Rodrigo Ricardo

Tetrápodos: Desarrollo de extremidades en vertebrados

Publicado el 12 septiembre, 2020

Dos pares de extremidades

Tener brazos y piernas hace que la vida sea mucho mejor, ¿no crees? Personalmente, veo esto como la mejor manera de ser. Todavía puedo nadar en el agua, pero un pez no puede caminar en la tierra, conducir un automóvil o jugar un partido de béisbol.

Sin embargo, deberíamos estar agradecidos con los peces, porque sin ellos realmente no estaríamos aquí. Hace mucho tiempo, había algunos peces que tenían aletas con un hueso largo que estaba unido al cuerpo principal. Algunos de estos peces permanecen hoy, pero algunas de estas robustas aletas eventualmente evolucionaron hacia lo que ahora reconocemos como extremidades.

Los tetrápodos , que son vertebrados de cuatro extremidades (‘tetra’ significa ‘cuatro’), evolucionaron a partir de esos peces con aletas lobulares y con el tiempo llegaron a la tierra. Los primeros tetrápodos probablemente no podían caminar como nosotros porque sus extremidades no eran lo suficientemente fuertes. Pero con el tiempo, esos miembros se volvieron más fuertes y más solidarios, convirtiéndose en las piernas y los brazos que los tetrápodos modernos usan para moverse.

Los tetrápodos modernos son una parte muy diversa del Reino Animal. Incluyen cosas como anfibios, reptiles y mamíferos.

Pero ahora quizás se pregunte si debería creer lo que digo porque algunos animales, como las serpientes, ¡no tienen extremidades! Esta es una preocupación válida y, de hecho, algunos tetrápodos han perdido algunas o todas sus extremidades.

Otros tetrápodos han renunciado al lujo de la vida terrestre y han regresado al agua. Sin embargo, en un momento se ajustan a los criterios de pertenencia al club de los tetrápodos, por lo que ahí permanecen.

El desarrollo de las extremidades es una parte crucial de la diversidad de tetrápodos. La movilidad permitió nuevas oportunidades de alimentación, así como la capacidad de habitar nuevos entornos. Tener extremidades también permitió a algunos animales escapar de la depredación trepando a un árbol, mientras que otros pudieron volar para evitar ser devorados. Como puede ver, tener extremidades abrió el camino para un aumento sustancial de la movilidad y la diversificación.

Viviendo una doble vida

Mientras que algunos tetrápodos vieron tierra y nunca miraron atrás, otros continúan pasando parte de sus vidas en ambientes acuáticos. De hecho, la palabra ‘ anfibio ‘ proviene del griego ‘doble vida’.

Este término se refiere a la metamorfosis de los anfibios que pasan gran parte de su vida en tierra, pero ponen sus huevos y se convierten en adultos en el agua. Como larvas, tienen branquias que les permiten respirar bajo el agua y una cola que les ayuda a nadar. Pero a medida que maduran, desarrollan pulmones y extremidades que les permiten respirar aire y moverse por tierra.

Muchos de estos animales regresan al agua para poner sus huevos porque estos huevos no están adaptados para desarrollarse en ambientes terrestres. Los huevos de anfibios no están rodeados por una cáscara dura, por lo que deben permanecer en ambientes húmedos para evitar que se sequen.

A pesar de su nombre, algunos anfibios prefieren mantenerlo simple pasando toda su vida en tierra o en el agua. Incluso puede encontrar diferencias dentro de los mismos tipos de animales: algunas salamandras son completamente acuáticas, algunas son terrestres y otras adoptan su apodo y viven tanto en ambientes acuáticos como terrestres.

Huevos amnióticos

Si bien vivir la doble vida suena como un trato bastante agradable, algunos tetrápodos querían más. Estos amniotes son tetrápodos con huevos adaptados para ambientes terrestres. Este tipo de animal recibe su nombre del amnios del huevo, que es un saco lleno de líquido que rodea al embrión dentro del huevo.

Los huevos de amniotas son diferentes de los huevos de anfibios porque no necesitan agua para evitar que se sequen. Piense en un huevo de gallina y entenderá la idea. Los huevos amnióticos están rodeados por una cáscara dura, que ayuda a proteger al embrión y a mantener el interior sano y salvo.

Esta adaptación crítica también permitió que los padres de estos huevos permanecieran en tierra en lugar de tener que encontrar agua para poner sus huevos. Esta adaptación única creó otra oportunidad para que los tetrápodos se expandieran y diversificaran en el mundo.

Resumen de la lección

¿Le has dado las gracias hoy a un pez con aletas lobuladas? Debería hacerlo, porque es a partir de estas criaturas de aspecto extraño que se desarrollaron las extremidades y la vida terrestre. Se ha planteado la hipótesis de que los peces con aletas lobuladas son representantes de los primeros tetrápodos , los animales de cuatro extremidades.

Tener extremidades hace que vivir en la tierra sea mucho más fácil. Los animales se diversificaron enormemente después de mudarse a la tierra porque pudieron habitar entornos nuevos, encontrar nuevas fuentes de alimento y evitar la depredación.

Sin embargo, algunos tetrápodos no pudieron renunciar a todo, como algunos anfibios que viven una ‘doble vida’ tanto en la tierra como en el agua. Otros, como las serpientes, pensaban que la tierra estaba hinchada pero decidieron prescindir de las extremidades. Y luego hubo algunos, como los amniotas , que abandonaron por completo el estilo de vida acuático, desarrollando huevos adaptados a la tierra que ya no necesitaban agua para protegerse.

Los resultados del aprendizaje

Al final de esta lección, debería poder:

  • Definir tetrápodos y discutir su evolución.
  • Explicar la importancia del desarrollo de las extremidades en la diversificación de especies.
  • Nombra un ejemplo de amniote

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