Términos médicos para tratamientos relacionados con el sistema inmunológico

Publicado el 31 octubre, 2020

El poder de nuestro cuerpo

Nuestros cuerpos son bastante poderosos. Podemos levantar cientos de libras, si estamos entrenados lo suficientemente bien. Podemos correr súper rápido. Podemos pensar de forma inteligente y crear cosas realmente interesantes. Eso es todo lo que se nota en el exterior.

En el interior, podemos luchar contra organismos diminutos que buscan matarnos (ya veces nos matan). ¡Incluso podemos usar nuestro propio sistema inmunológico para combatir el cáncer! ¿Sabía usted que? ¡¿Cuan genial es eso?!

Por lo tanto, no demoremos esta emocionante lección sobre los tratamientos y terapias que intentan usar nuestro poderoso sistema inmunológico para nuestro beneficio o reprimirlo cuando se vuelve loco y nos lastima.

Inmunoterapia

La inmunoterapia puede definirse simplemente como el tratamiento de una enfermedad mejorando o suprimiendo la respuesta inmunitaria. ‘Inmuno-‘ significa inmunidad o inmunidad, y ‘terapia’ significa tratamiento.

Bien, comencemos con la primera parte de la inmunoterapia: la mejora de nuestra respuesta inmunológica. ¿Cuándo querríamos hacer algo como esto?

Un buen ejemplo es la inmunoterapia contra el cáncer. La inmunoterapia contra el cáncer puede utilizar componentes del sistema inmunológico producidos artificialmente, o puede estimular el propio sistema inmunológico del cuerpo para que funcione mejor en el reconocimiento, ataque y destrucción de las células cancerosas. Esto sería como armar a los militares con algunas armas elegantes y enviarlos a luchar o entrenar a los militares a través de la educación para que sepan cómo reconocer, atacar y destruir mejor al enemigo.

Otro tipo de tratamiento del sistema inmunológico que en realidad es un subconjunto de la inmunoterapia se conoce como terapia de anticuerpos. Hay más de un tipo de terapia con anticuerpos.

Los anticuerpos son proteínas de la sangre producidas por glóbulos blancos llamados linfocitos. Pueden matar directamente células infecciosas como bacterias o células cancerosas, o pueden actuar como señales para que otros glóbulos blancos vengan y maten esas mismas células.

Una forma de terapia con anticuerpos usa anticuerpos monoclonales o anticuerpos clonados. Más específicamente, los anticuerpos monoclonales son copias de un solo tipo de anticuerpo (por lo tanto, ‘mono-‘) que está diseñado para unirse a una sustancia muy específica o parte de ella, como una proteína única que se encuentra solo en un tipo de célula cancerosa pero no en otra. .

Los anticuerpos producidos sintéticamente, también conocidos como inmunoglobulinas, también se pueden usar en la profilaxis posterior a la exposición, que se usa para prevenir el desarrollo de una enfermedad después de que una persona ha estado expuesta al agente causante de la enfermedad. La rabia es un ejemplo de una enfermedad que se puede tratar de esta manera. Otras moléculas del sistema inmunológico, como el interferón, se pueden producir sintéticamente para tratar todo, desde el cáncer hasta la hepatitis.

Inmunosupresión

En el lado opuesto del espectro de la inmunoterapia están las terapias que hacen cualquier cosa menos ayudar al sistema inmunológico. La otra mitad de la inmunoterapia se conoce como inmunosupresión , que se refiere a la supresión del sistema inmunológico con el propósito de prevenir, tratar o curar una enfermedad. ¿Cuándo querríamos hacer algo como esto?

Bueno, ¿qué hay de las alergias? Las alergias provienen de un sistema inmunológico que reacciona de forma exagerada a un alérgeno, como el polen o el maní. Así que podemos usar la desensibilización alérgica, también conocida como inyecciones antialérgicas, para enseñar básicamente al sistema inmunológico a relajarse un poco cuando se encuentra con el alérgeno.

Déjame pintar una imagen de cómo funciona esto realmente. Cuando se administran las vacunas contra la alergia, se inyectan cantidades muy pequeñas del alérgeno en el cuerpo. Gradualmente, la cantidad que se inyecta aumenta durante un largo período de tiempo. Esto permite que el cuerpo desarrolle tolerancia al alérgeno que alguna vez fue irritante.

Otras formas de inmunosupresión incluyen el uso de inmunosupresores , que son solo sustancias que reducen o previenen la respuesta normal del sistema inmunológico. Un ejemplo de inmunosupresor es un medicamento corticosteroide, como la crema de hidrocortisona, que puede aplicarse en la piel para aliviar el enrojecimiento y la picazón asociados con la picadura de un insecto. Esta picazón y enrojecimiento son causados ​​por su sistema inmunológico, por lo que para aliviar los síntomas, el medicamento suprime la respuesta inmunitaria.

Otro tipo de inmunosupresor es un fármaco citotóxico o que envenena las células, donde ‘cyto-‘ significa célula y ‘-toxic’ se refiere a veneno. Los medicamentos citotóxicos se pueden usar para tratar muchas afecciones en las que las células y las respuestas inmunitarias están fuera de control, como la artritis reumatoide o el cáncer.

Resumen de la lección

Esta lección no es tan difícil. Se trata de inmunoterapia , el tratamiento de una enfermedad mejorando o suprimiendo la respuesta inmunitaria. Esto significa que podemos ayudar a nuestro sistema inmunológico o dañarlo, por así decirlo, para nuestro beneficio general.

Podemos ayudarlo dándole a nuestro cuerpo anticuerpos monoclonales , que son solo anticuerpos clonados, para combatir el cáncer. Podemos suprimirlo administrando inmunosupresores , sustancias que reducen o previenen la respuesta normal del sistema inmunológico. Estos incluyen medicamentos citotóxicos o que envenenan las células que dañan nuestro sistema inmunológico para que no nos dañe en enfermedades como la artritis reumatoide. Y así, la supresión del sistema inmunológico con el fin de prevenir, tratar o curar una enfermedad se denomina inmunosupresión .

Palabras de vocabulario

sangre inmune

Terminología de la lección Definiciones
Inmunoterapiael tratamiento de una enfermedad mejorando o suprimiendo la respuesta inmune
Anticuerpos monoclonicosanticuerpos clonados; Los anticuerpos monoclonales son copias de un solo tipo de anticuerpo diseñado para unirse a una sustancia muy específica.
Inmunosupresiónse refiere a la supresión del sistema inmunológico con el fin de prevenir, tratar o curar una enfermedad
InmunosupresoresSustancias que reducen o previenen la respuesta normal del sistema inmunológico.
Citotóxicodroga que envenena las células

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya absorbido la información anterior, podría tener la capacidad de:

  • Diseccionar el término ‘inmunología’
  • Resume algunas inmunoterapias
  • Reconocer varias formas de inmunosupresores.

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