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Trabajo por Turnos: Definición, tipos e impacto

Publicado el 1 abril, 2024

¿Qué es el trabajo por turnos?

El trabajo por turnos se define como una disposición de horas de trabajo que permite que un establecimiento comercial opere durante más tiempo que la jornada laboral de un trabajador individual. Un acuerdo de este tipo suele exigir que un trabajador suceda a otro en el lugar de trabajo. Un turno es el período en el que un empleado tiene programado trabajar. El término generalmente se refiere a cualquier patrón de horario de trabajo que requiera que los trabajadores estén de servicio en horarios distintos del día. La frase también se aplica a cualquier horario de trabajo irregular o atípico. Cualquier horario que requiera que los trabajadores estén en el trabajo durante la noche o los fines de semana se considera trabajo por turnos.

Los horarios de trabajo por turnos se utilizan comúnmente en trabajos de atención médica, manufactura, hotelería y administración pública. La necesidad de que las industrias de servicios y emergencias brinden atención al público durante la noche y los fines de semana es una de las causas del trabajo por turnos. Los hoteles, departamentos de bomberos y hospitales deben brindar servicio al público todo el día, todos los días. Las instalaciones de fabricación utilizan el trabajo por turnos para maximizar la capacidad de producción de bienes de capital. Las empresas consideran el tiempo de inactividad de una instalación de producción como un retorno reducido de su inversión. Operar las instalaciones de producción las 24 horas del día maximiza el retorno del dinero invertido en una fábrica. Estos son sólo algunos ejemplos de la necesidad del trabajo por turnos.

Historia del trabajo por turnos

El trabajo por turnos no es un fenómeno nuevo. En la historia de la humanidad, siempre ha habido alguien que ha necesitado trabajar de noche. Las sociedades tribales empleaban a miembros para vigilar a los invasores o la vida silvestre mientras otros dormían. Las antiguas civilizaciones griega, romana y egipcia tenían soldados y fuerzas policiales para mantener el orden día y noche. Estos trabajos eran excepciones a la norma. La jornada laboral para la mayoría de la sociedad era desde el amanecer hasta el atardecer. La noción de un turno de trabajo estandarizado, en el que una parte entera de la sociedad trabajaba de noche, apareció en la revolución industrial del siglo XIX.

En la década de 1830, se había vuelto común que los trabajadores de las fábricas en Inglaterra trabajaran las 24 horas del día según lo considerara necesario el patrón. En su manuscrito El Capital, Karl Marx señaló esta jornada laboral excesiva y la necesidad de que el sistema judicial inglés determinara qué era el día y la noche. La Ley de 1833 limitó la jornada laboral estándar a 15 horas (de 5:30 am a 8:30 pm). La ley decretó que los niños (entre 13 y 18 años) sólo podían trabajar 12 horas durante la jornada laboral estándar. La ley también decretaba que los niños no podían trabajar todo el período de 9 horas entre las 8:30 pm y las 5:30 am. Para que los propietarios de la planta operaran la fábrica durante un día completo, la jornada laboral de los niños se dividía en incrementos de ocho horas, lo que se conoce como en ese momento como el sistema de relevos.

Aunque el sistema de retransmisión era abusivo y deshumanizante, se convirtió en el estándar para las instalaciones de producción que funcionan las 24 horas. Marx hizo una crónica de la evolución de la ley inglesa relacionada con la jornada laboral y cómo los dueños de negocios la manipulaban continuamente para su beneficio. Comparó un turno de trabajo con las escenas de una obra de teatro. Durante su escena, el actor pertenecía al escenario. Asimismo, durante su turno, el trabajador pertenecía a la fábrica.

Con el paso de los años, el turno de ocho horas siguió siendo la norma para el trabajo de producción. Con el tiempo se agregaron períodos de almuerzo y descansos estándar. Estas características estuvieron influenciadas en gran medida por la aparición de los sindicatos a finales del siglo XIX y principios del XX.

La necesidad de trabajar por turnos ha aumentado a medida que avanzaban la tecnología y los negocios en todo el mundo. Hoy en día no sólo funcionan las instalaciones de producción y los servicios de emergencia en horario de 24 horas. Es común que las instituciones financieras, los centros de llamadas de servicio al cliente y los trabajadores del transporte realicen algún tipo de trabajo por turnos. En los grandes centros urbanos, los restaurantes, cafeterías y tiendas de comestibles operan en turnos de 24 horas.

Tipos de trabajo por turnos

Hay muchos tipos diferentes de horarios de trabajo por turnos. Las empresas emplearán el plan que mejor les permita satisfacer sus demandas comerciales. La mayoría de los horarios de tiempo completo se basan en una semana laboral estándar de 40 horas: de lunes a viernes, de 9 a. m. a 5 p. m.

El tipo de horario más común y preferido es el turno fijo, a menudo denominado turnos rectos. En un horario de turnos rectos, los trabajadores normalmente trabajarán:

  • Los mismos días y horarios todas las semanas.
  • Es posible que se necesiten hasta tres turnos para cubrir una jornada de 24 horas.
  • El primer turno, también conocido como turno de día, opera durante el horario comercial habitual.
  • El segundo turno, también conocido como turno vespertino, comienza después del primer turno y finaliza a altas horas de la noche.
  • El tercer turno, también conocido como turno de noche o turno de noche, comienza tarde y termina cuando el primer turno entra en servicio.

Es posible que se requiera un turno rotativo para acomodar los fines de semana sin una superposición de personal de tiempo completo. En un horario rotativo, se puede exigir a los trabajadores que:

  • Trabaja en días diferentes cada semana.
  • Trabaja varias horas algunos días.
  • Trabaja diferentes turnos de día a día o de semana a semana.
  • Trabajar más o menos horas en el día a día.

Se puede utilizar un turno de guardia en situaciones en las que la demanda es impredecible. Estos horarios se utilizan a menudo con personal de supervisión o especialistas técnicos cuyas habilidades pueden ser necesarias debido a emergencias. Un horario de guardia puede requerir que un trabajador:

  • Trabajar en horario fijo o rotativo.
  • Trabajar en horario modificado o irregular.
  • Estar disponible para llamadas fuera de su horario habitual.
  • Estar disponible en los días libres programados.
  • Estar disponible para turnos en los que no esté programado trabajar.

En la mayoría de los casos, el empleado de guardia recibirá una compensación económica (estipendio) por las horas que debe estar disponible. Por lo general, reciben pago regular o horas extras si son llamados a trabajar.

Se podrán utilizar turnos extendidos de 10 o 12 horas para prolongar la jornada laboral. Los trabajadores que trabajan turnos extendidos pueden trabajar una semana comprimida de sólo tres o cuatro días.

Se pueden utilizar turnos divididos en empresas que admiten demandas tempranas y tardías pero que son lentas al mediodía. Un trabajador de turno dividido puede trabajar cuatro horas por la mañana, tener un descanso de tres o cuatro horas y volver a trabajar por la noche. La sociedad española tiene la tradición de dividir los turnos y tomar la siesta durante las horas calurosas del mediodía.

Estos tipos de turnos generales se pueden aplicar en una variedad de combinaciones. Las empresas que trabajan en horario comercial habitual normalmente utilizarán un horario de turnos rectos. Las grandes instalaciones de fabricación pueden utilizar varios horarios de turnos para satisfacer las demandas comerciales y de producción.

Gestión del trabajo por turnos

La gestión del trabajo por turnos puede ser un desafío. Se deben proporcionar a los empleados cronogramas que proyecten meses en el futuro. Un cronograma mal administrado puede resultar en empleados descontentos, mano de obra insuficiente, incumplimiento de tareas y pérdida de producción. Hay capacitación disponible para gerentes y empleados para ayudar a lidiar con los aspectos emocionales y físicos del trabajo por turnos.

Un horario de turnos bien mantenido permitirá:

  • Permitir a los trabajadores mantener el equilibrio entre vida personal y laboral.
  • Permitir a los trabajadores programar deberes y funciones familiares.
  • Garantizar que los trabajadores reciban un tiempo libre adecuado.
  • Ayudar a los empleados a mantener el bienestar físico y emocional.
  • Evite conflictos con leyes que limitan las horas consecutivas trabajadas.
  • Garantizar la cobertura de todas las tareas laborales.

Impactos de los turnos de horas

Los peligros potenciales del trabajo por turnos están bien documentados. Los investigadores saben desde hace décadas que trabajar en turnos largos, nocturnos y rotativos puede perjudicar a los trabajadores. El cuerpo humano tiene un patrón biológico natural conocido como ritmo circadiano. Las glándulas y órganos del cuerpo se estimulan para realizar funciones específicas basadas en este ritmo. Este ciclo diario está fuertemente influenciado por la luz. Los trabajadores que trabajan de noche o en turnos rotativos pueden sufrir alteraciones circadianas porque su cuerpo está expuesto a algún tipo de luz durante un período prolongado o irregular.

Algunos efectos de la alteración circadiana incluyen:

  • Fatiga o somnolencia.
  • Problemas estomacales o intestinales.
  • Irritabilidad
  • Lapsos intelectuales.
  • Propenso a sufrir accidentes.
  • Aumento o disminución del apetito.
  • Aumento del tabaquismo.
  • Aumento o pérdida de peso.

Los trabajadores por turnos pueden tomar medidas para ayudar a minimizar el impacto del trabajo por turnos.

  • Mantenga un horario de sueño regular.
  • Mantener una dieta saludable y planificada previamente.
  • Hacer ejercicio.
  • Evite el alcohol durante los días laborales programados.
  • Evite el consumo de tabaco.

Ejemplos de trabajo por turnos

Hay muchos horarios de trabajo por turnos. Uno de los más comunes es el horario de turnos rectos de 24 horas.

  • El horario cubre de lunes a viernes.
  • El primer turno comienza diariamente a las 9 am.
  • El primer turno finaliza diariamente a las 5 pm.
  • El segundo turno comienza diariamente a las 5 p.m.
  • El segundo turno finaliza diariamente a la 1 am.
  • El tercer turno comienza diariamente a la 1 am.
  • El tercer turno finaliza diariamente a las 9 am.

Tenga en cuenta que el tercer turno finaliza su semana laboral el sábado por la mañana con este horario. Algunas instalaciones iniciarán la semana laboral con el tercer turno el lunes a la 1 am

Un turno rotativo popular se conoce como horario de turnos de Dupont. Este horario utiliza turnos rotativos y extendidos para cubrir las 24 horas del día, los siete días de la semana. El cronograma requiere que cuatro equipos trabajen en turnos de 12 horas. Cada equipo verá ocho horas extras una semana al mes. También tendrán siete días consecutivos de descanso una vez al mes. El horario puede comenzar cualquier día. Los horarios de inicio habituales son las 6 am y las 6 pm

El patrón de programación es el siguiente:

  • Cuatro turnos de noche.
  • Tres días de descanso.
  • Turnos de tres días.
  • Un día de descanso.
  • Tres turnos de noche.
  • Tres días de descanso.
  • Turnos de cuatro días.
  • Siete días de descanso.
  • Repetir.

Un aspecto atractivo de este horario es que los trabajadores sólo están de servicio 14 días al mes y tienen 14 días libres. Sin embargo, la rotación de días y noches combinada con turnos de 12 horas puede resultar exigente.

Resumen de la lección

El trabajo por turnos permite a las empresas operar durante un período de tiempo mayor que la jornada laboral de un solo empleado. Un trabajador sucederá al trabajador anterior en un patrón llamado turnos. Un turno es el período en el que un empleado tiene programado trabajar. Al programar tres turnos consecutivos de 8 horas, tres trabajadores pueden realizar una tarea durante veinticuatro horas. El horario laboral habitual se denomina primer turno. El segundo turno está programado durante las horas de la tarde. El turno nocturno se denomina comúnmente Tercer Turno. A veces se le conoce como el turno de noche. La combinación de turnos rotativos y horarios de trabajo extendidos puede permitir a la gerencia operar una instalación las 24 horas del día, los siete días de la semana, sin superposición ni escasez de trabajadores.

El trabajo por turnos ha existido casi desde la civilización humana. Se convirtió en una plaga para la sociedad durante la revolución industrial de principios del siglo XIX. Las demandas de los propietarios de las fábricas de que los trabajadores estuvieran en servicio durante períodos excesivos dieron como resultado leyes que limitaban la duración de la jornada laboral. Karl Marx señaló que incluso bajo las nuevas reglas, cuando los trabajadores estaban de turno, pertenecían a la fábrica. Esta deshumanización del trabajador condujo a más regulaciones y al advenimiento de sindicatos. La ciencia moderna nos dice que el trabajo por turnos puede ser perjudicial para la salud. La exposición a la luz durante períodos prolongados e irregulares puede provocar alteraciones circadianas, un trastorno de los ritmos biológicos del cuerpo humano. Los trabajadores que padecen esta afección pueden experimentar síntomas emocionales y físicos.

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