Rodrigo Ricardo

Ascensores: invención, diseño, piezas y tipos

Publicado el 21 septiembre, 2021

Ascensores: ¿Cómo funcionan?

Si eres como yo, siempre has pensado en los ascensores como algo mágico, pero también aterrador. Lo crea o no, los ascensores son en realidad una de las formas más seguras de viajar, y solo se ha registrado oficialmente una muerte por caída de un ascensor. Hoy en día, los ascensores son parte de la vida diaria y muchos de nosotros los usamos para llegar a nuestro trabajo, nuestra sala de estar o centros comerciales. Los prototipos de ascensores existen desde hace miles de años. A continuación, repasaremos un poco sobre los tipos de ascensores más básicos y tempranos antes de profundizar en las maravillas de la ingeniería que reconocemos hoy.

Ascensores tempranos

En su nivel más básico, un ascensor se basa en contrapesos para desafiar la gravedad y lograr una elevación vertical directa. Los primeros ascensores usaban poleas y energía humana o animal para lograr la elevación vertical. Sin embargo, un resbalón de una cuerda defectuosa podría hacer que se precipite hacia la muerte. Por lo tanto, los primeros sistemas de poleas similares a elevadores se usaban principalmente para levantar materiales de construcción. Los mismos elevadores con sistema de poleas básico se utilizaron a lo largo de la mayor parte de la historia. En un caso, el rey Luis XV construyó un ascensor de propulsión humana en 1743, conocido como la “silla voladora” para poder visitar a sus amantes en otro piso del castillo de Versalles.

Invención del ascensor moderno


Elisha Otis demostrando su ascensor en la Feria Mundial
Seguridad del ascensor

Poco más de cien años después de la ‘Silla voladora’ de King Louis, la invención de la máquina de vapor y la Revolución Industrial allanaron el camino para el uso generalizado de los ascensores de pasajeros. El primer gran ascensor a vapor, que fue lo suficientemente alto para ver el horizonte de Londres, fue diseñado por el arquitecto británico Decimus Burton y el agrimensor Thomas Horner .

Sin embargo, no era la altura de los ascensores lo que buscaban los primeros arquitectos, sino la seguridad. Por lo tanto, la persona considerada como el inventor principal del ascensor moderno es Elisha Otis , quien hizo avances revolucionarios en la seguridad de los ascensores. Otis y sus hijos desarrollaron un sistema de frenado para ascensores de modo que, si los cables de elevación se rompen, un marco de madera se atasca en el hueco del ascensor, evitando que la cabina se caiga. Otis tenía tanta confianza en su diseño que en realidad hizo que le cortaran las cuerdas de un ascensor con él adentro durante una demostración en la Feria Mundial de Nueva York en 1854. Otis fundó su propia empresa de ascensores, que todavía existe hoy.

Casi al mismo tiempo, Otis Tufts inventó un tipo diferente de ascensor , que no tenía ninguna relación con los otros Otis. El ascensor de Tufts utilizó una ingeniería interesante pero poco práctica: la cabina del ascensor actuaba como un tornillo que giraba y encajaba en las ranuras del hueco del ascensor para lograr una elevación vertical. Si bien el diseño de Tufts nunca ganó una gran popularidad, fue el primero en agregar las puertas automáticas de los ascensores que todavía usamos hoy. La tecnología de las puertas de los ascensores era fundamental para evitar que las personas cayeran en el hueco. Durante este tiempo, también se desarrollaron ascensores hidráulicos y Tufts los adaptó para su uso en ascensores. Estos negaron la necesidad de cuerdas mediante el uso de pistones y presión de agua para levantar la cabina del ascensor.

La invención de la electricidad a fines del siglo XIX hizo avanzar aún más la industria de los ascensores. Werner von Siemens, un ingeniero alemán y homónimo de la famosa empresa de electrónica, patentó el primer ascensor eléctrico, que los hizo más eficientes sin la necesidad de energía de vapor. A medida que las ciudades modernas se volvieron más congestionadas, los ascensores permitieron que las personas comenzaran a construir hacia los cielos. A lo largo de la mayor parte de la historia, las personas más ricas y poderosas residieron en los pisos inferiores de los edificios para que no tuvieran que escalar. Ahora, los pisos más altos de los edificios se convirtieron en el terreno de juego de la élite mundial, comenzando la era de los rascacielos.

Tipos comunes de ascensores en la actualidad

Hoy en día, los ascensores cumplen una variedad de funciones. Los ascensores de pasajeros mencionados anteriormente son solo una pequeña parte de los tipos de ascensores que se utilizan hoy en día y, por lo general, son eléctricos. Otros incluyen elevadores hidráulicos masivos que pueden izar grandes superficies, como los que se utilizan para levantar escenarios y orquestas. Los elevadores de carga se mueven más lento pero pueden transportar literalmente toneladas de peso en el aire. Los montacargas más grandes pueden levantar aviones. Incluso hemos desarrollado elevadores móviles, como elevadores de tijera, que funcionan con gatos en la parte trasera de los vehículos de construcción.

Resumen de la lección

Los ascensores han existido durante milenios, desde que los humanos aprendieron la tecnología de los contrapesos. La tecnología de ascensores permaneció estática hasta la invención de la máquina de vapor, que permitió que los ascensores funcionaran sin energía humana o animal. Los ascensores de vapor no fueron populares hasta que los dispositivos de seguridad diseñados por Elisha Otis hicieron que viajar en ellos fuera deseable. Para abordar el problema de las ciudades congestionadas y de rápido crecimiento, los ascensores literalmente ‘elevaron’ las ciudades, las trasladaron a los cielos y aumentaron el espacio de habitación. Los elevadores de vapor se reemplazaron rápidamente por elevadores eléctricos e hidráulicos, que son los tipos más comunes que se utilizan en la actualidad. Existen diferentes tipos de ascensores para diversas funciones, incluidos ascensores de pasajeros, carga y móviles.

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