Taoísmo coreano: historia, influencia y expansión

Publicado el 6 octubre, 2020

Religiones de Corea

La lección de hoy se centrará en el papel que ha jugado el taoísmo , la filosofía china que enfatiza la vida simple, honesta y en armonía con la naturaleza en la historia de Corea. Para empezar, Corea es un país de muchas religiones. El confucianismo y el budismo han afectado profundamente a su sociedad, al igual que las religiones de Occidente. Junto con estas creencias, el taoísmo ha contribuido a moldear el pensamiento coreano. No, no ha estado tan abiertamente presente como el confucianismo y el budismo, pero aún ha jugado un papel en la configuración del país.

Falta de documentación

A diferencia del confucianismo, que ha documentado pruebas de su lugar en la historia de Corea, el antiguo taoísmo dejó muy poca evidencia escrita de su funcionamiento en Corea. Muchos académicos culpan a esta falta de documentación escrita por el hecho de que el taoísmo no desempeña un papel crucial en la cultura coreana. Como no había registros escritos para pasar de una ciudad a otra o de una generación a otra, estaba más marginado que las otras religiones orientales. Con esto en mente, veamos lo que sabemos sobre la historia del taoísmo en Corea.

Llegada de China

Para empezar, se cree que el taoísmo llegó a Corea a través de China en algún momento del año 624 d.C. La mayoría de los historiadores coinciden en que esto ocurrió cuando el emperador chino envió a un representante a Corea con los antiguos textos sagrados del taoísmo, conocidos como Chuang-tzu . Por suerte para el representante, los textos fueron recibidos calurosamente, y pronto la nobleza de Corea comenzó a cambiar sus creencias budistas a favor del taoísmo.

Desafortunadamente para el taoísmo, su lugar de favor entre la élite resultó ser de muy corta duración. En unos 50 años, la mayoría de sus principios principales fueron mezclados o absorbidos por el budismo y el confucianismo. Sin embargo, se cree que el difunto Reino de Silla , que gobernó Corea desde el 57 a. C. hasta el 935 d. C., incluyó aspectos del taoísmo en sus exámenes de servicio civil.

Renacimiento

Aunque el taoísmo nunca llegó al centro del escenario de la vida coreana, algunos estudiosos creen que tuvo un ligero aumento en algún momento entre los siglos X y XIV. Como lo hizo cuando llegó por primera vez a Corea, volvió a ganarse el favor de la clase dominante y alta. Sin embargo, como antes, su influencia pronto fue desplazada por las creencias del budismo y el confucianismo.

En algún momento entre los siglos XVI y XVIII, el taoísmo volvió a ganar terreno en Corea, pero esta vez fue con una nueva audiencia. En lugar de simplemente la nobleza, el taoísmo comenzó a avanzar con los cultos y el clero de la sociedad coreana. También comenzó a ganar seguidores entre las mujeres coreanas.

Estos grupos estaban especialmente interesados ​​en la búsqueda del taoísmo del Elixir de la inmortalidad , una poción mítica que se cree que trae la vida eterna. Junto con esta búsqueda de la vida eterna, este nuevo grupo de seguidores también estaba interesado en el énfasis del taoísmo en la meditación y la alquimia interna , o los ejercicios físicos, mentales y espirituales utilizados para alargar la vida.

Como antes, estos nuevos seguidores también mezclaron el taoísmo con las otras religiones del país. Y, aunque nunca ocupó el primer lugar en la sociedad coreana, con la incorporación del clero, la gente educada y las mujeres, la influencia taoísta logró filtrarse en casi todos los niveles de la sociedad coreana.

Resumen de la lección

Descrito como una filosofía china que enfatiza la vida simple, honesta y en armonía con la naturaleza, el taoísmo tiene un lugar en la historia de Corea. Se cree que llegó a Corea a través de representantes visitantes de China, que llevaban consigo uno de los textos sagrados del taoísmo, conocido como Chuang-tzu . Sin embargo, existe poca documentación de su historia dentro del país.

A su llegada a Corea, el taoísmo fue recibido con un saludo favorable por parte de la nobleza. Sin embargo, su interés se desvaneció rápidamente y en menos de 50 años el taoísmo fue absorbido por las creencias del budismo y el confucianismo. Siendo una religión bastante marginal, los principios del taoísmo, sin embargo, encontraron su lugar en los exámenes de servicio civil del Reino de Silla de Corea.

Además de esto, los siglos XVI al XVIII vieron un renacimiento del interés taoísta. Durante este avivamiento, los cultos, el clero e incluso las mujeres de la sociedad coreana se interesaron en la búsqueda de los taoístas del Elixir de la inmortalidad , una poción mítica que se cree que trae la vida eterna. También se sintieron atraídos por el empleo de la alquimia interna por parte del taoísmo , o los ejercicios físicos, mentales y espirituales utilizados para alargar la vida. Aunque este avivamiento nunca vio la elevación del taoísmo por encima de las otras religiones orientales de Corea, sí vio al taoísmo ganar un lugar en casi todos los niveles de la sociedad coreana.

Los resultados del aprendizaje

Una vez finalizada esta lección, debería poder:

  • Describir el taoísmo y su lugar entre otras religiones en Corea.
  • Reconocer el ascenso y la caída de las creencias taoístas a lo largo de los siglos.
  • Identificar la importancia que los coreanos le dieron a la alquimia interna y al Elixir de la Inmortalidad.

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