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Sucesión forestal: definición y etapas

Publicado el 1 octubre, 2020

¿Qué es la sucesión forestal?

Las islas de Hawái están repletas de selvas tropicales. Los árboles de hoja ancha se elevan hacia el cielo para absorber el sol, mientras que los árboles, helechos, arbustos y musgo tolerantes a la sombra prosperan en las sombras de abajo. Teniendo en cuenta que las islas hawaianas se crearon a partir de la actividad volcánica, uno debe preguntarse de dónde vienen todas esas plantas. ¿Cómo llega la roca volcánica, sin vida y estéril, a albergar la diversidad de una selva tropical? El proceso que devuelve los bosques a tierras quemadas por el fuego, enterradas en deslizamientos de tierra o incluso taladas por la tala se denomina sucesión forestal.

La sucesión forestal ocurre cuando una comunidad de especies vegetales reemplaza a otra. Al igual que la sucesión ecológica, la sucesión forestal es gradual, pero normalmente se centra en las especies de árboles. La sucesión forestal, que se produce en varias etapas, es un proceso cíclico que permite que los bosques echen raíces. Como su nombre lo indica, cada etapa es sucesiva pero el proceso puede retroceder a cualquier etapa dada debido a perturbaciones externas. Las perturbaciones pueden incluir incendios, insectos parásitos, actividad volcánica o cualquier otra cosa que interrumpa la sucesión natural de especies.

Antes de discutir las etapas de la sucesión forestal, es necesario comprender la importancia de la tolerancia a la sombra y la intolerancia a la sombra . Las diferentes especies de árboles requieren diferentes cantidades de luz solar. Los árboles que requieren sombra para que crezcan los árboles jóvenes son tolerantes a la sombra, mientras que los árboles que prosperan a pleno sol se etiquetan como intolerantes a la sombra. Los árboles pueden caer en cualquier parte de un espectro, desde muy tolerantes a la sombra hasta muy intolerantes a la sombra, creando más de dos categorías.

Etapas de la sucesión forestal

Etapa de hierba o planta

La primera etapa de la sucesión forestal es la etapa de pasto, o planta, que ocurre después de que la tierra ha sido despejada debido a eventos naturales o de otra manera. El claro repentino inunda el suelo de luz solar; especies pioneras muy intolerantes a la sombra como el pino de hoja larga, el álamo temblón o el álamo comienzan a competir con las gramíneas. En esta etapa de su vida, estos árboles son meras plántulas, pero las especies pioneras suelen crecer rápidamente.


Plántula de pino Lodgepole
Plántula de pino Lodgepole

Etapa de arbusto

En la segunda etapa, la etapa arbustiva, los plantones pioneros más intolerantes a la sombra compartirán el área con arbustos pequeños intolerantes a la sombra. A medida que avanza la etapa, los retoños pioneros comienzan a dominar el área, creciendo altos y sombreando los arbustos circundantes. Los arbustos intolerantes a la sombra ya no pueden crecer bajo la sombra de los árboles pioneros y morir como resultado. A medida que los árboles jóvenes pioneros crecen hacia arriba, comienzan a esparcir semillas en el suelo del bosque de abajo.


Plantones de pino temprano
Plantones de pino

Etapa joven

A medida que las copas de las especies pioneras llenan los huecos del dosel del bosque, la luz del sol ya no puede llegar al suelo del bosque. Esta es la etapa de bosque joven, 30-50 años después de la etapa de pasto / planta. Las plántulas caídas de las especies pioneras intolerantes a la sombra ahora no pueden crecer debido a la nueva sombra creada por sus padres. Con la segunda generación de árboles pioneros atrofiados en la sombra, las especies más tolerantes a la sombra como el abeto, el roble blanco y el cedro pueden prosperar.


Abeto que crece bajo Apsen
Abeto que crece bajo Apsen

Etapa madura

Con 100 años de edad, los primeros árboles pioneros comienzan a morir, después de haber vivido sus vidas relativamente cortas. Con las copas de los árboles pioneros moribundos adelgazándose, los nuevos árboles más tolerantes a la sombra toman su lugar. Los árboles intermedios y tolerantes a la sombra como el abeto y el cedro suelen tener copas más gruesas y crean un suelo de bosque aún más sombreado. Las crecientes cantidades de sombra en el suelo del bosque conducirán desde la etapa madura hasta el clímax del bosque, su etapa final.

Etapa de clímax

Durante los próximos 150-300 años, el suelo del bosque se oscurecerá cada vez más por el sol. A medida que esto ocurre, las especies más tolerantes a la sombra como la cicuta, el abeto y el haya pueden florecer. Estas especies tolerantes arrojan semillas debajo de ellas a medida que crecen, y los árboles jóvenes florecen a la sombra de sus padres. El bosque ha alcanzado su clímax ahora que las especies de árboles más tolerantes a la sombra dominan el ecosistema, lo que impide el crecimiento de especies intolerantes. El bosque permanecerá estable en esta etapa de clímax hasta que ocurra una perturbación.


Bosque de cicuta
Bosque de cicuta

Resumen de la lección

Recuerde que la sucesión forestal es la suplantación natural de especies arbóreas. Estos cambios ocurren en etapas, que comienzan con las especies más intolerantes a la sombra , que prosperan a plena luz del sol y a menudo se las llama especies pioneras . A medida que el bosque avanza a través de sus etapas, las especies se vuelven cada vez más tolerantes a la sombra. Cuando el bosque alcanza la etapa de clímax, se ha estabilizado y permanecerá en esta etapa a menos que sea perturbado.

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