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Topografía kárstica: definición y características

Publicado el 22 agosto, 2021

Paisajes kársticos

Algunas de las cosas que hacen que la Tierra sea tan interesante son sus diversos accidentes geográficos, geografía física y paisajes geológicos. En nuestro planeta único encontramos montañas, ríos, océanos, desiertos y muchos otros tipos de entornos.

Una con la que quizás no esté tan familiarizado es la topografía kárstica . Este es un tipo de paisaje que se forma cuando el agua se disuelve y erosiona la roca blanda (como la piedra caliza) y deja atrás paisajes como cuevas, sumideros superficiales y acantilados rocosos altos y empinados. La propia roca puede desgastarse de la superficie por el agua de lluvia o puede erosionarse desde el interior.


Topografía kárstica en Andalucía, España.
topografía kárstica

Tipos de topografía kárstica

Los paisajes kársticos varían considerablemente. Por ejemplo, algunas áreas kársticas tienen arroyos y ríos que desaparecerán en el suelo, solo para reaparecer más tarde como manantiales en la superficie. Algunas regiones kársticas son colinas dentadas y afiladas, mientras que otras son colinas suaves y onduladas con depresiones que solían ser sumideros.

Estos sumideros son característicos de los paisajes kársticos, y son lugares donde la superficie se colapsa sobre sí misma, creando un agujero en forma de embudo en el suelo. Las cuevas y cavernas también son características comunes de las regiones kársticas, al igual que los arroyos y ríos subterráneos. Las áreas kársticas también varían bastante en escala. Pueden ser muy pequeños (microscópicos) o tan grandes como cientos de millas cuadradas.


Los sumideros son característicos de la topografía kárstica.
sumidero

Dónde ocurre la topografía kárstica

El nombre de este tipo de topografía proviene de la región kárstica de Yugoslavia, pero encontramos topografía kárstica en todo el mundo. De hecho, ¡el diez por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta de paisaje kárstico! Las regiones kársticas se encuentran en toda América del Norte, así como en América Central y del Sur, Europa, Asia, África e incluso Oceanía (Australia e islas cercanas).

Si vives en los EE. UU. Y quieres quedarte cerca de casa para visitar la topografía kárstica, ¡estás de suerte! Los EE. UU. En particular son el hogar de una serie de diferentes regiones kársticas en diferentes estados, incluidos los Ozarks de Missouri, el Highland Rim del centro de Tennessee o la gran cantidad de sumideros en el norte de Florida.

Karst y agua dulce

Las regiones kársticas también son características importantes porque alrededor del 25 por ciento de la población mundial depende del agua que proporcionan las áreas kársticas. Los acuíferos, manantiales, aguas subterráneas y superficiales de las regiones kársticas proporcionan agua potable a cientos de millones de personas en todo el mundo, lo que las convierte en un valioso recurso de agua dulce.

Las aguas kársticas también son muy vulnerables a la contaminación y la polución. Esto se debe a que hay mucha agua moviéndose a través de estas regiones y la roca blanda no proporciona un buen sistema de filtración para eliminar los contaminantes del agua.

Los paisajes kársticos tienden a ser inestables porque son muy susceptibles al movimiento del agua y la erosión de las rocas. Las comunidades construidas sobre topografía kárstica pueden gastar grandes cantidades de dinero en la reparación de daños en carreteras y edificios debido a cambios en la superficie de los paisajes kársticos.

Resumen de la lección

La topografía kárstica se forma cuando el agua se disuelve y erosiona la roca blanda (como la piedra caliza) y deja atrás paisajes como cuevas. Estas áreas constituyen el diez por ciento de la superficie de la Tierra y proporcionan agua dulce a cientos de millones de personas.

La topografía kárstica puede contener sumideros o agujeros en forma de embudo en la superficie de la tierra, cavernas, cuevas y ríos subterráneos. La topografía kárstica varía mucho, desde acantilados escarpados hasta suaves colinas onduladas; desde un tamaño microscópico hasta cientos de millas cuadradas.

Las regiones kársticas se encuentran en toda la Tierra. Encontramos estos paisajes en América del Norte, Central y del Sur, Europa, Asia, África e incluso Oceanía. El agua que proporcionan a las personas en estas regiones es muy susceptible a la contaminación porque no existe un sistema de filtración natural en la topografía kárstica. También son paisajes inestables y pueden provocar daños en carreteras y edificios.

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