Rodrigo Ricardo

Armas de la Edad de Piedra: Flechas y Lanzas

Publicado el 19 mayo, 2021

Lanzas

Comencemos mirando la lanza. Las lanzas son algunas de las herramientas más antiguas del mundo. Los más antiguos pueden en realidad ser anteriores a la humanidad, creados por antepasados ​​de nuestra especie como Homo heidelbergensis , que pueden haber dejado lanzas de madera de 300.000 años descubiertas en Alemania. Estos antiguos homínidos hacían lanzas enteramente de madera, afilando la punta de un palo en una punta.

Los humanos fabricaron herramientas más avanzadas y probablemente fueron los primeros en tomar una piedra afilada y colocarla en un palo. Estas primeras lanzas probablemente no eran muy sofisticadas y pueden haber estado demasiado torcidas para ser arrojadas. Es más probable que se usaran solo como herramientas de pinchazo y no se usaron como proyectiles, aunque algunos arqueólogos no están de acuerdo con esta afirmación.

A medida que avanzaba la Edad de Piedra, los humanos desarrollaron mejores puntas de proyectil de piedra y mejores lanzas. Basado en datos arqueológicos limitados de fragmentos de lanza de madera, parece probable que la gente de la Edad de Piedra eventualmente aprendiera a usar el fuego para calentar y dar forma a la madera, haciendo astas de lanza más rectas y estables.

Los arqueólogos no están de acuerdo sobre cuándo exactamente los humanos antiguos desarrollaron lanzas que se usaron principalmente como proyectiles, pero algunas estimaciones se remontan a 300.000 años o más. La evidencia de esto incluye huesos antiguos de animales que la gente de la Edad de Piedra habría comido; cuando el hueso es golpeado por un proyectil, en lugar de ser apuñalado, se rompe de diferentes maneras.

Por supuesto, siempre había margen de mejora. En algún momento después de salir de África, los humanos de comunidades de todo el mundo desarrollaron lanzadores de lanzas, comúnmente llamados atlatls . El propósito de un atlatl es básicamente extender el brazo, dando más fuerza al lanzamiento y haciendo que las lanzas viajen más rápido y más lejos. Teniendo en cuenta que muchas de estas personas cazaban cosas como bisontes gigantes o mamuts, ¡podemos entender fácilmente el atractivo de poder estar más lejos de su presa mientras caza!

Arcos y flechas

La tecnología de la lanza puede haber conducido a las herramientas más avanzadas de la Edad de Piedra, pero los humanos continuaron innovando y finalmente desarrollaron el arco y la flecha. Esta nueva tecnología tenía muchas ventajas. Por un lado, las flechas generalmente podían viajar más rápido y más lejos que las lanzas, y eran más precisas. En segundo lugar, dado que viajaban tan rápido, las flechas solo necesitaban una pequeña punta de proyectil (a diferencia de la mayoría de las puntas de lanza, que tendían a ser más grandes). Eso significaba que un solo núcleo de piedra podría producir más puntas de proyectil, extendiendo así los recursos aún más.

Los orígenes exactos de las tecnologías de arco y flecha siguen siendo un misterio, pero nuevas pruebas de sitios arqueológicos en África sugieren que los humanos pueden haberlas desarrollado hasta hace 71.000 años. La mayoría de los arqueólogos aceptan una fecha un poco más joven, pero la evidencia es intrigante.

Usos

La pregunta final que queda es la siguiente: ¿Para qué usaban exactamente los humanos antiguos las lanzas y flechas? Solemos llamar a estas armas, por lo que la respuesta puede parecer obvia, pero la verdad es un poco más compleja.

Por un lado, no hay mucha evidencia de que los humanos de la Edad de Piedra usen sus herramientas para la violencia contra otros humanos. Por lo tanto, puede que no sea del todo correcto referirse a las lanzas y flechas como armas. Estas tecnologías se identifican mejor como herramientas. Las lanzas y flechas eran herramientas para la caza y estaban diseñadas para infligir el máximo daño a la presa mientras se mantenía al cazador lo más seguro posible.

Sin embargo, es posible que también hayan tenido otros usos. Es probable que las lanzas sirvan como bastones para caminar, asas para sostener bolsas o ollas y posiblemente incluso postes para refugios provisionales. Las puntas de proyectil se usaban para cortar cuerdas, plantas y otras cosas, y es posible que a veces se usaran para raspar pieles o preparar comida.

En una sociedad nómada, todas las herramientas son herramientas de usos múltiples, y las lanzas y flechas no fueron una excepción. Y si todo lo demás falla, parece bastante claro que las puntas de proyectil eran objetos de gran valor que formaron la base de muchas economías comerciales. Una buena punta de proyectil podría cambiarse por cuentas, comida, ropa u otros artículos.

Resumen de la lección

Revisemos…

De las herramientas hechas por la gente de la Edad de Piedra , pocas eran tan importantes como lanzas y flechas. Estas fueron algunas de las primeras herramientas compuestas , hechas de múltiples partes. El componente crucial fue la punta de piedra, o punta de proyectil , que es lo que hizo estas herramientas de caza mortales.

Las lanzas se desarrollaron primero y son al menos tan antiguas como la humanidad misma. Más tarde, la gente de la Edad de Piedra desarrolló atlatls , lanzadores de lanzas, para aumentar la velocidad y distancia de una lanza arrojada, así como arcos y flechas para una mayor eficiencia y precisión. Juntos, estos elementos hicieron posible la vida de las personas de la Edad de Piedra. No eran solo armas; eran herramientas para la supervivencia.

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