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África Meridional, Gran Zimbabwe y el comercio del oro

Publicado el 23 octubre, 2020

África tiene un sur

¿Adivina qué? África tiene un sur. Y es más que solo la nación de Sudáfrica.

En historia y arqueología, solemos pasar mucho tiempo hablando de las partes del norte de África. Quiero decir, de alguna manera tiene sentido. Hay algunas cosas interesantes allá arriba, Egipto, por ejemplo. Y aunque el norte de África tuvo algunas civilizaciones increíbles, no era como si las sociedades dejaran de desarrollarse al sur del desierto del Sahara. En el sur de África prosperó un conjunto de sociedades completamente diferente. Se veían diferentes a las grandes ciudades del norte, como Egipto, Kush o Axum, y tenían sus propias formas de vida. Algunas de las mejores culturas del sur se centraron en la gente de Zimbabwe.

El Reino de Zimbabwe

El Reino de Zimbabwe fue una de las mayores civilizaciones durante la Edad de Hierro del África Meridional. Zimbabwe era descendiente de otra cultura del sur de África, el Reino de Mapungubwe . Esta fue la primera civilización importante del sur de África, que creció alrededor de 1075, probablemente en respuesta al aumento de la demanda de los artículos comerciales de la región. Mapungubwe fue la primera cultura conocida en el sur de África en tener una sociedad de clases con agricultores de bajo nivel, administradores de clase media y nobleza de clase alta. También introdujeron la mampostería avanzada en la región y construyeron muros de piedra alrededor de sus edificios.

En el siglo XIII, los gobernantes de Mapungubwe se trasladaron a la meseta de Zimbabwe y fundaron el Reino de Zimbabwe . Durante los siguientes doscientos años, el Reino de Zimbabwe fue una potencia dominante en el sur de África. Incorporaron más de 150 ciudades como afluentes, lo que significa que estas ciudades pagaban impuestos al rey. Zimbabwe se parecía mucho a Mapungubwe; tenían un sistema de clases estricto, eran canteros talentosos y participaban en las economías comerciales de África.

Sin embargo, donde Mapungubwe había participado en el comercio, Zimbabwe dominaba el mercado de África meridional. En ese momento, varias ciudades habían crecido a lo largo de la costa este de África. Estas ciudades, llamadas ciudades comerciales porque sus economías dependían casi por completo del comercio, facilitaron el intercambio internacional increíblemente lucrativo que atravesó el norte de África. Dado que estaban cerca de la intersección de los mares Mediterráneo, Arábigo y Rojo, estos puertos podían acceder a rutas comerciales que conectaban con Roma, Persia, India e incluso China.

Además, comerciaban con los valiosos productos de África, sobre todo el oro y el marfil. Estos productos procedían del interior de África y Zimbabwe controlaba ese mercado. Mediante el comercio de oro y marfil africanos con los puertos del noreste, Zimbabwe se volvió increíblemente rico, y en los tribunales de Zimbabwe se podían encontrar productos de lugares tan lejanos como Arabia y Asia.

Alrededor de 1430, un príncipe de Zimbabwe llamado Nyatsimba Mutota navegó hacia el norte para encontrar minas de sal y conquistó suficiente territorio para iniciar el Reino de Mutapa. Mutapa estaba más cerca de las ciudades comerciales del este y tenía acceso a las valiosas rutas comerciales del cobre. En una sola generación, se volvió tan poderoso que se convirtió en un imperio y en el poder político y económico dominante del sur de África. En 1450, el Reino de Zimbabwe estaba prácticamente abandonado, olvidado a la sombra de Mutapa.

Gran zimbabwe

En su apogeo, la gente de Zimbabwe introdujo la sociedad avanzada y la mampostería en el sur de África. En ninguna parte fue esto más ejemplificado que en la capital del Reino de Zimbabwe, una ciudad llamada Gran Zimbabwe . A medida que el Reino crecía en el siglo XIII, también lo hacía la ciudad. Era un poderoso centro económico que regulaba el comercio de oro y marfil con socios de todo el mundo, que abarcaba más de 1.700 acres y albergaba hasta 18.000 personas, lo que la convertía fácilmente en una de las ciudades antiguas más grandes del sur de África. La ciudad de Great Zimbabwe es anterior al Reino de Zimbabwe, y es posible que la población local haya comenzado a construir en el siglo XI, 200 años antes de que se convirtiera en el centro del nuevo reino.

Una de las cosas que hizo que Great Zimbabwe fuera tan notable fue su mampostería de piedra. El trabajo en piedra no era demasiado común en el sur de África, solo Mapungubwe parece haber confiado antes en la arquitectura de piedra. Great Zimbabwe está lleno de edificios de piedra que incluyen casas, templos, defensas y posiblemente incluso observatorios para observar las estrellas. Un edificio, llamado Gran Recinto , presenta muros de piedra que se extendían hasta 36 pies de alto y 820 pies de largo, convirtiéndolo fácilmente en la estructura más grande de la antigua África austral.

Para hacerlos aún más impresionantes, las poderosas estructuras de piedra del Gran Zimbabwe se hicieron sin mortero. El mortero es una sustancia que se utiliza para mantener juntas las piedras de una pared. Para construir edificios sin mortero, las piedras deben cortarse con mucha precisión y formarse perfectamente para que encajen de forma natural y no se muevan. Después de que Great Zimbabwe fue abandonada con el resto del reino, la ciudad cayó en ruinas, dejando atrás solo los restos de sus grandes edificios de piedra.

Resumen de la lección

El sur de África tiene una increíble historia propia, con sociedades complejas que vivían según sus propias reglas. En la antigüedad, una de las más grandes de estas civilizaciones fue el Reino de Zimbabwe . Zimbabwe fue fundada por los gobernantes de otro reino antiguo, Mapungubwe, que probablemente fue la primera cultura en el sur de África en utilizar una estructura social basada en un sistema de clases y una de las primeras en utilizar realmente la arquitectura de piedra.

Zimbabwe se basó en estas tradiciones y desarrolló una civilización compleja que se centró en mediar el comercio. Mientras que las ciudades del norte facilitaban las rutas comerciales entre los mares Mediterráneo, Rojo y Arábigo, Zimbabwe controlaba el acceso a los muy deseados mercados africanos de marfil y oro. Con estos productos, Zimbabwe participó en redes comerciales que se extendieron hasta Persia, India e incluso China.

Su ciudad capital, Gran Zimbabwe , presentaba mampostería de piedra avanzada, con templos, palacios y otros edificios hechos casi en su totalidad de piedra. El Gran Recinto, un edificio gigante del Gran Zimbabwe, era la estructura más grande de la antigua África austral. Las estructuras de Zimbabwe se construyeron sin argamasa, una sustancia para mantener juntas las piedras desiguales, por lo que su trabajo en piedra tenía que ser extremadamente preciso, lo que indica su alto nivel de habilidad. Finalmente, Zimbabwe fue reemplazado por un centro comercial del sur aún más poderoso llamado Mutapa y el reino fue abandonado en el siglo XV. No obstante, Zimbabwe había sentado importantes precedentes y África meridional seguía siendo un importante centro económico del mundo antiguo.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine la lección, es posible que descubra que puede:

  • Explique los orígenes del Reino de Zimbabwe
  • Señale el papel de las ciudades comerciales en la prosperidad del Reino de Zimbabwe.
  • Discutir las características de la ciudad de Great Zimbabwe

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