Stephen King: biografía, libros e historias cortas

Publicado el 25 septiembre, 2021

Vida del rey


Stephen King
Fotografía de Stephen King

También conocido como el Rey del Horror, Stephen King nació el 21 de septiembre de 1947 en Portland, Maine, segundo después de su hermano mayor adoptivo David. El padre abandonó a la familia cuando King era muy joven y, a partir de entonces, su madre crió a los hermanos. Hasta 1958, se mudaron a varios estados antes de volver a establecerse en Maine.

Cuando King tenía 12 años, él y su hermano decidieron comenzar su propio periódico llamado David’s Rag , con un precio de 5 centavos por ejemplar, para ayudar con las finanzas de su hogar. David compró la micro máquina y King ayudó a contar las historias. La primera publicación real de King fue cuando aún estaba en la escuela secundaria. Su cuento ‘Yo era un ladrón de tumbas adolescente’ se publicó en Comics Review en 1965.

King asistió a la Universidad de Maine y, durante su primer año, completó su primera novela The Long Walk . Desafortunadamente, los editores lo rechazaron (aunque eventualmente se publicaría), y esto destruyó la confianza de King. Mientras estaba en la universidad, King escribió para un periódico escolar, publicó su primer cuento para adultos en Startling Mystery Stories (1967) y conoció al amor de su vida, Tabitha, que trabajaba en la biblioteca. Se graduó con una licenciatura en ciencias en inglés y su certificado de enseñanza. Después de una corta pelea como trabajador de la lavandería, finalmente consiguió un trabajo como profesor de inglés en la escuela secundaria.

Continuó vendiendo sus cuentos a revistas para hombres hasta que su gran oportunidad, la novela Carrie , se hizo realidad. Casi no sucedió tampoco. King estaba tan frustrado mientras escribía la novela que tiró el manuscrito incompleto. Su esposa Tabitha lo sacó de la basura y le suplicó que siguiera adelante. Se vendió al editor por 400.000 dólares. Después de que se emitió ese cheque, King dejó su trabajo de profesor y comenzó a escribir a tiempo completo.

King y su esposa tuvieron juntos tres hijos (dos de los cuales se han convertido en escritores ellos mismos) y años de éxito, aunque no todos los años fueron buenos. En 1999, King sufrió un trauma físico severo. Después de ser atropellado por un automóvil a alta velocidad, sufrió cinco cirugías importantes en menos de dos semanas. Con una cadera rota y mucha terapia, King continuó escribiendo, aunque tuvo que tomarse su tiempo. Mientras yacía sanando, trabajó en su pieza de no ficción On Writing , en la que aprovecha sus propias experiencias para tratar de compartir con sus fans cómo escribir, o al menos, cómo amar la escritura. También en 1999, King reveló al público que padecía degeneración macular, una enfermedad que disminuirá su visión a medida que envejece.

A pesar de algunos contratiempos, King se las arregla para seguir siendo uno de los autores más vendidos. Él y su esposa poseen tres casas, una de las cuales se ha hecho famosa por su “horrible” puerta de hierro.


La casa del rey en Bangor, Maine
Casa de Stephen King

El trabajo del rey

King ha publicado 50 libros de ficción, 5 de no ficción y más de 200 cuentos. Algunos de sus libros han vendido casi 400 millones de copias, lo que le ha valido muchos premios, incluidos los siguientes: Medalla de la Fundación Nacional del Libro por Contribución Distinguida a las Letras Americanas en 2003, Premios Bram Stoker y Premios de la Sociedad Británica de Fantasía. Su cuento “El hombre del traje negro” ganó el premio O. Henry en 1995. En 2003, recibió el premio World Fantasy Award por su trayectoria.

Gran parte de su trabajo se ha adaptado a películas y programas de televisión, de hecho, lo coloca en la parte superior de la lista. Algunas de sus adaptaciones cinematográficas más famosas son The Shining , Pet Sematary , Carrie y Children of the Korn . La serie con guión más reciente y de alto rango es el éxito televisivo de verano Under the Dome .


Póster de la película El resplandor de 1980
El cartel de la película El resplandor

Lista de novelas populares

Carrie (1974), Salem’s Lot (1975), The Shining (1976), The Stand (1978), The Dead Zone (1979), Fire Starter (1980), Danse Macabre (1981), Cujo (1981), The Dark Tower (1982), Christine (1983), Pet Sematary (1983), The Talisman (1984), It (1986), The Tommyknockers (1987), Needful Things (1991), Gerald’s Game (1992), Insomnia (1994), Rose Madder (1995), Desesperación(1996), The Green Mile (1996), The Regulators (1996), Bag of Bones (1998), On Writing (2000), Dreamcatcher (2001), Black House (2001), Cell (2006), La historia de Lisey (2006) ), Blaze (2007), Duma Key (2008), Under the Dome (2009), 22/11/63 (2011), Doctor Sleep (2013) y Mr.Mercedes (2014).

Lista de colecciones de cuentos populares

Nightshift (1978), Different Seasons (1982), Skeleton Crew (1985), Four Past Midnight (1990), Nightmares & Dreamscapes (1993), Six Stories (1997), Hearts in Atlantis (1999), Everything’s Eventual (2002), Justo después del atardecer (2008) y Full Dark, No Stars (2010).

Estilo de escritura

King dice que debe gran parte de su identidad literaria a Richard Matheson y Ray Bradbury, y puedes ver muchas influencias en sus obras de HP Lovecraft y Bram Stoker. Al escribir sobre lo horrible y lo grotesco, King saca de sus sueños y temores. Incluso cuando era niño, las fobias y la paranoia lo perseguían. Afirma que recurrir a la escritura es lo que ayuda a curar el miedo.

King es conocido por su buen ojo para los detalles, sus caracterizaciones dinámicas y su configuración de Maine. Incluso ha inventado algunas ciudades de Maine que reaparecen en muchas de sus historias, como Castle Rock y Derry. Muchos lectores pueden sentirse atraídos por sus antihéroes que se las arreglan bien a pesar de sus defectos. Incluso sus villanos no son tan sencillos. En El resplandor , por ejemplo, los fantasmas del hotel usan a Jack para representar sus malas acciones, convirtiendo a este escritor / padre en el chico malo que actúa. Sin embargo, sus debilidades solo lo hacen humano para los lectores, y su único acto final de buena fuerza al final demuestra lo bien que King comprende la dinámica del antihéroe. King también hace un buen uso de metáforas y alusiones. En su novela It, el payaso alienígena viene a servir como una metáfora, o una idea tácita, de cómo los miedos infantiles pueden tomar poder sobre la vida de los adultos si no los enfrentas.

Identidad secreta

Supuestamente porque estaba escribiendo tanto, King al principio de su carrera comenzó a escribir bajo su seudónimo de Richard Bachman. Como Bachman, publicó Rage (1977), The Long Walk (1979), Roadwork (1981) y The Running Man (1982). King afirmó que le preocupaba que el público no confiara en un autor que publicaba varios libros al año, aunque admite que tenía curiosidad por ver si su popularidad se trasladaría a su trabajo sin su nombre.

Sin embargo, el secreto no duró mucho. Un empleado de una librería pronto desenterró la verdad de Bachman-King y King se vio obligado a presentarse como el verdadero Richard Bachman. Divirtiéndose con él, anunció la muerte de Bachman, por ‘cáncer de seudónimo’. Incluso inspiró su novela La mitad oscura , sobre un escritor cuyo seudónimo cobra vida e intenta matarlo. El seudónimo menos conocido, John Swithen, se utilizó para publicar uno de sus cuentos The Fifth Quarter.

Crítica

Aunque la popularidad de King lo ha convertido en millonario, su éxito no lo mantiene a salvo de las críticas. Especialmente en el mundo literario, la escritura de King ha sido objeto de mucho escrutinio. Muchos debaten si su trabajo es digno de todos los elogios o si es simplemente un relleno de estantería. Algunos también afirman que sus complicadas líneas argumentales bordean la sobrescritura.

Quienes están del lado de King se refieren a su trabajo como “hombre común” y observador de la condición humana. King, sin embargo, continúa trabajando y figura en la lista de los más vendidos. De hecho, su libro On Writing se ubicó en el puesto 21 en la lista Entertainment Weekly de las ‘100 mejores lecturas de 1983 a 2008’.

Resumen

Desde los años 70, Stephen King ha estado proporcionando al público una exitosa novela tras otra. Sus novelas y cuentos han mantenido su popularidad, y muchos como The Shining y Under the Dome se han adaptado a películas y programas de televisión. Su habilidad para hacer que lo más horrible parezca realista mantiene a los fanáticos emocionados por más y los críticos no siempre están seguros de qué hacer con él. Después de haber publicado 55 novelas y más de 200 cuentos, y con dos novelas más próximas en 2014, King no se detendrá pronto.

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