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Cardo mariano: interacciones farmacológicas y contraindicaciones

Publicado el 27 mayo, 2021

Cardo mariano: 2000 años de uso medicinal

Imagina que estás caminando por un centro comercial, sin buscar nada en particular. Un vendedor se le acerca y le pregunta si puede interesarle en un medicamento a base de hierbas que se pueda usar para tratar muchas enfermedades, desde enfermedades del hígado hasta intoxicación por hongos, ¡e incluso se puede espolvorear en su ensalada! Probablemente pensaría que al menos están estirando la verdad, pero podría sorprenderle saber que existe tal medicina.

El cardo mariano es una hierba que se ha utilizado durante 2000 años, más comúnmente para el tratamiento de trastornos hepáticos y de la vesícula biliar. El cardo mariano o silimarina proviene de las semillas de la planta que le da nombre y recibe su nombre de la savia lechosa que sale de las hojas de la planta cuando se rompen.

Una planta de cardo mariano

El cardo mariano tiene muchos usos. Pero también hay medicamentos con los que interactúa esta hierba que debe conocer antes de tomarla, así como preocupaciones de seguridad y contraindicaciones (condiciones o factores que influyen en la decisión de suspender este tratamiento debido a posibles daños).

Usos del cardo mariano

Se ha demostrado que el cardo mariano tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Por esta razón, se ha demostrado que es útil (o potencialmente útil) en el tratamiento de las siguientes afecciones:

  • Enfermedad hepática: aunque los estudios disponibles muestran resultados mixtos para este uso del cardo mariano, la mayoría de los estudios muestran que puede mejorar la función hepática en personas con enfermedad hepática causada por una ingesta excesiva de alcohol. El cardo mariano también puede ayudar a los pacientes con hepatitis C.
  • Intoxicación por hongos: estudios en animales han encontrado que el cardo mariano contrarresta los efectos tóxicos del hongo del “casquete de la muerte” ( Amanita phalloides ).
  • Cáncer: algunos estudios preliminares sugieren que el cardo mariano puede evitar que las células cancerosas se dividan y reducir el suministro de sangre a los tumores.
  • Otros usos diversos: las personas informan que toman cardo mariano para ayudar a mejorar el apetito, la acidez estomacal, las molestias de la vesícula biliar, el mal aliento, la tos y la infertilidad. Muchos de esos usos se basan en la tradición o en teorías no probadas. No se ha probado su seguridad en humanos en todos los casos.
  • Alimentos: las hojas y flores de cardo mariano se pueden usar en ensaladas como sustituto de verduras o verduras como la espinaca. A veces, las semillas también se tuestan y se usan para hacer una bebida sustitutiva del café.

Interacciones de medicamentos y suplementos del cardo mariano

Entonces, le compraste cardo mariano al vendedor del centro comercial. Cree que podría ser útil para sus problemas de vesícula biliar. Pero antes de tomar algunos, decide investigar un poco las interacciones que puede tener con algunos de los medicamentos que está tomando actualmente.

Interacciones entre hierbas y medicamentos

El cardo mariano es un inhibidor del citocromo P-450 3A4 (CYP-450 3A4) . El cardo mariano, como inhibidor de esta enzima, impide que funcione bien y previene o ralentiza su capacidad para degradar ciertos medicamentos. El resultado son niveles más altos de lo normal de esos medicamentos en el cuerpo. Algunos ejemplos de estos medicamentos son algunos inmunosupresores, medicamentos quimioterapéuticos, antifúngicos, antibióticos, muchos antidepresivos y ansiolíticos, anticoagulantes, medicamentos para la alergia (como Allegra), medicamentos para el colesterol, anticonceptivos y cafeína.

El cardo mariano también es un modulador de los sustratos de UGT (uridina 5′-difosfo-glucuronosiltransferasa) . Estas también son enzimas en el cuerpo que descomponen los medicamentos, y la ingesta de cardo mariano puede aumentar el nivel de esos medicamentos y sus efectos secundarios. Ejemplos de estos medicamentos son los suplementos y geles de estrógeno, el propofol (un medicamento sedante) y Narcan (que se usa para tratar la sobredosis de medicamentos).

Interacciones hierba-hierba

El cardo mariano también puede interactuar con varias hierbas y suplementos, lo que aumenta los efectos secundarios. El cardo mariano puede reducir los niveles de azúcar en sangre y debe usarse con precaución con otros suplementos que reducen el azúcar en sangre (como el ácido alfa lipoico). El cardo mariano puede interactuar con suplementos para la ansiedad (como la hierba de San Juan), la inflamación (como la cúrcuma y el jengibre) y la fertilidad (como la hoja de frambuesa roja), así como con calcio, hierro y vitamina E.

Seguridad y efectos secundarios

Al investigar la seguridad del cardo mariano, se entera de que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) no regula estrictamente las hierbas y los suplementos. También aprenderá que el cardo mariano tiene el potencial de causar reacciones alérgicas en la piel, problemas estomacales y digestivos, problemas de sangrado o coagulación, problemas musculares o articulares y daño hepático. Su investigación le dice que el cardo mariano probablemente sea seguro para la mayoría de las personas, pero que existe la posibilidad de efectos secundarios, principalmente relacionados con el sistema digestivo.


La mayoría de los efectos secundarios del cardo mariano están relacionados con la digestión.

Contraindicaciones del cardo mariano

También descubre que hay ciertas condiciones que podrían ser contraindicaciones absolutas para el cardo mariano debido al potencial de interacciones dañinas. Éstas incluyen:

  • Alergia a cualquier ambrosía, crisantemos, caléndulas, manzanilla, milenrama o margaritas. Estas plantas pertenecen a la misma familia que el cardo mariano.
  • Embarazo o lactancia. Aunque el cardo mariano se ha utilizado históricamente para mejorar la fertilidad y mejorar el flujo de la leche materna, no existe suficiente investigación médica confiable sobre la seguridad.
  • Antecedentes de cánceres relacionados con hormonas (mama, útero, próstata) o afecciones sensibles a las hormonas (endometriosis, fibromas uterinos), ya que el cardo mariano puede actuar como estrógeno y afectar los niveles de hormonas en el cuerpo.
  • Diabetes porque el cardo mariano puede reducir el azúcar en sangre y puede afectar la dosificación de otros medicamentos para el azúcar en sangre.

Resumen de la lección

El cardo mariano , también conocido como silimarina , puede ser útil para tratar muchas afecciones, como enfermedades hepáticas, intoxicación por hongos, cáncer e incluso la fertilidad. Sin embargo, existe la posibilidad de que se produzcan muchas interacciones farmacológicas, especialmente con medicamentos degradados por los sustratos del citocromo P-450 3A4 y UGT (uridina 5′-difosfo-glucuronosiltransferasa) . Muchas hierbas y suplementos también pueden interactuar con el cardo mariano y provocar efectos secundarios desfavorables. Los efectos secundarios más comunes del cardo mariano son problemas digestivos. El cardo mariano no debe ser tomado por personas con ciertas afecciones, como alergias a plantas de la misma familia, embarazo o lactancia, antecedentes de cánceres y afecciones relacionados con las hormonas y diabetes.

Descargo de responsabilidad médica: la información en este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional

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