Arte tradicional nativo americano

Introducción y contexto

El arte tradicional de los pueblos nativos americanos constituye una categoría cultural enorme y notablemente diversa. La erudita en religión y teórica cultural Catherine L. Albanese señala que alrededor de 550 lenguas nativas americanas distintas existían en América del Norte en el momento del contacto europeo, lo que nos da una idea de cuán variadas son las culturas y tradiciones artísticas nativas americanas.

El arte tradicional de los nativos americanos no se puede generalizar, ya que representa las tradiciones culturales de cientos de diferentes grupos étnicos en toda América del Norte. En cambio, aquí se considerarán tres tradiciones artísticas distintas e ilustrativas:

  1. las figuras Hopi Kachina del suroeste,
  2. la tradición de talla de Totem Pole del noroeste del Pacífico, y
  3. las máscaras talladas y esculturas de animales que conforman el sitio arqueológico de Key Marco en Florida.

Figuras Hopi Kachina


Muñeca Hopi Kachina.
Muñeca Hopi Kachina

La distinción entre religión, arte y cultura a menudo no está clara en las culturas nativas americanas. El pueblo Hopi del noreste de Arizona continúa practicando una compleja tradición artística que involucra enmascaramiento, baile, fabricación de muñecas y rituales religiosos.

La gente Hopi cree que numerosos espíritus poderosos llamados Kachinas viven en las montañas cerca de sus aldeas. Estos espíritus tienen diferentes funciones y características, pero generalmente se perciben como protectores de la comunidad y potencialmente muy peligrosos. Durante diferentes épocas del año, estos Kachinas visitan las aldeas Hopi para traer salud a los cultivos, asegurar la lluvia y mantener otros aspectos importantes de la vida.

Los hombres Hopi crean elaborados trajes de Kachina que se usan durante los bailes del festival. Se dice que los espíritus de Kachina entran en los cuerpos de los hombres durante estos bailes rituales y actúan a través de ellos. Todos los miembros de la sociedad Hopi participan en los festivales de Kachina de una forma u otra. Las niñas Hopi reciben hermosas muñecas Kachina diseñadas para enseñarles sobre las diferentes Kachinas, y los niños Hopi reciben regalos.

Las muñecas Kachina son hermosos objetos de arte que se han vuelto muy buscados por los coleccionistas. Los Hopi no los consideran objetos sagrados, ya que solo están destinados a educar a las niñas. Por el contrario, las máscaras, disfraces y objetos rituales de Kachina que se utilizan durante los festivales de Kachina tienen un profundo significado religioso para los Hopi y no deben considerarse simplemente como arte.

Aunque el arte y la cultura Hopi han cambiado considerablemente en los últimos 100 años, la tradición Kachina continúa en el siglo XXI. Algunas muñecas Kachina se fabrican específicamente para el turismo, mientras que otras conservan su significado tradicional.

Tótems


Tótem en Whale Park en Ketchikan, Alaska.
tótem

Los tótems son grandes postes de madera tallados en forma de animales, espíritus, personas y otras formas culturalmente significativas. Estos impresionantes objetos de arte se han asociado con los pueblos nativos americanos en todo el noroeste del Pacífico, pero se cree que tradicionalmente fueron tallados solo por grupos étnicos en lo que hoy es Columbia Británica y el sur de Alaska, particularmente los pueblos Haida, Tlingit y Tsimshian.

Al igual que con muchas culturas nativas americanas, la distinción entre expresión sagrada y secular rara vez es clara cuando se consideran los tótems. Estas tallas a menudo cuentan la historia de una familia en particular, con animales o figuras mitológicas que representan ciertas ramas.

Los tótems se erigían tradicionalmente para conmemorar a un jefe o evento importante en la vida de una familia. Se cree que las más complejas artísticamente fueron talladas en el siglo XIX cuando las herramientas europeas de acero estuvieron disponibles. Hoy en día, los tótems son tallados por numerosos pueblos nativos americanos en todo el noroeste del Pacífico.

El sitio arqueológico de Key Marco

A fines del siglo XIX, se descubrió una gran colección de objetos de arte antiguos nativos americanos en Key Marco, en el suroeste de Florida. Debido a que la arqueología como disciplina aún estaba en su infancia a fines del siglo XIX, la excavación de estos objetos fue cruda. Los arqueólogos contemporáneos no pueden estimar adecuadamente la edad de los objetos, pero se cree que datan de un período anterior al contacto europeo.


La llave Marco Cat.
gato

Se descubrieron más de 1000 objetos de madera en el sitio de Key Marco , que se conoce como el ‘Patio de los moradores de la pila’. El objeto más famoso es el gato Key Marco, que ahora reside en el museo Smithsonian en Washington, DC. La figura parece representar una criatura mitad humana, mitad gato en una posición de rodillas. La combinación de formas humanas y animales es común en muchas tradiciones artísticas nativas americanas diferentes, pero se desconoce exactamente qué se supone que representa el gato Key Marco.

Conclusión

El arte tradicional de los nativos americanos es un tema vasto, rico y complicado, ya que el campo abarca cientos de grupos culturales distintos durante un período de tiempo que se extiende por miles de años. Al igual que con cualquier tradición artística, para comprender adecuadamente una rama específica del arte nativo americano, esa rama debe ubicarse en su contexto cultural específico. Algunas, como las tradiciones Hopi Kachina, se entienden bien y continúan hasta nuestros días. Otros, como el sitio de Key Marco, permanecen solo como fragmentos de un antiguo linaje artístico.

Resumen de la lección

El arte tradicional de los nativos americanos no se puede generalizar, ya que representa las tradiciones culturales de cientos de grupos étnicos diferentes. Nos enfocamos en solo tres en esta lección:

  1. las figuras Hopi Kachina (Arizona) representaban a los espíritus de las montañas que se creía que protegían a las comunidades Hopi. Todos los Hopi las celebran en festivales y ceremonias comunitarias.
  2. el tótem (noroeste del Pacífico) es una gran talla de madera que cuenta la historia de una familia, con animales o figuras mitológicas que representan ciertas ramas.
  3. el sitio arqueológico de Key Marco (Florida) contiene máscaras talladas y esculturas de animales, incluido lo que ahora se conoce como el gato Key Marco.

Algunas formas de arte implican una interacción compleja entre religión, organización política y expresión artística. Otros pueden entenderse como una forma de historia y genealogía. Otros, aunque hermosos e impresionantes, tenían funciones culturales o significados que se han perdido.