Teoría de la reactancia de Brehm: definición y descripción general

Publicado el 3 junio, 2021

Conceptos básicos de la teoría de la reactancia

Cuando estaba en la escuela primaria, a las niñas se les dio una pelota roja para jugar y a los niños se les dio una amarilla. Los profesores tenían muy claro que estos balones debían quedarse con el grupo previsto y saldrían de vez en cuando para controlarnos. A pesar de que las bolas eran exactamente iguales, sentimos una fuerte necesidad de intercambiarlas. De hecho, pasamos tanto tiempo y energía intercambiando pelotas y monitoreando la puerta esperando a un maestro (para que pudiéramos retroceder en el tiempo), que sospecho que tuvimos poco tiempo de juego real. ¿Por qué hicimos esto?

La respuesta está en lo que se conoce como teoría de la reactancia . Esta teoría establece que cuando las personas están restringidas de alguna manera, sienten una fuerte necesidad de resistir y luchar para ganar su libertad. Así como intercambiamos las pelotas del patio de recreo, las personas a las que se les dice que no hagan algo a menudo sienten la necesidad de hacer exactamente lo que se les niega.

Jack Brehm y la teoría de la reactancia

El psicólogo estadounidense Jack Brehm introdujo por primera vez la teoría de la reactancia en un artículo publicado en el Journal of Personality and Social Psychology en 1966. Este y otros trabajos sobre el tema nos dan una razón por la que las personas están motivadas para rebelarse a decisiones forzadas y nos dice qué motiva estos comportamientos .


Psicólogo estadounidense Jack Brehm
jack brehm

Brehm continuó en su carrera explicando y expandiendo la teoría de la reactancia, enfocándose en las libertades y las decisiones que toma la gente cuando su libertad se ve amenazada.

Teoría de la libertad y la reactancia

La base de la teoría de la reactancia de Brehm se basa en la eliminación de la libertad de elección. Como vimos en mi experiencia infantil con la pelota, nuestro comportamiento al intercambiar pelotas fue bastante irracional. Después de todo, el color de la pelota no importaba en absoluto; por lo demás, eran exactamente iguales. Queríamos intercambiar balones solo porque nos dijeron que no lo hiciéramos: nos quitaron la libertad.

Piense en un momento en el que sintió que le habían quitado la libertad de elegir. ¿Cómo reaccionaste? Su historia puede ser un poco diferente a la mía, pero todas se basan en una libertad percibida o en la creencia del individuo de que la libertad existe de hecho. En mi caso, es la creencia de que éramos libres de elegir cualquier bola de color que quisiéramos. Piense en su historia: ¿cómo se vio amenazada su libertad percibida?

Las tuercas y tornillos de la teoría de la reactancia de Brehm

La teoría de la reactancia de Freedom y Brehm tiene dos principios rectores:

  • Cuanto más importante se percibe que es la libertad de la persona, mayor es la reacción ante su eliminación. En otras palabras, si la libertad amenazada se percibe como muy importante para el individuo, reaccionará en una escala mayor que si la libertad no se considera tan importante. Cuanto más fuerte es la sensación de libertad, mayor es la resistencia a las limitaciones.
  • Cuando varias libertades se ven amenazadas, la reacción es mayor. Por ejemplo, si nuestros maestros de primer grado también hubieran limitado quién podía jugar con la pelota, dónde podíamos jugar y cuáles eran los juegos, la rebelión habría sido más fuerte.

¿Cómo ve la teoría de la reactancia en la imagen de abajo?


Este signo muestra evidencia de la teoría de la reactancia.
¿Puedes distinguirlo?
teoría de la reactancia

Teoría de la reactancia en nuestras vidas

No puedo evitar pensar en una de mis historias favoritas cuando era niño mientras hablamos sobre la teoría de la reactancia de Brehm: Peter Rabbit. ¿Recuerdas la historia? La madre de Peter iba de compras y les dijo a él y a sus hermanas que se quedaran en casa y estuvieran a salvo, y especialmente lejos del jardín del Sr. McGregor. Por supuesto, Peter se escabulló y fue al jardín, solo para ser descubierto por el malvado Sr. McGregor, perseguido y atrapado en la cerca. La teoría de la reactancia explica por qué el pequeño arriesgaría la vida y las extremidades escapando al jardín del Sr. McGregor cuando tenía suficiente comida en casa.

Un ejemplo de cómo existe la teoría de la reactancia en nuestra vida actual es el control de armas. Uno pensaría que con la reciente violencia masiva con armas de fuego en los Estados Unidos, la gente se desharía de sus armas y la compra de ellas estaría en declive. Sin embargo, las investigaciones muestran que las ventas de armas en realidad aumentan después de los principales tiroteos, así como la asistencia a exposiciones de armas. La teoría de la reacción de Brehm se activa en esta situación ya que el público percibe una posible amenaza a su libertad para portar armas y reacciona comprando más armas.

Resumen de la lección

Todos hemos tenido la experiencia de querer algo que nos dicen que no podemos tener, incluso si no tiene sentido o ni siquiera lo queremos. En 1966, el psicólogo Jack Brehm presentó su teoría de la reactancia. Afirmó que la gente reacciona con fuerza cuando la libertad se ve amenazada. El término libertad percibida se refiere a la creencia de la existencia de la libertad, como mi creencia de que podíamos jugar con cualquier pelota que quisiéramos. La teoría de la reactancia de Brehm también establece que cuanto mayor es la amenaza de la libertad, mayor es la resistencia a ella. Además, si varias libertades se ven amenazadas, habrá una gran reacción. La teoría de la reactancia es una creencia psicológica estándar que vemos hoy de innumerables formas. Esté atento y verá evidencia de ello en su vida diaria.

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