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1980 – 1989: La caída del muro de Berlín

Publicado el 24 octubre, 2020

Europa en los años ochenta

¿Tienes a alguien en tu vida a quien consideres tu propia ‘roca’ personal? No importa lo que suceda, ya sean graduaciones, el nacimiento de una sobrina o un sobrino, o la muerte de un ser querido, él o ella siempre parece estar tranquilo, tranquilo y sereno.

En la década de 1980, la Comunidad Económica Europea (CEE), la precursora de la actual Unión Europea (UE), se parecía mucho a la ‘roca’ de Europa. A medida que las protestas contra el comunismo estallaron en Europa del Este, que culminaron con la caída del Muro de Berlín y el descontento social estalló en los Balcanes, los estados miembros de la UE continuaron su progreso gradual hacia una mayor integración europea y un crecimiento económico para todos.

Expansión

Una de las primeras cosas que hizo la CEE en la década de 1980 fue admitir nuevos miembros. Los nueve estados miembros (Francia, Bélgica, Países Bajos, Italia, Alemania Occidental, Luxemburgo, Irlanda, Reino Unido y Dinamarca) dieron la bienvenida a su décimo miembro el 1 de enero de 1981: Grecia. Cinco años después, también se unieron las dos naciones ibéricas, España y Portugal. Estas tres naciones son únicas en el sentido de que todas estaban emergiendo de períodos de dominio dictatorial y / o fascista.

Por ejemplo, Francisco Franco había gobernado en España desde la Guerra Civil Española de la década de 1930 hasta su muerte en 1975. Los tres países instituyeron democracias representativas como consecuencia, y los tres esperaban que la admisión en una asociación económica paneuropea ayudaría a solidificar su democracias. Después de todo, con la membresía de la CEE en la mano, ahora sería de interés para todos los miembros de la CEE que los elementos fascistas restantes en estos tres países nunca volvieran al poder.

No todas las naciones de la CEE estaban contentas con una mayor expansión. A varios comentaristas, incluido el presidente francés Francois Mitterand, les preocupaba que la admisión de economías más débiles como España, Portugal y Grecia pudiera perjudicar la balanza comercial de la CEE.

Las monedas española y portuguesa, por ejemplo, valían mucho menos de lo que permitía el sistema de la CEE, que fijaba entre sí las monedas de los Estados miembros. Fue necesario adoptar disposiciones especiales en 1989, cuando ambas monedas fueron admitidas en el sistema de mecanismo de tipos de cambio de la CEE; se permitió que la peseta española y el escudo portugués fluctuaran hasta un seis por ciento por encima o por debajo de otras monedas, en lugar del 2,25% que el mecanismo de tipo de cambio exigía a las monedas de otras naciones.

Acta Única Europea

A mediados de la década de 1980, tres décadas de esfuerzos concertados para integrar varios sectores de las economías de los estados miembros de la CEE habían dado como resultado una interconexión entre las economías nacionales sin rival en otras partes del mundo. Además de los controles de divisas que acabamos de comentar, la CEE gestionaba la producción y los precios de los alimentos en todos los países de forma centralizada, y la energía nuclear en toda la región estaba a cargo de una sola organización, EURATOM.

Además, no existían aranceles entre los estados miembros y muy pocos sobre las importaciones internacionales. No obstante, a mediados de la década de 1980, la CEE llegó a la conclusión de que los bienes y las personas no cruzaban las fronteras lo suficiente como para fomentar la prosperidad de toda la zona euro, y los pagos de transferencia entre naciones que se habían establecido en la década de 1970 no eran suficientes para eliminar el desequilibrio.

Como resultado, los estados miembros de la CEE crearon el Acta Única Europea (EAE) en 1986, destinada a revisar los Tratados de Roma de finales de la década de 1950, que originalmente habían fundado la organización. La EAE expandió las funciones y áreas de gobernanza sobre las que la CEE tenía control, incluso en campos importantes como la investigación y el desarrollo científicos. Esto incluyó el programa ‘Esprit’, que en realidad comenzó dos años antes de que entrara en vigor la EAE. Su función principal era utilizar fondos europeos para impulsar proyectos científicos y tecnológicos interesantes, especialmente en tecnología de la información, en toda la zona euro.

Sin embargo, el principal objetivo de la EAE era fomentar una mayor actividad económica y la migración entre los países de la CEE y crear un mercado interior común a principios de los años noventa. El noble objetivo de la SEA era completar el mercado interno que habían iniciado reformas anteriores, como la eliminación de aranceles. Lo hizo principalmente mediante la ampliación de la jurisdicción y la autoridad de las instituciones centrales de la CEE, como el Parlamento Europeo.

Además, en la mayoría de los consejos previos a la EAE, la CEE exigía la unanimidad en las decisiones importantes; la EAE hizo sólo un voto mayoritario necesario para hacer avanzar una resolución, especialmente si esa decisión se refería a la creación de un mercado interior común. Finalmente, la EAE también pidió el desarrollo de una política exterior única de la CEE, para eliminar la posibilidad de desacuerdos o relaciones comerciales externas que pudieran obstaculizar la creación del mercado común.

La caída del muro de Berlín

A medida que la CEE avanzaba para crear una zona económica singular entre los estados miembros de la CEE, la otra zona económica singular de Europa, la Unión Soviética comunista y los estados de Europa del Este, se desmoronaba. A principios de la década de 1980, los sindicatos de Polonia, encabezados por Lech Walesa, habían promovido cambios en el gobierno polaco y más derechos para los sindicatos. Aunque inicialmente se hicieron concesiones, el gobierno pronto impuso la ley marcial, poniendo fin a cualquier reforma adicional.

Los agravios en Polonia eran sintomáticos de un sistema económico y político vacilante. El primer ministro soviético de mediados de la década de 1980, Mikhail Gorbachev, reconoció esto y trató de introducir lentamente reformas políticas y económicas liberales, un paquete conocido por las dos palabras rusas de glasnost y perestroika . Estas medidas fracasaron en gran medida en abordar los problemas económicos sistémicos en el este comunista y solo condujeron a nuevos llamamientos para una mayor reforma política. A fines de la década de 1980, los gobiernos comunistas caían en Europa del Este y los estados desde Asia Central hasta la costa báltica declaraban su independencia de la Unión Soviética. En 1989, el Muro de Berlín cayó y Alemania Oriental y Occidental se reunieron solo al año siguiente.

La caída del comunismo planteó una cuestión interesante a los estados miembros de la CEE, especialmente a Alemania. Alemania, después de todo, tuvo que integrar su otra mitad en el avanzado sistema capitalista de la CEE después de que Alemania Oriental había pasado casi medio siglo practicando el comunismo. La transición no fue fácil. El resto de la CEE tuvo que decidir cómo avanzar con sus vecinos recién abiertos al este: ¿evitaría a Europa del Este para mantener el sólido crecimiento económico de la CEE, o alentaría la membresía de Europa del Este con la esperanza de incluso mayor armonía y prosperidad continentales? Estas preguntas serán respondidas en las próximas décadas. ¡Las respuestas las tendrás que averiguar viendo la próxima lección!

Resumen de la lección

La década de 1980 fue un período terrible de agitación para Europa del Este cuando el comunismo y el Muro de Berlín se derrumbaron, pero la década de 1980 fue otra década de progreso y expansión incrementales para los miembros de la Comunidad Económica Europea. La CEE añadió tres nuevos miembros: Grecia, Portugal y España.

También amplió considerablemente su ámbito de competencia a través del Acta Única Europea , que le otorgó una mayor jurisdicción sobre otros sectores de las economías de sus miembros, especialmente en investigación y desarrollo. La EAE también estableció como objetivo declarado de la CEE tener su mercado común interno en su lugar a principios de la década de 1990. Sin embargo, si este objetivo podría alcanzarse, estaría muy influenciado por la forma en que las naciones de la CEE enfrentaron el mayor evento en Europa a fines de la década de 1980: la caída del comunismo en Europa del Este.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Describir la CEE y su expansión en la década de 1980.
  • Explicar la finalidad del Acta Única Europea.
  • Identificar el impacto de la caída de la Europa del Este comunista en la CEE

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