua subterránea presente en la Tierra y su importancia para nosotros y el ciclo del agua.
  • Definir zona saturada, zona no saturada, humedad del suelo y nivel freático
  • Recuerde dónde se almacena el agua subterránea
  • Explicar qué sucede cuando el agua subterránea se elimina demasiado rápido.
  • Comprender el papel del agua subterránea en la formación de rocas sedimentarias, géiseres y cuevas y cavernas.

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