Sociedad secular: definición y descripción general

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición

En una sociedad secular , los poderes de la iglesia y del estado están separados. Básicamente, esto significa que el gobierno del estado no puede ser el resultado de las políticas y creencias de ninguna religión organizada y que ningún líder religioso tiene autoridad política automática. También significa que ninguna persona tiene que responder ante ninguna autoridad gubernamental por su religión. Por ejemplo, puede postularse para un cargo político sin importar cuáles sean sus creencias religiosas.

En el mundo actual, muchas sociedades tienen al menos cierto grado de secularidad. En los Estados Unidos, no hay una iglesia autorizada por el estado (lo que significa que ninguna iglesia recibe fondos o respaldo del gobierno), y no hay roles políticos y religiosos duales automáticos (lo que significa que ningún funcionario electo gana automáticamente ningún rol como líder religioso y vicepresidente). versa).

Actualmente, muchas personas expresan su disgusto por el grado relativamente alto de secularidad de los Estados Unidos, diciendo que creen que los valores estadounidenses deben reflejar sus creencias religiosas. Otras personas señalan que no todas las creencias religiosas son iguales. Sienten que la laicidad es una virtud fundamental de este país y no debe cambiarse. No importa lo que digan las tendencias actuales, sin embargo, la idea de laicidad no es nueva. Las ideas modernas sobre la separación entre la iglesia y el estado se remontan a antes de la fundación de los Estados Unidos, y tanto las personas religiosas como las no religiosas desarrollaron e implementaron la laicidad en este país como respuesta a un cierto conjunto de problemas.

Contexto moderno de la laicidad

Muchas de las ideas modernas sobre una sociedad secular nacieron como resultado de la violencia de la Reforma Protestante en Europa. La Reforma generalmente data de 1517, cuando el fraile Martín Lutero clavó Las noventa y cinco tesis en una iglesia católica romana en Alemania. El documento sirvió principalmente como protesta a puntos clave de la doctrina católica. La rebelión de Lutero ganó atención, y otras personas que querían una reforma religiosa, como Juan Calvino y Enrique VIII de Inglaterra, comenzaron a actuar. Así comenzó la Reforma Protestante. La Reforma dio lugar al protestantismo, y el conflicto entre protestantes y católicos, que veían la Reforma como una herejía, era inevitable.


Martín Lutero inició la Reforma cuando clavó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia.
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Debido a que la religión y la política estaban entrelazadas en los países europeos en este momento, los conflictos se volvieron tanto políticos como religiosos, y se derramó mucha sangre. Es difícil estimar el número final de muertos a causa de estos diversos conflictos. En un solo ejemplo, se dice que Alemania perdió el cuarenta por ciento de su población solo en la Guerra de los Treinta Años. El ejemplo alemán es relevante, ya que la guerra comenzó por diferencias católicas y protestantes, pero finalmente se convirtió en un conflicto armado en toda regla entre las naciones de Europa. Este conflicto involucró a la mayoría de los principales países de Europa, incluidos Francia, Polonia, Inglaterra, Alemania y muchos más.


Aguafuerte del Colgante (La Pendaison) de las Grandes Miserias de la Guerra (Les Grandes Miseres de la guerre) de Jacques Callot.
Considerada por muchos como la primera obra de arte contra la guerra en el arte europeo, la serie retrata el derramamiento de sangre de civiles durante la Guerra de los Treinta Años.
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La lección aprendida de estos eventos fue que cuando los líderes religiosos tienen poder sobre el gobierno, pueden surgir consecuencias imprevistas. Antes de la Reforma, la mayoría de los gobiernos occidentales eran concebidos como instituciones meramente mundanas y, por lo tanto, pertenecían a la autoridad de la Iglesia Católica. El poder del Estado se utilizó para hacer cumplir la voluntad de la Iglesia, y los herejes podrían ser ejecutados por creer en ideas impopulares.

La violencia de la Reforma llevó a personas de creencias religiosas y no religiosas a buscar limitar la autoridad de los funcionarios religiosos sobre las funciones oficiales del gobierno. Este no fue un intento de rechazar la religión en general, sino un reconocimiento de que la autoridad del gobierno no debe provenir de la Iglesia. Se creía que el gobierno y la religión tenían objetivos diferentes, y deberían poder perseguirlos independientemente uno del otro.

El movimiento hacia el secularismo no sucedió de una vez, ya que la autoridad de la iglesia era una idea antigua. Se necesitaron muchos años y muchos eventos diferentes para cambiar estas ideas. De hecho, las naciones con gobiernos democráticos todavía luchan contra la secularidad en la actualidad. Como se discutió, muchas personas en los Estados Unidos todavía creen que la política gubernamental debe reflejar creencias religiosas particulares.

Sociedad Secular en los Estados Unidos

Los fundadores de los Estados Unidos fueron personas religiosas en un grado u otro. Se sintieron profundamente conmovidos a actuar en nombre de sus conciudadanos tanto por los principios de su fe como por sus experiencias como súbditos del Imperio Británico. Aunque religiosos, los fundadores eran conscientes de las posibles consecuencias de un exceso de poder religioso sobre las instituciones gubernamentales. Cuando armaron la Constitución, escribieron la Primera Enmienda (en particular la Cláusula de Establecimiento) de tal manera que separó a la iglesia del estado. Esto aseguró que los poderes oficiales del gobierno estuvieran fuera del alcance de la religión organizada.

Otro efecto de la Primera Enmienda fue el proceso de excluir al gobierno de los asuntos religiosos. Muchas de las colonias originales que componían la nueva nación se habían fundado sobre la idea de la libertad religiosa. Sin embargo, en ese momento, el tipo de libertad que muchos de los colonos buscaban originalmente era la libertad de establecer su propio estado religioso sancionado por el gobierno. La libertad religiosa en el caso de Massachusetts era una cuestión de tener que mantener opiniones religiosas puritanas para ser elegido para un cargo. Los miembros de otras religiones eran expulsados ​​rutinariamente de la colonia, y algunos incluso fueron asesinados. Los cuáqueros fueron ahorcados por el estado en 1659 y a los católicos se les prohibió poseer propiedades o adorar abiertamente. Originalmente, solo el gobierno federal estaba excluido de los asuntos religiosos, mientras los estados todavía tomaban decisiones independientes sobre laicidad. Se necesitó la aprobación de la Decimocuarta Enmienda en 1868 para que la Declaración de Derechos (las primeras diez Enmiendas) se aplicara a los estados individuales.


Mary Dyer fue ahorcada en Massachusetts por sus creencias cuáqueras en junio de 1660. Dyer fue desterrada de la colonia varias veces, pero regresó para protestar por lo que ella consideraba una ley injusta que apoyaba la persecución religiosa.
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Resumen de la lección

Todas las naciones del mundo, tanto del pasado como del presente, se han enfrentado a la cuestión de cuán estrechamente debe estar ligada la religión a la política. Como resultado de la Reforma Protestante, muchos países (especialmente Estados Unidos, Canadá y Europa) han instituido al menos cierto grado de laicidad. Muchos de los fundadores de Estados Unidos eran religiosos, pero creían que la laicidad protegería al gobierno y garantizaría la libertad religiosa.

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