Zoroastrismo: Creencias y prácticas ¿Qué es el zoroastrismo?

Publicado el 13 febrero, 2023

¿Qué es el zoroastrismo?

La definición de zoroastrismo es una religión monoteísta fundada en el siglo VI por el profeta Zoroastro centrada en la adoración del único dios Ahura Mazda. En algún momento entre 1500 y 1000 a. C., el antiguo profeta persa Zoroastro recibió una revelación del dios Ahura Mazda que decía que él era el único Dios verdadero y que el propósito de la vida era elegir un lado entre las fuerzas del bien y del mal.

El zoroastrismo es una de las religiones monoteístas más antiguas de la historia y tiene una influencia significativa en las tres religiones monoteístas (una religión con un solo dios) más grandes del judaísmo, el cristianismo y el islam.

¿Quién fue Zoroastro?

¿Quién fundó el zoroastrismo? Zoroastro (también conocido como Zarathustra) fue un sacerdote en el antiguo Imperio Persa. Originalmente, la religión persa era politeísta (una religión con muchos dioses), con un panteón de otras deidades conocidas (como Mithra y Anahita) gobernadas por Ahura Mazda. Después de experimentar una visión, Zoroastro afirmó que Ahura Mazda le había revelado que los otros dioses eran deidades falsas y que Él era el dios supremo.

Ahura Mazda quería que Zoroastro difundiera el mensaje de que Él era el sustentador de todas las cosas y el epítome de la bondad. Eventualmente, Zoroastro registró estos mensajes recibidos a través de la oración en un libro sagrado, una selección de himnos conocidos como los Gathas. Pero, el pueblo persa rechazó estas nuevas creencias y escrituras al principio, lo que resultó en una persecución que obligó a Zoroastro a huir por su seguridad. Con el tiempo, ganó seguidores que memorizaron su escritura y finalmente se sumaron a los Gathas para crear el Avesta. El zoroastrismo finalmente fue adoptado bajo la dinastía aqueménida.

Los restos antiguos de una talla de Ahura Mazda.

Una talla de Ahura Mazda.

Creencias fundamentales del zoroastrismo

Las creencias centrales del zoroastrismo radican en la elección que los humanos deben hacer en la lucha dualista entre el bien y el mal. Esto se debe a que los seres humanos tienen libre albedrío y deben elegir a quién seguirán: Ahura Mazda, o su némesis, el espíritu maligno Angra Mainyu (también conocido como Ahriman). Aunque el zoroastrismo reconoce la existencia de otras deidades, predica que el único Dios verdadero que debe ser honrado es Ahura Mazda.

Como el Dios verdadero, Ahura Mazda representa todo lo que es bueno. Aquellos que eligen Ahura Mazda siguen el camino de Asha (la verdad) practicando buenos pensamientos, buenas palabras y buenas obras. Deben vivir una vida dedicada a la honestidad, la caridad, el amor y la moderación sin esperar elogios ni recompensas. Pero, si uno vive una vida recta y sigue el camino de Asha con éxito, su recompensa vendrá después de la muerte cuando pase a la Casa de la Canción (paraíso eterno).

En contraste, Ahriman representa la oscuridad y el engaño. Su objetivo es tentar a los humanos lejos de la luz. Aquellos que se alejan de Ahura Mazda siguen el camino de Druj (mentiras). Para ellos, su vida después de la muerte será el aislamiento y el tormento en la Casa de las Mentiras. Pero, incluso para los condenados, todavía hay esperanza. Siendo benévolo, Ahura Mazda no permitiría que los seres humanos sufrieran para siempre. Al final de los tiempos, el Saoshyant (mesías) vendría a destruir a Angra Mainyu y liberaría a todas las almas atrapadas para reunirse con Ahura Mazda.

Prácticas religiosas de Zoroastro

Hasta el día de hoy, el zoroastrismo tiene pocos seguidores en los actuales Irán, India y Pakistán. Los parsis son un grupo de zoroastrianos que huyeron tras el surgimiento del Islam para encontrar refugio en la India. Aunque la fe ha visto algunas reformas modernas, todavía practican muchos principios de la fe zoroastriana original.

El fuego juega un papel central en la práctica de Zoroastrian. Junto con el agua, se considera un elemento sagrado y purificador. Los fieles tenderán una llama sagrada en un altar en un Templo del Fuego. Los sacerdotes realizan rituales rezando en presencia de la llama sagrada, concluyendo con una ofrenda para purificar las aguas del mundo como una forma de absolución.

Al morir, el cuerpo del difunto se prepara en el hogar y se saca de la casa para recibir un entierro en el cielo en Towers of Silence. En el zoroastrismo, se cree que los cadáveres profanan todo lo que tocan, incluido el suelo en el que están enterrados, por lo que los difuntos se colocan sobre estructuras elevadas como ofrenda a las aves carroñeras. Estas aves consumen la carne, dejando los huesos, que quedan enterrados. Esta práctica ha visto menos prominencia en los tiempos modernos.

Los restos de un antiguo Templo del Fuego en el Irán actual.

Un Templo del Fuego.

El legado del zoroastrismo

La conquista musulmana del Medio Oriente provocó el declive del zoroastrismo en el siglo VII EC. Una rama de la fe, el Culto de Mitra, se practicaba durante el Imperio Romano, cuyos seguidores creían que Mitra (quien servía como juez de las almas después de la muerte) era el guardián de la verdad en nombre de Ahura Mazda y la mayor defensa contra Angra Mainyu.

A pesar de su declive, el zoroastrismo influyó en muchas religiones posteriores. Si bien el judaísmo, el cristianismo y el Islam rechazan el zoroastrismo, fue la primera fe monoteísta en establecer ideas que siguen siendo principios centrales de las religiones abrahámicas: la lucha entre el bien y el mal, el libre albedrío y su papel en la salvación, la venida de un mesías en el fin de los días, y originar el concepto que se convertiría en cielo e infierno.

Resumen de la lección

El zoroastrismo se desarrolló entre 1500 y 1000 EC en la antigua Persia basado en las escrituras del profeta Zoroastro y se hizo popular durante la dinastía aqueménida. Originalmente, los persas eran una sociedad politeísta que adoraba a muchos dioses, pero con el tiempo, a través de las enseñanzas de Zoroastro, se volvieron monoteístas, adorando a una sola deidad. Zoroastro predicó que el único Dios verdadero era Ahura Mazda, quien representaba a Asha (bondad, verdad y luz) y estaba en una lucha eterna con Angra Mainyu, el espíritu de Druj (maldad, mentiras y oscuridad). Según sus enseñanzas, el propósito de la vida era elegir entre Asha y Druj, determinando si un alma experimentaba el paraíso o el tormento después de la muerte. Zoroastro recibió estas revelaciones a través de visiones y oraciones que registró para crear un libro de himnos llamado Gathas. Más tarde, a medida que sus enseñanzas ganaron popularidad, los otros creyentes agregaron a su escritura anterior para crear el Avesta. Junto con muchas otras creencias fundamentales del zoroastrismo, las ideas zoroastristas influyeron en las religiones monoteístas del judaísmo, el cristianismo y el islam. Debido a la expansión del Islam, el zoroastrismo declinó después del siglo VII, pero continúa teniendo pocos seguidores en los países modernos de Irán, India y Pakistán.

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