Rodrigo Ricardo

Arte, símbolos y artefactos iroqueses

Publicado el 17 noviembre, 2020

¿Qué iroqueses?

Algunos de los habitantes originales de América del Norte son conocidos por sus bellos objetos de arte. Entre ellos se encuentran los iroqueses. En esta lección, exploraremos sus símbolos, arte y artefactos. Los artefactos son objetos descubiertos durante las excavaciones arqueológicas. Pero primero, hablemos de la gente porque el término ‘iroqués’ tiene dos significados relacionados.

Una definición de ‘Iroquois’ es un gran grupo de tribus nativas de América del Norte que hablaban un idioma similar llamado Iroquoian. Habitaban tierras alrededor de los Grandes Lagos de Huron, Erie y Ontario; eran agrícolas; y vivía en estructuras familiares comunales llamadas casas comunales.

Pero hay otra definición específica de iroqueses que se refiere a un grupo de cinco y más tarde seis tribus que vivieron en lo que hoy es el norte del estado de Nueva York. Los cinco miembros originales eran las tribus Seneca, Cayuga, Onondaga, Oneida y Mohawk. Fundaron una afiliación tribal flexible llamada confederación.

La Confederación Iroquesa , establecida alrededor de 1570, se organizó para que los líderes pudieran trabajar entre sí, pero cada tribu retuvo la soberanía independiente. Hoy, los descendientes de este grupo son la Nación Iroquesa. El último grupo de los iroqueses es el tema central de esta lección.

Artefactos iroqueses

Los iroqueses fabricaban objetos de materiales de su entorno inmediato, como arcilla, piedra, hueso y asta. Los artefactos descubiertos en los primeros sitios iroqueses (desde alrededor de 1400 hasta el contacto con los europeos a mediados del siglo XVII) incluyen vasijas de barro. Las macetas tienen cuellos distintivos o bordes superiores con líneas geométricas decorativas incisas cortadas en ellas. Algunas vasijas, llamadas alfarería efigie , tienen collares con formas que se asemejan a caras o figuras enteras moldeadas en ellas.

Otros artefactos incluyen peines hechos de hueso o asta con figuras de personas y animales talladas en ellos. Los arqueólogos también han encontrado pipas de arcilla decoradas con figuras humanas o de aves. Otro tipo de artefacto encontrado en los sitios iroqueses son las cuentas de wampum.

Las cuentas de wampum son pequeñas cuentas circulares cortadas de conchas de moluscos blancos y morados. Encadenados en cinturones y otros objetos, se los consideraba moneda. También se utilizaron en algunos de los objetos más importantes de los iroqueses, incluidos los tratados de paz con otras tribus y naciones.

Arte iroqués

Antes del contacto europeo, los iroqueses usaban ropa y zapatos hechos de piel de ciervo. Decoraron la ropa con intrincados diseños geométricos curvos, algunos parecidos a plantas o criaturas. Originalmente, los diseños estaban hechos de púas de puercoespín, preparadas suavizándolas, teñiéndolas con colores naturales y luego tejiéndolas sobre la superficie de la piel.

Después de la llegada de los europeos, los iroqueses cambiaron por artículos de metal, telas de lana y pequeñas cuentas de vidrio. Luego, las cuentas reemplazaron el trabajo de las plumas por diseños de cuentas en ropa, zapatos y bolsos.

Los iroqueses también eran expertos fabricantes de máscaras. Usaron hojas de maíz para tejer un tipo de máscara llamada mascarilla facial de cáscara , asociada con la cosecha de maíz, un cultivo vital para la supervivencia de la comunidad. Los iroqueses tallaron tilo para crear un tipo de máscara llamada máscara facial falsa . Estos rostros, con rasgos faciales retorcidos, solían estar pintados de rojo y bordeados con pelo de caballo negro. Fueron utilizados en ceremonias de curación para ahuyentar a los espíritus dañinos. Es importante comprender que ninguno de los tipos de máscara se consideraba simplemente un arte. Eran importantes objetos sagrados y no mera decoración.

Símbolos iroqueses

Estas tribus iroqueses tenían varios símbolos importantes, incluido el cinturón de Hiawatha. El cinturón de Hiawatha es una línea de dos cuadrados, luego una forma de árbol de pino central seguida de dos cuadrados más. Todas las formas están conectadas por una sola línea horizontal que atraviesa su centro. El símbolo del cinturón de Hiawatha se ha encontrado en los cinturones de wampum y hoy es el emblema oficial de la Nación Iroquois.

Otros símbolos incluyen un grupo de flechas conectadas en el medio. Es un símbolo de unidad, que transmite la fuerza de las naciones individuales unidas como una. De manera similar, a veces se usa un pino blanco como símbolo de paz, con sus ramas extendidas que brindan protección. La tortuga es un símbolo utilizado para representar a América del Norte y culturas más allá de los iroqueses. En la mitología tradicional, la tortuga tenía el mundo sobre su espalda.

Esos son solo algunos símbolos de una cultura rica en simbolismo y mitología, y muy viva y vibrante hoy. Varias de las tribus, incluidas Onondaga, Oneida y Seneca, viven en el norte del estado de Nueva York. Algunos celebran festivales anuales y tienen museos donde puedes ver su arte hermoso y significativo por ti mismo.

Resumen de la lección

Tomemos un momento o dos para repasar lo que hemos aprendido. Iroquois es el nombre de un amplio grupo de personas nativas de los Grandes Lagos de América del Norte. También es el nombre de un grupo de seis tribus de lo que hoy es Upstate New York. En 1570, la Confederación Iroquois estableció una alianza entre cinco y luego seis grupos, hoy conocida como la Nación Iroquois.

Los artefactos , que son objetos descubiertos durante las excavaciones arqueológicas, incluyen cerámica de arcilla. Algunos ejemplos, llamados cerámica efigie , tienen formas y figuras humanas. Otros artefactos incluyen peines de hueso y asta, pipas de arcilla y cuentas de wampum , que son cuentas circulares talladas en conchas de moluscos blancos y morados que se usaban como moneda.

El arte iroqués incluye ropa de piel de ciervo, zapatos y bolsos hechos con plumas y luego con cuentas de vidrio. Los iroqueses son conocidos por dos tipos de máscaras, la máscara facial de cáscara tejida hecha de hojas de maíz y que simboliza la cosecha de maíz, y la máscara facial falsa , tallada en madera de tilo y utilizada en ceremonias espirituales. Entre los símbolos más importantes para los iroqueses se encuentra el cinturón de Hiawatha , que es una serie de formas interconectadas que representan la Confederación Iroquois original.

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