Antiguas ciudades comerciales en la costa este de África

Publicado el 23 octubre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Ciudades comerciales

El comercio internacional es importante. Nos gusta el comercio internacional. ¿Por qué crees que gran parte de nuestras cosas se fabrican en China? Casi todas las civilizaciones de la historia se han basado en el comercio internacional hasta cierto punto. Algunos solo querían importar especias o manjares. Otros tuvieron que importar muchos suministros alimentarios básicos porque no podían cultivar los suyos propios.

En la costa este de África, el comercio internacional se volvió tan importante que algunas ciudades quedaron absolutamente definidas por él. Una ciudad comercial es una ciudad con una economía que depende casi por completo de la exportación y el comercio internacional. Estas ciudades operaban como mediadoras entre las diversas rutas comerciales que pasaban por la región, principalmente a lo largo de los mares Rojo y Arábigo. Los productos llegaban de una región, pasaban por las ciudades comerciales de África Oriental y se exportaban a una región completamente separada que quería esos productos. El comercio internacional era importante en todo el mundo, pero África Oriental fue una de las primeras áreas en depender completamente de él.

Reino de Axum

Desde el surgimiento de las principales civilizaciones en África, el comercio internacional fue parte de la vida. Egipto comerciaba con potencias de toda la región y el Reino de Kush se volvió tremendamente poderoso y rico gracias al comercio. El primer poder que realmente se convirtió en una ciudad comercial fue el Reino de Axum , en la actual Etiopía. Cuando Kush disminuyó, Axum asumió el cargo de principal centro económico de la región. Las nuevas técnicas de navegación eliminaron la necesidad de que los comerciantes hicieran escala en los puertos de todo el norte de África en el siglo I d.C., y los barcos navegaron directamente a los principales puertos, como Axum.

Axum contaba con un fácil acceso a los mares Rojo y Arábigo y un acceso bastante fácil al mar Mediterráneo, lo que lo convertía en un lugar objetivo para los comerciantes de todas partes para vender sus productos. Además, el Imperio Romano en constante crecimiento dependía de muchos productos importados, desde alimentos hasta perfumes, y mantuvo muy fuerte la demanda de comercio internacional. A los romanos les gustaban especialmente los productos de la India, y una larga red de comercio entre los mayores imperios del mundo, que incluso se extendía a veces hasta China, convergía en torno a Axum. Desde 100-940 d.C., Axum fue una importante ciudad comercial que controlaba y dependía del comercio internacional. En su apogeo en el siglo IV, fue considerada una de las cuatro mayores potencias del mundo, junto con Roma, Persia y China.

Ciudades comerciales después de Axum

El riesgo al que se enfrentan las ciudades comerciales es que dependen casi por completo del comercio, por lo que si el comercio desaparece, su civilización cae. Axum era una poderosa ciudad comercial, pero entre los siglos VI y VII, comenzó a declinar porque aparecían nuevas ciudades comerciales que trabajaban juntas y compartían un rasgo importante: la devoción a la religión del Islam.. El Islam apareció por primera vez en el Medio Oriente, trabajando de manera constante en el este de África a medida que las familias persas migraban a las grandes ciudades allí. Muchas de estas familias ya estaban vinculadas al negocio del comercio internacional; Persia había sido un importante centro comercial durante siglos. Los comerciantes persas trajeron consigo su experiencia, sus clientes y sus conexiones con las redes comerciales de todo el mundo. También mantuvieron estrechos lazos familiares y pronto los comerciantes islámicos comenzaron a dominar las economías comerciales de África Oriental.

Axum entró en un fuerte declive, disolviéndose oficialmente en el siglo X. Las nuevas ciudades comerciales tomaron su lugar, que eran casi completamente islámicas en el siglo XIV. Estas nuevas ciudades comerciales se veían diferentes a Axum, principalmente gracias al surgimiento del Islam, y las nuevas estructuras arquitectónicas, como las mezquitas, se convirtieron en características importantes del paisaje urbano. Estaban dominados por una clase de comerciantes que eran políticamente tan poderosos como ricos y que patrocinaban las artes y la literatura.

A lo largo del siglo XIV, las ciudades comerciales se convirtieron en importantes potencias internacionales e incluyeron ciudades como Mogadiscio, Mombasa, Gedi, Pate, Lamu, Zanzíbar y Kilwa. Comerciaban marfil del sur de África, oro del interior, incienso del norte y textiles de las ciudades orientales, así como metales africanos como el cobre y el hierro. Las redes comerciales de las principales ciudades comerciales se extendían hacia el norte hasta Roma, hacia el este hasta Persia, India, Indonesia e incluso China. Esta era una red global de comercio, todo facilitado por las ciudades comerciales islámicas de África Oriental.

Desafortunadamente, estas poderosas ciudades tenían la misma debilidad que Axum. Dependían casi por completo de su capacidad para mantener rutas comerciales. Alrededor de 1500, las naciones europeas de navegación de Holanda y Portugal hicieron importantes descubrimientos en barcos y técnicas de navegación, lo que los llevó a desarrollar redes comerciales marítimas extremadamente poderosas. Los imperios comerciales holandés y portugués basados ​​en el mar establecieron puertos en todo el mundo y desarrollaron rutas comerciales desde Europa a la India y China que podían manejar sin mediadores, haciendo las rutas más baratas. Para empeorar las cosas, la ciudad italiana de Venecia dominaba las rutas comerciales terrestres entre Europa y Asia utilizando las recientemente reabiertas Rutas de la Seda. El este de África fue esencialmente ignorado y las ciudades comerciales sufrieron un fuerte declive.

Resumen de la lección

Depender de una sola fuente de ingresos es peligroso. Si se pierde ese ingreso, toda la economía puede colapsar. Eso es lo que pasó con las ciudades comerciales de África Oriental. Estas ciudades tenían una economía que dependía casi por completo de la exportación y el comercio internacional. En teoría, África Oriental era un gran lugar para este estilo de economía, ya que estaba situada entre los mares Mediterráneo, Rojo y Arábigo y las poderosas civilizaciones de Roma, Persia e India, todas las cuales demandaban productos internacionales. Esta demanda es lo que creó la primera ciudad comercial verdadera en el Reino de Axum , que estaba ubicada en la actual Etiopía. Axum se volvió tan poderoso como mediador en el comercio entre la India y Roma que fue considerada una de las cuatro civilizaciones más importantes de su época.

Desafortunadamente para el Reino de Axum, alrededor del siglo VI, un importante período de migración llevó a los comerciantes islámicos de Persia a África Oriental. Estos comerciantes tenían generaciones de experiencia y establecieron redes comerciales en todo el mundo, así como estrechos vínculos entre ellos a través de la familia y la religión. Convirtieron otras ciudades en importantes centros comerciales y Axum entró en declive sin la economía de exportación que la sustentaba.

Las ciudades comerciales islámicas se elevaron para dominar el este de África y se convirtieron en el centro de una red comercial masiva que traía productos romanos, chinos, indonesios, africanos y persas a sus puertos y mercados. El marfil y el oro de África se intercambiaban por sedas de China, especias de la India y vidrio o mármol de Roma. Durante un tiempo, África Oriental fue el centro del mundo, hasta que ellos también fueron tomados por sorpresa por un cambio inesperado. En el siglo XVI, los marineros holandeses y portugueses encontraron nuevas técnicas que les permitieron navegar por África por completo y desarrollaron sus propios puertos en todo el mundo. Esto les permitió eliminar la necesidad de un centro comercial mediador, y las ciudades comerciales de África Oriental declinaron, al igual que Axum. El comercio internacional puede ser un activo valioso, pero también un riesgo terrible.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine de ver esta lección, averigüe si puede cumplir con estos objetivos:

  • Reconocer el papel de las ciudades comerciales
  • Recuerda por qué Axum se convirtió en la primera ciudad comercial
  • Discutir la llegada de los persas y la expansión del Islam y el consiguiente declive del comercio en Axum.
  • Tenga en cuenta que toda África Oriental finalmente fue eliminada del comercio internacional

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