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Arco insular: Definición y formación

Publicado el 30 septiembre, 2020

Arcos insulares y el anillo de fuego

Si alguien te preguntara qué es Ring of Fire, te perdonaría que pienses que es el título de una novela de fantasía o una línea de una canción de Johnny Cash. Pero el término evocador en realidad se refiere a un lugar físico real. El Anillo de Fuego es un arco de islas, o una cadena de islas que se forman como resultado de la actividad volcánica cuando una placa tectónica se desliza debajo de otra. Está ubicado en una región que rodea aproximadamente al Océano Pacífico, donde hay mucha actividad tectónica que causa numerosos volcanes, terremotos y arcos de islas. La mayoría de los arcos de islas del mundo se encuentran en esta región, como por ejemplo, las Islas Aleutianas de Alaska.

Placas tectónicas y subducción

Para comprender cómo se forman los arcos de islas, primero debemos comprender las placas tectónicas . La corteza terrestre está dividida en varias de estas placas, que se mueven entre sí debido al movimiento de la roca fluida, llamada magma, del manto debajo de la corteza.

El manto superior tiene dos capas. La capa más alta es similar a la corteza y junto con la corteza se llama litosfera . Debajo está la astenosfera , que está hecha de magma. Son los ciclos circulares de convección en el magma de la astenosfera los que hacen que las placas tectónicas se muevan. Cuando una placa tectónica se encuentra con otra y se hunde debajo de ella, llamamos al fenómeno subducción . Hay muchas zonas de subducción en el Anillo de Fuego, y es en estas zonas donde se pueden formar los arcos de islas.

La subducción ocurre cuando la litosfera oceánica se encuentra con la litosfera continental. La litosfera debajo de los océanos es más densa y pesada que la del continente. Cuando los dos se encuentran, la litosfera oceánica, por tanto, se hunde bajo el continente. Cuando dos placas oceánicas se encuentran, una se hundirá debajo de la otra. La litosfera oceánica se funde en la astenosfera y se convierte en magma. Es como un reciclaje de las rocas que forman la corteza y la litosfera.

Subducción y formación de arcos insulares

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con un arco de islas? Cuando la roca oceánica se hunde bajo la litosfera continental y se derrite en el magma de la astenosfera, parte de ella puede filtrarse a la corteza y burbujear hasta la superficie.

Cuando el magma sube a la superficie de la corteza terrestre, se forman volcanes. Cuando los volcanes que se forman en una zona de subducción entran en erupción, acumulan rocas en la superficie. Con el tiempo, se acumula lo suficiente para crear una isla volcánica que se eleva sobre la superficie del océano. Debido a que una zona de subducción puede crear varios volcanes seguidos, este tipo de islas tienden a formarse en cadenas o grupos, lo que llamamos arcos de islas.

Otra formación interesante que ocurre a lo largo de las zonas de subducción en el océano es una trinchera . Donde un plato se hunde debajo de otro, hay una zanja profunda. Esto significa que todos los arcos de islas tienen una trinchera a lo largo de ellos. Estas trincheras son las partes más profundas del océano. La Fosa de las Marianas, a lo largo del Arco de las Islas Marianas, es el lugar más profundo del planeta. En su punto más profundo, la trinchera se extiende hasta casi siete millas. En 2012, el director y explorador James Cameron rompió un récord al convertirse en la primera persona en hacer una inmersión en solitario en esta parte más profunda del océano.

Ejemplos de Island Arcs

La mayoría de los arcos de islas del mundo se han formado dentro del Anillo de Fuego, donde existen numerosas zonas de subducción bajo el Océano Pacífico. Las numerosas islas pequeñas del sur de Japón juntas forman un arco de islas. Otros ejemplos en el Pacífico incluyen las Islas Filipinas, las Islas Salomón y las Islas Kuriles de Rusia. Los arcos de islas en otras partes del mundo incluyen las Islas Egeas de Grecia y las Antillas en el Caribe.

Resumen de la lección

Un arco de islas es una cadena o grupo de islas que se forma a partir de la actividad volcánica a lo largo de una zona de subducción . La subducción ocurre cuando la litosfera oceánica se hunde debajo de la litosfera continental u oceánica. La roca que se hunde se funde con el magma en la astenosfera y parte sale a la superficie, formando volcanes. Cuando están bajo el océano, estos volcanes se convierten en islas con el tiempo. Junto a cada arco de islas hay una profunda zanja. La mayoría de los arcos de islas son parte del Anillo de Fuego que rodea el Océano Pacífico, pero también se pueden encontrar en los mares Egeo y Caribe.

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