Rodrigo Ricardo

Antiguos imperios a mediados del siglo XVII: historia, cronología y características

Publicado el 17 noviembre, 2020

Características de los viejos imperios

Las historias de diferentes naciones a veces pueden leerse como las historias de sus equipos deportivos favoritos. Los buenos momentos se alternan con los malos, y rara vez el mismo equipo es mejor que el resto durante más de unos pocos años. Esta fluidez en la mayoría de las ligas deportivas profesionales también tiene sus paralelos históricos, y quizás ninguno mejor que en Europa Central y Oriental en el siglo XVII. En ese siglo de transición, las potencias más antiguas, como Polonia y el Imperio Otomano , comenzaron a perder poder e influencia, mientras que otros estados más nuevos, como Austria y Brandeburgo-Prusia , emergieron como actores internacionales.

Santo Imperio Romano

El Sacro Imperio Romano en el siglo XVII es un estado difícil de definir. Técnicamente hablando, el Emperador controlaba un vasto territorio en Europa Central, que contenía la mayor parte de la Alemania moderna, Austria, la República Checa e incluso tan al sur como el norte de Italia. En la práctica, sin embargo, el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, que durante todo el siglo XVII provenía de la familia Habsburgo que gobernaba Austria, solo tenía un control nominal sobre muchos de estos territorios.

En la década de 1620, el emperador Fernando II intentó rectificar esta realidad ejerciendo un mayor control sobre las instituciones religiosas y eliminando la soberanía política parcial de muchos de los estados que componían el Sacro Imperio Romano Germánico durante la Guerra de los Treinta Años . Desafortunadamente, este esfuerzo fracasó, y cuando la guerra terminó en 1648 con la Paz de Westfalia , el poder imperial quedó aún más débil que antes de la guerra. El Emperador se vio obligado a reconocer la autonomía de muchos de los estados del otro lado del conflicto y otorgar al gobernante de cada estado el poder de decidir la religión de ese estado.

Estados alemanes importantes

A medida que el poder del trono imperial decayó, el más poderoso de estos estados se convirtió en importantes actores internacionales. Uno de ellos fue la familia Habsburgo, tradicionalmente basada en la Austria actual. A lo largo del siglo XVII, los Habsburgo tuvieron el poder adicional de ocupar el trono del Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, lo que aumentó simbólicamente su influencia regional, incluso si el poder tangible de la posición estaba disminuyendo. Aunque los Habsburgo habían fracasado en sus intentos de ejercer su influencia sobre la totalidad de las tierras alemanas, en casa, en Austria, habían consolidado la mayor parte del poder estatal en la monarquía y habían expandido su territorio en Silesia , Bohemia , Moravia e incluso en porciones. de Hungría (denominada Real Hungría).

Austria era un estado decididamente católico y, a pesar de la tolerancia religiosa que el emperador se vio obligado a otorgar al resto de los estados del Imperio, los monarcas austríacos continuaron reprimiendo fervientemente el protestantismo dondequiera que ganara un pie dentro del territorio de los Habsburgo. Este celo por la uniformidad religiosa incluso llevó a la expulsión de los judíos en la década de 1670, aunque Austria siguió confiando en los financieros judíos para seguir siendo fiscalmente solvente.

El otro gran estado alemán dentro del Sacro Imperio Romano Germánico que saltó a la fama durante este período fue Brandeburgo-Prusia. Brandeburgo-Prusia estaba compuesta por varios estados no contiguos en el Imperio del Norte y en la costa del Mar Báltico , unidos en la primera mitad del siglo XVII en gran parte por relaciones familiares dinásticas y muertes prematuras. Prusia era mucho más avanzada y rica que los otros estados del incipiente imperio, y varios patriarcas de la familia Hohenzollern, por quienes finalmente todos estos estados fueron gobernados, intentaron usar esa riqueza para reformar y actualizar el resto de su territorio. Al concluir la Guerra de los Treinta Años, las reformas fiscales y militares habían convertido a Brandeburgo-Prusia en una importante potencia internacional a pesar de su forma poco convencional.

Polonia

Uno de los estados con los que el Imperio Prusiano en expansión se enfrentaría en el siglo siguiente fue la expansiva mancomunidad polaco-lituana . Sus fronteras se extendían hacia el norte hasta la actual Estonia y hacia el sur hasta la actual Ucrania, casi hasta el Mar Negro; el país más grande por área terrestre en Europa en 1600. Esta comunidad expansiva fue única en el período; Cuando muchos monarcas en Europa estaban centralizando el poder a expensas de los magnates regionales, Polonia exhibió un cuerpo legislativo robusto compuesto por miembros de la nobleza, el Sejm , cuyos procedimientos legales tuvieron un gran impacto en el reino. Además, el Sejm era en gran parte independiente del monarca, y cualquier cosa que el rey polaco quisiera lograr en materia de impuestos, política exterior, incluso el propio matrimonio del rey, requería el consentimiento del Sejm.

Esto, junto con el legendario veto de los miembros, donde cualquier miembro de la cámara tenía derecho a vetar la legislación, hizo que cualquier cambio en las estructuras existentes de la Commonwealth fuera increíblemente difícil de lograr. Esto afectó a Polonia cuando la economía europea cambió: el grano polaco y otros cultivos perdieron su valor, y los nobles polacos no pudieron adaptarse con éxito a las circunstancias cambiantes del siglo XVII.

Para empeorar las cosas, el siglo XVII fue un período de guerra constante para el estado polaco, lo que obligó a un país que ya estaba experimentando una recesión económica a pagar costosas guerras contra sus enemigos tradicionales: Suecia en el norte, Rusia al este y el Imperio Otomano. en el sur. El exceso de tropas reclutadas para estos esfuerzos, llamados cosacos , a menudo se negaba a disolverse y regresar a la servidumbre después de los conflictos. Además, las insurrecciones internas lideradas por los cosacos fueron una fuente continua de dolor para la corona polaca en el siglo XVII.

imperio Otomano

El último imperio que se discutirá aquí fue uno de los vecinos de Polonia: el Imperio Otomano. El Imperio Otomano en el siglo XVII era un estado enorme y débilmente controlado, que se extendía desde su base tradicional en Constantinopla (la moderna Estambul) hasta el sur hasta Egipto y el oeste hasta Persia, y hacia el norte en Europa a través de los Balcanes hasta que chocó contra Posesiones de Austria, Polonia y Rusia en Europa del Este. El estado estaba gobernado libremente desde Estambul, y los líderes locales de los Balcanes podían gobernar sus posesiones sin trabas de la autoridad central, siempre y cuando prometieran lealtad al Imperio Otomano y ayuda militar en cualquier guerra.

Este gobierno descentralizado fue en parte lo que permitió que el Imperio Otomano creciera tanto en los períodos medieval y moderno temprano, aunque el gobierno prudente de su Gran Visir en Estambul todavía era ciertamente necesario. Este hecho se hizo evidente a principios del siglo XVII, cuando el Imperio Otomano tenía una serie de gobernantes que eran enfermos, jóvenes, locos o incompetentes. La expansión otomana en Europa se detuvo en este punto, perdiendo una guerra importante contra los polacos en la década de 1620, y la armada otomana fue completamente derrotada por los venecianos en 1656.

En 1683, sin embargo, el Imperio Otomano se reagrupó y lanzó un ataque contra Austria y las tierras controladas por los Habsburgo en Europa central. A pesar de los éxitos iniciales, los otomanos no lograron tomar Viena, y muchos historiadores consideran que los cambios posteriores en los años siguientes son el punto de inflexión en la historia del Imperio Otomano. Posteriormente, la influencia y el territorio otomanos en Europa solo disminuyeron.

Resumen de la lección

El cambiante panorama político de Europa Central y Oriental en el siglo XVII preparó el escenario para las guerras y conflictos del siglo siguiente. A medida que la amenaza de los otomanos y el poder del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico declinaban, Austria y Prusia estaban a punto de enfrentarse por la supremacía regional. Asimismo, la ineficaz política polaca paralizó al país precisamente en el momento en que menos podía permitírselo económicamente. Esto afectó la capacidad de Polonia para gobernar y, finalmente, su cuerpo legislativo consintió en la disolución gradual del estado por parte de Rusia, Prusia y Austria a fines del siglo XVIII.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Identifica los viejos imperios de mediados del siglo XVII.
  • Describir los cambios de Europa Central y el Sacro Imperio Romano Germánico.
  • Explicar los conflictos de los imperios del norte de Polonia y Brandeburgo-Prusia.
  • Detalla el éxito del Imperio Otomano en el sur

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