Rodrigo Ricardo

Violencia y problemas en la política romana antigua

Publicado el 11 junio, 2021

Ejemplo violento

Cuando piensas en el gobierno republicano de la Antigua Roma, podrías pensar en él como un ejemplo brillante en el que Estados Unidos basó su gobierno. Sin embargo, la República Romana no fue tan brillante como podríamos pensar. La política era fea y violenta. Los tradicionalistas en el Senado conocidos como optimates intentaron defender el status quo contra los progresistas en el Senado conocidos como populares . Los tribunes , esos hombres que fueron elegidos para representar a la gente común, también intentaron impulsar reformas para solucionar problemas, pero en lugar de soluciones, ¡los asesinatos se volvieron comunes!

Problemas en la República

Hacia el año 133 a. C. las cosas empezaron a ir cuesta abajo para la República romana. Los romanos habían conquistado una gran cantidad de tierra y gente a estas alturas, y no estaban haciendo un buen trabajo al lidiar con estos desarrollos.

Tierra

Cuando Roma estaba en guerra, los ejércitos tendían a destruir una gran cantidad de tierras agrícolas en las que vivía la gente. Muchas de esas personas perdieron sus medios de vida, por lo que tuvieron que mudarse a la ciudad e intentar encontrar trabajo allí. Eso llevó a un hacinamiento masivo y al hambre en Roma.

Se suponía que las tierras recién conquistadas estaban en manos del gobierno romano, pero los nobles ricos , los miembros de la clase aristocrática de los patricios que tenían familiares en puestos importantes del gobierno, comenzaron a comprar y ocupar la tierra ilegalmente. Era de mal gusto que un patricio se dedicara a los negocios, por lo que la forma digna de ganar dinero era poseer y cultivar tierras. Pero eso significaba que la gente común no podía comprar tierras.

Esclavos

Los nobles cultivaban sus tierras utilizando mano de obra esclava. Sí, muchos de esos pueblos conquistados terminaron trabajando como esclavos en estas tierras. Obviamente, los esclavos no eran felices siendo esclavos, y los levantamientos de esclavos se volvieron más comunes y eran costosos de sofocar. Es posible que hayas oído hablar de Espartaco, y ese tipo era un esclavo que lideró un levantamiento de miles contra Roma que requirió que el ejército interviniera y pusiera fin a las cosas.


Muerte de Espartaco
Muerte de Espartaco

Ciudadanía

Otro problema fue que Roma contó con la ayuda de muchos aliados italianos para librar sus guerras, y esas personas pasaron a formar parte de la República Romana, pero no fueron considerados ciudadanos. Muchos optimates no querían otorgar la ciudadanía a estos aliados italianos porque eso significaría más aristócratas compitiendo por posiciones políticas. Mientras tanto, los populares y algunos tribunos pensaron que era una buena idea otorgarles la ciudadanía, sobre todo porque muchos eran veteranos militares.

Impuestos

Los impuestos en Roma empobrecieron a la gente pero enriquecieron los bolsillos de los hombres corruptos y violentos. Roma necesitaba más dinero de los impuestos que nunca debido a sus fronteras más grandes y al aumento de población. La recaudación de impuestos fue subcontratada por el gobierno romano a los publicani . Los publicani solían pertenecer a la clase acomodada rica que tenía el dinero para pujar por los contratos de recaudación de impuestos. El publicani decidió a quién gravar y cuánto gravar. Querían conseguir la mayor cantidad de dinero posible para llenarse los bolsillos. Publicani solía utilizar matones armados para extorsionar tanto como fuera posible. Como resultado, la gente común estaba enojada por esta sobrecarga y los publicani eran más corruptos, más ricos y más poderosos.

Tribunas dignas de mención


Un tribuno se dirige al pueblo.
Tribune se dirige a la gente

Se suponía que los tribunes representaban los intereses de la gente común de Roma. Algunos intentaron abordar algunos de estos problemas importantes que acabamos de discutir, aunque algunos lo hicieron solo para ganar puntos políticos. Esto provocó peleas y violencia en el Senado. Los asesinatos políticos se convirtieron en una forma común de callar a los políticos que querían reformas.

Saturninus

Lucius Appuleius Saturninus fue elegido tribuno en 103 a. C. Pasó la mayor parte de su tiempo oponiéndose al Senado en todo momento y tratando de consolidar su propio poder. Impulsó varias leyes destinadas a ayudar a los pobres, como reducir el precio del grano, dar tierras a los veteranos y extender la ciudadanía a los veteranos. Incluso estableció un tribunal penal para juzgar a las personas por traición, pero usó principalmente el tribunal para deshacerse de sus enemigos políticos en el Senado. También contrató a algunos matones para asesinar a un oponente político.

Optimates tuvo suficiente cuando Saturninus los obligó a todos a hacer un juramento para respetar sus leyes. Indignados, lo persiguieron. Saturninus terminó encerrado en el edificio del Senado, y sus enemigos agarraron las tejas del techo, irrumpieron en el edificio y lo apedrearon hasta matarlo.

Livio Druso

Marco Livio Druso se convirtió en tribuno en el 91 a. C. Intentó utilizar causas que beneficiaban al hombre común para aumentar su propia influencia y poder. Propuso otorgar al pueblo aliado italiano la ciudadanía y la redistribución de la tierra. Al Senado no le gustó demasiado la idea y asesinó rápidamente a Livius Drusus.

En respuesta a su asesinato, todos esos aliados italianos se rebelaron contra Roma, desencadenando la Guerra Social que duró del 91 al 88 a. C.

Sulpicius Rufus

Publius Sulpicius Rufus se convirtió en tribuno en el 88 a. C. También trató de promulgar algunas leyes que odiaban los poderes tradicionales del Senado. Incluso organizó un grupo de 100 equites y 3.000 hombres armados para protegerlo a él y a sus seguidores. Naturalmente, estalló la violencia entre sus guardaespaldas contratados y los guardaespaldas contratados por sus enemigos.

Sulpicius Rufus quería hacer muchas de las mismas cosas que los demás, como redistribuir la tierra y extender la ciudadanía. También propuso transferir el mando militar de un general a otro. Bueno, al general original, Sulla, no le gustó mucho la idea, y venía por la tribuna. Sulpicius se dio a la fuga, pero fue capturado y asesinado.

Resumen de la lección

Roma tenía muchos problemas en este momento, incluidos frecuentes levantamientos de esclavos , cuestiones de ciudadanía para los aliados, distribución de tierras que obligaba a los pobres a mudarse a la ciudad y morir de hambre, y los impuestos corruptos de los publicani . Tribunos como Saturninus , Livius Drusus y Sulpicius Rufus trataron de promulgar leyes para ayudar a los pobres y aliviar estos problemas, pero fueron asesinados por la oposición política.

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