Rodrigo Ricardo

Teoría del equilibrio en psicología: definición y ejemplos

Publicado el 4 junio, 2021

Definición de teoría del equilibrio

Tus dos mejores amigas, Jenny y Gina, están peleando. Esto te hace sentir incómodo. Te sientes atrapado en el medio y tienes que elegir entre dos cosas que te importan.

Parece que estás en medio de una situación de desigualdad psicológica. Fritz Heider fue un psicólogo social que desarrolló una teoría sobre situaciones relacionadas con la desigualdad psicológica. Llamó a su idea teoría del equilibrio . Su idea era que queremos mantener la estabilidad psicológica y que formemos relaciones que equilibren nuestros gustos y disgustos. En nuestro ejemplo, te agradan tanto Jenny como Gina, lo que hace que te resulte difícil lidiar con la aversión que sienten el uno por el otro.

El triángulo POX

Fritz Heider desarrolló el triángulo POX para examinar las relaciones. Cada esquina del triángulo representa un elemento diferente: P, O o X. P es la persona, que eres tú en nuestro ejemplo. O es el otro, digamos que esta es Jenny. Eso deja a Gina como la X, o el tercer elemento del triángulo.


Triángulo POX
Triángulo POX

En esta relación triangular, se están produciendo dos tipos de dinámicas de relación. Primero, son las relaciones de unidad , o cuánto se relacionan los diferentes elementos del triángulo. Cuantas más similitudes existan entre cada elemento, más probable será el equilibrio psicológico. Podemos pensar que las personas pertenecen juntas si pertenecen a la misma familia, asisten a la misma escuela o tienen algún otro vínculo común. El segundo tipo de relaciones son las relaciones de sentimientos o cómo nos sentimos acerca de algo. Heider clasifica todos los sentimientos en una de dos áreas: agrado o desagrado.

En la mayoría de las situaciones, si existe una relación de unidad positiva, también existirá una relación de sentimiento positivo. Del mismo modo, las relaciones de unidad negativas y las relaciones de sentimiento negativo tienden a ir juntas. Asumiremos que este es el caso al ver ejemplos de equilibrio y desequilibrio a medida que continuamos con la lección.

Estados equilibrados

Antes de que tus dos mejores amigos comenzaran a pelear, todos eran muy buenos amigos. Tú y Jenny tuvieron una relación positiva. Tú y Gina tuvieron una relación positiva. Jenny y Gina también tuvieron una relación positiva. Tres relaciones positivas dan como resultado un estado de equilibrio o una situación psicológicamente cómoda.

Pensemos en las relaciones positivas y negativas en el triángulo como una ecuación matemática. Cuando multiplica tres positivos, el resultado también será positivo.


Triángulo POX equilibrado con tres relaciones positivas.
Triángulo POX

También tenemos un estado de equilibrio cuando hay dos relaciones negativas con una relación positiva. Un ejemplo sería si tienes una relación positiva con Jenny y una relación negativa con Gina. Si Jenny también tiene una relación negativa con Gina, el equilibrio psicológico se produce porque las relaciones en el triángulo no entran en conflicto entre sí.

Nuevamente, piense en los aspectos positivos y negativos del triángulo como una ecuación matemática. Cuando multiplicas dos negativos, se convierten en positivos. Si multiplica este positivo por otro positivo, el resultado es positivo. Usando esta idea, podemos ver que también podrías tener una relación negativa con Jenny y una relación positiva con Gina y lograr el equilibrio siempre que exista una relación negativa entre Jenny y Gina para equilibrar la ecuación.


Triángulo POX equilibrado con dos relaciones negativas y una positiva.
Triángulo POX

Este es el tipo de situaciones que queremos tener y lo que estamos tratando de lograr. Cuando nos sentimos cómodos en un estado de equilibrio, no tenemos angustia y no es necesario que busquemos un cambio en nuestras relaciones.

Estados desequilibrados

¿Recuerdas nuestro ejemplo original donde tus amigos están peleando? Existe una relación positiva entre tú y Jenny. En otras palabras, se caen bien. También existe una relación positiva entre tú y Gina. Sin embargo, la relación entre Jenny y Gina es negativa, no se caen bien. Dos relaciones positivas con una relación negativa dan como resultado un estado de desequilibrio o una situación que causa malestar psicológico.

Queremos evitar estados desequilibrados como estos. Hacemos esto intentando cambiar nuestras actitudes o creencias sobre una de las relaciones en el triángulo para crear un estado equilibrado. Tal vez te convenzas a ti mismo de que Jenny y Gina realmente se gustan, y simplemente no quieren admitirlo en este momento. Otra opción sería tomar partido en la discusión entre Jenny y Gina.

Usando nuestra técnica de ecuación matemática, podemos ver que cuando multiplicamos dos positivos juntos, tenemos un resultado positivo. Sin embargo, cuando multiplicamos este positivo por un negativo, obtenemos un resultado negativo. La relación negativa que crea el estado de desequilibrio puede existir en cualquier parte del triángulo. En otras palabras, el desequilibrio también podría ocurrir si tuvieras una relación negativa con Jenny o Gina, siempre que tuvieran una relación positiva entre ellos.


Triángulo POX desequilibrado con dos relaciones positivas y una relación negativa.
Triángulo POX

También tenemos un estado de desequilibrio cuando tenemos un triángulo POX con tres relaciones negativas. Este sería el caso si no te agradaran Jenny o Gina, y no se agradaran entre sí. Esto está desequilibrado porque tienes algo en común con alguien que no te agrada. Tanto a ti como a Jenny les disgusta Gina, pero a ti no les gusta Jenny y te incomoda tener algo en común con ella.

Usando nuestra ecuación matemática aquí, podemos ver que multiplicar dos negativos juntos produce un resultado positivo. Sin embargo, cuando este positivo se multiplica por un negativo, terminamos con un resultado negativo.


Triángulo POX desequilibrado con tres relaciones negativas.
Triángulo POX

¿Cómo cree que podría intentar equilibrar esta situación? Una forma podría ser convencerte de que Jenny o Gina te agradan más de lo que pensabas.

Resumen de la lección

Fritz Heider , un psicólogo social que desarrolló una teoría sobre situaciones que involucran desigualdad psicológica, desarrolló la teoría del equilibrio , la idea de que queremos mantener la estabilidad psicológica mediante la formación de relaciones que equilibren nuestros gustos y disgustos. Usó lo que se llama un triángulo POX , en el que P es la persona, O es el otro y X es el tercero, para examinar las relaciones. Cada esquina del triángulo representa un elemento diferente: P, O o X. P es la persona, O es el otro y X es el tercer elemento. Se están produciendo dos dinámicas de relación entre elementos: las relaciones de unidad , el grado de pertenencia entre cada elemento y las relaciones de sentimiento , cuánto nos gusta o no nos gusta algo.

Las relaciones entre los elementos del triángulo son positivas o negativas en general. Tres relaciones positivas o dos relaciones negativas con una relación positiva dan como resultado un estado de equilibrio. Un estado de equilibrio es una situación psicológicamente cómoda. Tres relaciones negativas, o dos relaciones positivas y una relación negativa, dan como resultado un estado de desequilibrio . Un estado de desequilibrio es una situación que provoca malestar psicológico.

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