Células mesenquimales: Definición, propósito y caracteristicas

Publicado el 8 marzo, 2023 por Rodrigo Ricardo

¿Qué son las células mesenquimales?

El cuerpo humano está compuesto de tejidos, y los tejidos están compuestos de células. Las células que forman los tejidos del cuerpo se originan a partir de células madre. Las células madre se dividen en células hijas que son idénticas a la célula madre. Las células hijas se diferencian (un proceso de transformación) para convertirse en tipos de células específicos según las necesidades del cuerpo. Por ejemplo, una célula madre puede producir células hijas que terminan como glóbulos rojos, neuronas o fibras musculares. Hay muchos tipos de células madre, que incluyen células madre embrionarias, células madre pluripotentes inducidas, células madre específicas de tejido y células madre mesenquimales.

Las células madre embrionarias se activan unos días después de la fertilización y dan lugar a capas de tejido embrionario. Estas células también se clasifican como células madre pluripotentes porque pueden diferenciarse en todo tipo de células. Las células madre pluripotentes inducidas son células madre pluripotentes que se han creado en un entorno de laboratorio. Estas células diseñadas se están investigando para comprender sus posibles aplicaciones en medicina. Las células madre específicas de tejido no son pluripotentes y, por lo general, solo pueden diferenciarse en tipos limitados de células. Por ejemplo, las células madre específicas de tejido dentro del hígado no se diferenciarían en tejido cerebral.

Las células madre mesenquimales (a veces denominadas MSC, células del estroma o células del estroma mesenquimatoso) pueden diferenciarse en múltiples tipos de tejido y se encuentran en adultos. Las células mesenquimales son, por definición, multipotentes. Esto significa que pueden diferenciarse en múltiples tipos de células, pero son limitadas en comparación con las células pluripotentes (que pueden convertirse en cualquier tipo de célula). Algunos argumentan que las células mesenquimales no son verdaderas células madre debido a su capacidad limitada para autorrenovarse o dividirse continuamente en nuevas células madre.

Diferenciación de células mesenquimales

Se debate ampliamente si el nombre “células madre mesenquimales” es una descripción adecuada de estas células multipotentes que se encuentran en los adultos. El mesénquima es un tipo de tejido conectivo laxo e indiferenciado que se encuentra en todo el cuerpo. Las células del mesénquima se diferencian en otros tipos de tejido conectivo, incluidas las células sanguíneas. Si bien las células mesenquimales pueden diferenciarse en múltiples tipos de tejidos, no se diferencian en células sanguíneas. En cambio, las células mesenquimales pueden diferenciarse en otros tipos de células, que incluyen:

  • Osteoblastos (que forman tejido óseo)
  • Condrocitos (que forman tejidos cartilaginosos)
  • Adipocitos (o tejido graso)
  • Miocitos (que conducen al tejido muscular)

Las células madre mesenquimales también dan como resultado la formación de células de la piel, células neurales y células que componen los diversos órganos internos del cuerpo. Las células madre mesenquimales son un componente importante de la regeneración de tejidos debido a su amplia aplicación.

¿Dónde se encuentran las células mesenquimales?

Si las células mesenquimales son las encargadas de la diferenciación celular, ¿de dónde derivan las MSC? Originalmente se supuso que todas las células mesenquimales se originaban en la médula ósea. Sin embargo, la investigación ha revelado que las células mesenquimales tienen múltiples orígenes, entre ellos:

  • El cordón umbilical
  • Muelas
  • Tejido adiposo
  • Líquido amniótico

Propósito de las células mesenquimales

Las células mesenquimales se utilizan para crear varios tipos de células en todo el cuerpo. Debido a esto, las células mesenquimales juegan un papel increíblemente crítico en la reparación de varios sistemas. A medida que los tejidos se degradan y mueren, las células madre mesenquimales forman nuevas células para ocupar su lugar. Los expertos han descubierto que las células mesenquimales desempeñan un papel especialmente beneficioso en la reparación del tejido óseo mediante la formación de nuevas células óseas y cartilaginosas.

Estructura de las células mesenquimales

El término “mesénquima” se refiere al tejido conectivo suelto e indiferenciado. “Estroma” se refiere al tejido conectivo de soporte de un órgano. Sin embargo, las células madre mesenquimales no se incluyen en ninguna descripción. En cambio, las células madre mesenquimales son células indiferenciadas que se encuentran en múltiples lugares del cuerpo y que pueden diferenciarse en múltiples tipos de células. Estas células aparecen irregulares y delgadas antes de la diferenciación. Luego asumen la apariencia de su nuevo tipo celular.

Función de las células mesenquimales

Los investigadores investigan continuamente la función potencial de las células mesenquimales. Específicamente, los investigadores han notado que las MSC pueden ser beneficiosas para quienes tienen trastornos inmunitarios. Esto se debe a que las células mesenquimales tienen privilegios inmunitarios, lo que significa que no experimentan el mismo nivel de respuesta inmunitaria que experimentan otros tejidos en presencia de patógenos. Esto significa que las células madre mesenquimales tienen una tasa de éxito de trasplante bastante alta.

Importancia clínica de las células mesenquimales

Las células mesenquimales pueden ser útiles en el tratamiento de trastornos autoinmunitarios (como el lupus y la enfermedad de Crohn). El trasplante de estas células en pacientes autoinmunes conlleva una baja tasa de rechazo y aumenta la capacidad de reparación del cuerpo. Sin embargo, las células madre mesenquimales no se usan activamente para tratar pacientes. Esto se debe a que actualmente no existe un tratamiento para las MSC aprobado por la FDA. A pesar de esto, el uso terapéutico de las MSC actualmente está permitido en varios otros países, incluidos Corea del Sur, Canadá, Nueva Zelanda, Japón, India y partes de Europa. Incluso en estas regiones, las MSC se limitan a unos pocos usos etiquetados.

Resumen de la lección

Las células madre son células que dan lugar a otras células en el cuerpo a través de un proceso conocido como diferenciación. Hay muchos tipos de células madre en el cuerpo, aunque las células madre mesenquimales (o MSC, células del estroma o células del estroma mesenquimatoso) son aquellas que son multipotentes (pueden diferenciarse en múltiples tipos de células) y se encuentran en adultos. Esto contrasta con las células madre embrionarias, que son pluripotentes y pueden diferenciarse en cualquier tipo de célula del cuerpo. El tejido óseo, el cartílago, el tejido adiposo, el tejido muscular y el tejido neural son algunos de los tejidos que pueden desarrollarse a partir de células madre mesenquimales.

El mesénquima se encuentra en múltiples lugares en todo el cuerpo. Originalmente, se creía que las MSC se originaban en la médula ósea. Sin embargo, desde su descubrimiento, también se han encontrado en molares, tejido graso, cordón umbilical y líquido amniótico. A pesar de su nombre, las células madre mesenquimales no son lo mismo que el mesénquima. El mesénquima es un tipo de tejido conectivo laxo que se diferencia en múltiples tipos de tejido conectivo, incluido el sanguíneo. No se sabe que las MSC se diferencien en células sanguíneas. El trasplante de células madre mesenquimales es muy exitoso y puede tener beneficios de reparación de tejidos para personas con enfermedades autoinmunes. Actualmente, el uso terapéutico de las MSC no está aprobado por la FDA.

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