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Arameo: lenguaje, gente y maldición

Publicado el 5 octubre, 2020

Cultura inesperada

¡Rápido! ¿Qué es lo primero que se te viene a la cabeza cuando digo “civilización antigua”? Lo más probable es que hayas pensado en las pirámides de Egipto, o en ejércitos con espadas y lanzas enzarzados en un combate mortal, ¿verdad? Incluso si vino con algo un poco más matizado o específico, dudo que haya pensado inmediatamente en un sector comercial vibrante unido por un lenguaje común. Algo así, que parece tan avanzado y moderno, no podría haber existido hace siglos, incluso milenios, ¿verdad?

Incorrecto. Durante la mayor parte del primer milenio antes de Cristo, gran parte del Oriente Medio y Persia de hoy en día utilizaron el arameo como idioma del comercio y la gobernanza. Aunque las personas originales que hablaban arameo eran, históricamente hablando, protagonistas políticos, todavía ejercían su influencia en la historia a través de su palabra hablada.

¿Quiénes eran los arameos?

Los arameos eran un grupo de tribus seminómadas que migraron hacia el oeste hacia el Creciente Fértil desde el área que constituye la actual Siria durante la segunda mitad del siglo II a. C. (ca. 1500-1200 a. C.). El estado arameo más poderoso tenía su capital ubicada en Damasco, y una coalición de estados arameos mantuvo una influencia considerable en la región durante aproximadamente 500 años, con fronteras que se extendían desde el Mar Muerto hasta la cuenca del Tigris-Éufrates. La influencia política aramea fue destruida en gran medida cuando una fuerza asiria invadió muchos estados arameos y la propia Damasco en el 730 a. C.


Las áreas coloreadas representan entidades políticas arameas separadas en el apogeo de la influencia aramea en Mesopotamia.
Mapa de los estados arameos en el apogeo de la influencia aramea

Lengua y cultura aramea

Si bien la influencia política aramea en Mesopotamia puede haber sido de corta duración, los arameos son históricamente extremadamente importantes debido a su idioma. Después de adoptar la escritura fenicia, el arameo se convirtió en el idioma del comercio e influyó en muchas áreas y regiones mucho después de la desaparición de los estados arameos. Por ejemplo, Darío el Grande, que gobernó Persia desde 521 hasta 486 a.C., hizo del arameo el idioma oficial del gobierno persa.

El arameo llegó a ser ampliamente reconocido como el idioma común no oficial de la región mesopotámica. Además, muchos versículos del Antiguo Testamento se escribieron originalmente en arameo. Tanto los libros de Esdras como los de Daniel contienen numerosos pasajes y frases arameos. Quizás, como era de esperar, el arameo estaba estrechamente relacionado con el idioma principal del Antiguo Testamento, el hebreo.

Maldiciones arameas

Uno de los usos más desconcertantes del idioma arameo es en los encantamientos antiguos inscritos en los cuencos durante la primera mitad del primer milenio antes de Cristo.Los cánticos a menudo contenían un lenguaje agresivo que, cuando se hablaba, tenía la intención de maldecir a los demonios de otro mundo y proteger el recipiente del cuenco. En la actualidad, se pueden encontrar cientos de ejemplos de estos llamados ‘cuencos mágicos’ en colecciones privadas y museos. El investigador investigador de la Universidad de Southampton, el Dr. Dan Levene, ha realizado una investigación extensa y reciente sobre el tema.

Conclusiones

Si bien la influencia de los estados arameos puede haber sido de corta duración, la difusión del idioma arameo muestra el intercambio generalizado de ideas, bienes e idiomas en el mundo antiguo, una era en la que nosotros, en nuestra era de redes sociales y teléfonos celulares, podría ser excusado por asumir que era extremadamente insular.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Explica quiénes eran los arameos y recuerda dónde estaban ubicados.
  • Analizar la importancia y el uso generalizado del arameo en el mundo antiguo.

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