Rodrigo Ricardo

Cambios de poder en la Europa del siglo XVII

Publicado el 19 noviembre, 2020

Europa se vuelve poderosa

En el año 1600, los países de Europa estaban entre los más poderosos del mundo. Para 1700, pocos países en el resto del mundo podían aspirar a desafiar realmente la supremacía europea, aunque la lista de países poderosos dentro de Europa había cambiado drásticamente. En particular, los estados del sur de Europa, específicamente España, Portugal y los estados italianos, habían dado paso a nuevos intermediarios de poder en el norte, como Inglaterra, Francia, Holanda y los estados alemanes. ¿Cómo pasó esto? En esta lección, examinaremos cómo ocurrieron estos cambios no solo con respecto a la política o los eventos militares, sino también a los asuntos religiosos, sociales, económicos e incluso coloniales.

Turnos políticos y militares

Primero, analicemos los cambios políticos y militares del período. Como sabrás, España entró en el siglo XVII como una potencia muy fuerte. Su gobernante podría reclamar España, Portugal, Bélgica, un imperio colonial masivo, así como posesiones en gran parte del resto de Europa. Sin embargo, España no pudo seguir gobernando territorios tan variados y, para 1700, muchos de ellos se habían perdido a causa de las revueltas. Mientras tanto, los ingleses, franceses y holandeses se habían concentrado en la estabilidad dentro de sus propios reinos.

Muchas de esas pérdidas fueron el resultado de los constantes combates del siglo XVII. Un buen ejemplo de esta lucha fue la Guerra de los Treinta Años , que se libró intermitentemente en gran parte de Europa. El resultado final de esta guerra fue una mayor influencia para Francia, mientras que España perdió gran parte de su influencia restante.

Cambios religiosos y sociales

Una de las principales causas de la Guerra de los Treinta Años fue la religión. En esto, España era completamente católica, mientras que los estados del noroeste de Europa que se oponían a ella eran protestantes. Si bien la Reforma había comenzado doscientos años antes, no fue hasta el siglo XVII que el protestantismo estuvo legalmente garantizado en gran parte de Europa, y varios estados se convirtieron oficialmente en protestantes.

Este cambio hacia una actitud más relajada sobre la religión significó que comenzaron a surgir más ramificaciones religiosas. Para estados como Holanda, Inglaterra y Francia, la solución natural fue enviar estos grupos a las colonias.


La reina Isabel alentó la actividad protestante
Elizabeth

Cambios coloniales y económicos

A medida que avanzaba el siglo XVII, comenzó a surgir un cambio notable en la política colonial. Antes de esto, las colonias se trataban de lo que se podía sacar de la tierra. Los españoles lo hicieron mejor que nadie, con minas de plata como Potosí . Sin embargo, a medida que avanzaba el período colonial, las colonias se convirtieron en un alivio para el hacinamiento. Los ingleses lograron asentar muchas colonias para aliviar el malestar en casa mientras que los franceses enviaron a mucha gente a Quebec por la misma razón. En última instancia, estas colonias se convertirían en zonas económicas que se enriquecieron, junto con la patria, gracias al comercio mutuamente beneficioso.

Mientras tanto, las políticas coloniales de los españoles y portugueses no habían cambiado con los nuevos tiempos, y los italianos estaban demasiado ocupados luchando entre sí para realmente colonizar el Nuevo Mundo.


El imperio español de Felipe II sufrió durante este período
Phillip II

Resumen de la lección

Europa cambió de formas muy interesantes en el siglo XVII. En general, se produjo un cambio de poder que eliminó la influencia y el control de los españoles, portugueses e italianos, y lo colocó en los estados del noroeste de Europa como Inglaterra, Francia y Holanda. Estos estados pudieron adaptarse a los tiempos religiosos cambiantes, ganar guerras y actualizar sus estrategias coloniales y económicas para mantenerse al día. Mientras tanto, las antiguas potencias mediterráneas no pudieron realizar tales cambios.

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