Arte de piel de búfalo nativo americano: símbolos y significado

¿Quién pintó las pieles de búfalo?

¿Alguna vez ha hecho un dibujo de una hoja de papel? ¿Y si no tuviera papel disponible?

Durante cientos de años, los pueblos nativos de las llanuras del norte de América del Norte (hoy en día, el área es parte de los Estados Unidos y Canadá), pintaron sobre pieles de búfalo. El arte de la piel de búfalo de los nativos americanos fue el resultado tanto de la necesidad práctica como de la expresión creativa.

Muchos pueblos de las tribus de las Llanuras, incluidos los Utes, Shoshones, Kiowa, Lakota y Blackfeet, eran cazadores nómadas que seguían la migración estacional de animales. Expertos jinetes y mujeres, estos nativos americanos cazaban búfalos, que entonces abundaban. El búfalo era una fuente importante de alimento y también una fuente de piel para vestirse.

Las pieles de búfalo pintadas eran prácticas. Las Grandes Llanuras pueden ser muy frías en el invierno con mucha nieve. El uso de pieles de búfalo aseguraba el calor, especialmente porque la gente las usaba con la piel en el interior. Esto dejó el lado de la piel curtida como una superficie para adornar y embellecer con pintura. Hombres y mujeres pintaban pieles. Antes del contacto con los europeos utilizaban pigmentos naturales como el ocre. Posteriormente utilizaron tintes comerciales obtenidos a través del comercio.

Pero las pieles de búfalo pintadas eran más que una simple ropa utilitaria, también eran ceremoniales. Las tribus de las Llanuras usaban pieles para registrar su historia, rastrear el ciclo estacional de eventos y también transmitir necesidades espirituales y curativas. Veamos más algunos símbolos en estas pieles y aprendamos sobre sus significados.

Símbolos y significado de las pieles de búfalo pintadas

Una piel de búfalo es grande y tiene mucho espacio para pintar. A veces, los artistas los cubrían con símbolos pintados con fines curativos, y se pintaban pieles especiales para líderes espirituales y políticos. Las tribus creían que las pieles pintadas con ciertos símbolos podían transmitir esos poderes a sus portadores. A veces, los símbolos tenían forma de pictogramas , imágenes simplificadas o símbolos que representaban cosas como personas, fenómenos meteorológicos o características del paisaje natural. También pueden representar atributos como la paz, la amistad o la fuerza. Por ejemplo, en algunas culturas nativas, el dibujo de dos flechas cruzadas significaba amistad. Las espirales a veces representan un viaje, mientras que las líneas onduladas o en zigzag pueden simbolizar el agua. Con el tiempo, las culturas nativas desarrollaron un extenso vocabulario de estos símbolos dibujados.


Piel de búfalo pintada del siglo XIX que muestra una batalla, del área del norte del río Missouri
Pintura piel de búfalo

Detalle de la pintura de piel de búfalo, que muestra cómo se representaron caballos y guerreros en forma simplificada
detalle con caballo y guerreros.

Algunas pinturas de cuero registraron la historia y rastrearon los eventos de un año. Imágenes coloridas de caballos y guerreros simplificados que transmiten batallas importantes. Los dibujos de hombres a caballo que derribaban búfalos indicaban cacerías exitosas. Este tipo de pinturas de pieles generalmente las realizaban hombres. Un tipo de piel pintada se llamaba túnica de invierno. Los curanderos o chamanes pintaban las túnicas de los condes de invierno , y registraban las hazañas y los acontecimientos de una temporada o de muchas temporadas. Las túnicas de invierno pueden cubrir un año o varios años. Este tipo de túnica tenía dos patrones básicos. Comenzaron en el centro de una piel y se movieron hacia afuera en una espiral en el sentido de las agujas del reloj o representaron eventos en filas horizontales.


Piel de búfalo pintada que muestra la mayoría de edad de una niña Apache
Piel de búfalo pintada

En algunas tribus, las mujeres pintaban túnicas con grandes diseños geométricos, como la figura de caja y borde , con grandes cajas rectangulares rodeadas por un gran borde delineado oscuro. El erudito aún no sabe exactamente qué significa. Otras imágenes geométricas incluían figuras de reloj de arena y círculos. Algunos símbolos eran específicos de sus creadores y los diseños diferían según la tribu.

Cuando el búfalo fue cazado casi hasta la extinción, las tribus nativas comenzaron a usar papel de contabilidad y continuaron registrando su historia en dibujos. Hoy en día, varios artistas nativos americanos contemporáneos han revivido el arte de pintar sobre piel de búfalo, manteniendo la tradición para las generaciones futuras.

Ahora sabe más sobre los símbolos y significados de las pieles de búfalo pintadas de los nativos americanos. La próxima vez que visite un museo, tal vez pueda ver uno de estos magníficos registros de la historia por sí mismo.

Resumen de la lección

El arte de la piel de búfalo de los nativos americanos fue creado por miembros de las culturas de las llanuras, que cazaban búfalos como alimento y usaban sus pieles como ropa. Las pieles pintadas eran funcionales y simbólicas. La piel, que se llevaba en el interior, proporcionaba calor. La piel exterior estaba pintada. Algunas pieles estaban cubiertas con pictogramas , imágenes simples o símbolos que representaban cosas como el clima y las características del paisaje o ideas abstractas como la fuerza y ​​la amistad. Algunas túnicas narran eventos en la historia de las tribus. Las túnicas de invierno representaban una serie de eventos durante varias temporadas. Los hombres pintaban los cueros con imágenes de grandes cacerías y batallas. Las mujeres pintaron patrones geométricos en cueros, incluido el diseño de caja y borde , cuyo significado aún se desconoce.