Rodrigo Ricardo

Civilización taína: economía y estructura política y social

Publicado el 17 noviembre, 2020

Civilización taína

En 1492, el famoso Cristóbal Colón desembarcó en la isla ahora conocida como Hispaniola. En este punto, creía firmemente que había cruzado el océano y llegado al este de Asia. Así se estableció una de las grandes cuestiones de la historia: ¿cómo pudo pensar Colón eso?

En cierto modo, podemos entender el error de Colón. Después de todo, estaba rodeado de pueblos prósperos. Las aguas se llenaron de pequeñas embarcaciones dedicadas al comercio de especias y textiles. Había agricultura y una estructura política clara. Según todos los informes, esto coincidía perfectamente con la descripción de las islas frente a la costa de China que administraban las rutas comerciales de Asia oriental.

Por supuesto, Colón no estaba en Asia. Se encontraba con los taínos , uno de los grupos etnolingüísticos del Caribe. Como el primero de todos los pueblos centroamericanos en tener contacto con los europeos, los taínos tuvieron un gran impacto en los exploradores europeos. Desafortunadamente, también fueron los primeros en ser sometidos a la esclavitud y las enfermedades europeas, y fueron aniquilados casi por completo.

Recientemente se ha trabajado mucho para recuperar esta herencia, así que conozcamos un poco mejor la sociedad taína.

Estructura política taína

La sociedad taína era texturizada y variada, pero también ordenada. En cualquier sociedad taína, las personas existían dentro de una estructura jerárquica. En lo más alto había una clase de gobernantes y sacerdotes nobles. Al jefe de una aldea taína se le llamaba cacique , y los sacerdotes eran los bohiques . Vale la pena señalar que hubo algunas mujeres caciques, por lo que el poder político se compartió al menos en cierta medida.

Por debajo de esta clase dominante había una clase de nobles inferiores, incluidos los guerreros profesionales. A estas personas se las conocía como nitaínos . Debajo de ellos estaban los naborias , o los trabajadores. Todos en la sociedad taína encajaban en algún lugar de esta jerarquía y tenían un trabajo que hacer.

También existían jerarquías de poder entre los distintos pueblos taínos. Debemos recordar que no había un solo reino o país taíno, sino agrupaciones de decenas a cientos de pueblos políticamente independientes. A menudo, varias de estas aldeas se unían bajo un solo gobernante que ocupaba una posición incluso más alta que la de los caciques de cada aldea miembro. Esta alianza ayudó a fortalecerlos política, militar y económicamente.

Economía taína

Los taínos vivían en una zona desbordante de recursos, por lo que comerciaban constantemente entre ellos. También interactuaron con rutas comerciales del continente, enviando productos caribeños a México y recibiendo a cambio productos mayas e incluso aztecas. Recuerde, una de las primeras cosas que Colón notó sobre el Caribe fue que estaba lleno de barcos que comerciaban entre sí. Fue una economía compleja.

Entonces, ¿con qué tipo de productos se trataba la gente taína? La base de la economía taína era la agricultura y las plantas se cultivaban tanto para la subsistencia como para el comercio. Los agricultores taínos cultivaban mandioca, ajo, papas, chiles, guayaba, frijoles, maní, mamey, algodón y otras cosas también. Además de eso, también eran cazadores expertos y, por supuesto, pescadores. En la sociedad taína se dedicaba mucho tiempo a la pesca, y el pescado y los mariscos eran una parte importante de la dieta y la economía local.

Sociedad Taína

¿Cómo era la vida en la sociedad taína? La mayoría de la gente pasaba su tiempo trabajando, aunque el ocio se podía disfrutar con música, poesía o deportes. Al igual que las culturas de la Mesoamérica continental, los taínos practicaban un juego parecido al voleibol, si solo pudieras golpear la pelota con las caderas o los codos. La pelota para este juego estaba hecha de goma, algo que los europeos nunca habían encontrado antes, y que creyeron que era brujería cuando la vieron rebotar.

La mayoría de los taínos vivían en chozas circulares, pero el cacique vivía en una choza rectangular que estaba en el centro del pueblo. Si bien todas son de tamaño relativamente pequeño, estas estructuras podrían resistir los vientos huracanados que azotaban las islas cada año, lo cual no es poca cosa. La posesión preciada de cada familia taína era su canoa, un bote bajo que podían usar para pescar, comerciar o simplemente moverse por las islas.

También es importante para nosotros considerar la moda taína. ¿Has estado alguna vez en el Caribe? ¿La gente vestía ropa gruesa? ¡Por supuesto no! Los taínos no usaban más que un taparrabos, y muchos ni siquiera lo usaban. Esta es la otra cosa a la que realmente se aferraron Colón y los españoles. En las culturas europeas, la ropa representaba estatus, riqueza y civilización. Así que el hecho de que los taínos fueran en su mayoría desnudos significaba que los españoles los consideraban menos civilizados. Era una creencia que rápidamente proporcionaría una justificación para la esclavitud del pueblo taíno.

La cultura taína estuvo fuertemente influenciada por el colonialismo español, por lo que todavía hay mucho sobre sus vidas y la sociedad antes del contacto con los españoles que sigue siendo un misterio. Aún así, vea si alguno de estos términos le suena familiar.

En una aldea taína, te despertarías durmiendo en una hamaca , trabajarías todo el día en tu kanoa y luego disfrutarías de una cena de carne con especias cocinada al fuego llamada barbacoa . Es posible que vea pasar una iguana mientras toca sus maracas y fuma su pipa de tabacu en su isla natal de Ayiti o Xaymaca .

La cultura taína está consagrada en muchas palabras que todavía usamos del Caribe (en este caso, hamaca, canoa, barbacoa, iguana, maracas, tabaco, Haití y Jamaica, respectivamente). Es una cultura que desapareció de alguna manera, pero que de muchas otras nunca se fue.

Resumen de la lección

Tomemos un momento o dos para repasar lo que hemos aprendido. El pueblo taíno era un grupo étnico indígena del Caribe, que vivía en sociedades estructuradas con jerarquías políticas, economías complejas y ricas tradiciones culturales. Una aldea taína estaba gobernada por el cacique , así como por los sacerdotes, conocidos como bohiques . También supimos que debajo de esta clase dominante había una clase de nobles inferiores, incluidos los guerreros profesionales conocidos como nitaínos , y debajo de ellos estaban los naborias., o los trabajadores. La economía taína se basaba en la agricultura, la caza y la pesca, así como en el comercio de esos productos. La sociedad taína incluía pasatiempos como la música y la poesía, así como un juego de pelota popular. Esta fue la primera sociedad de las Américas en interactuar con el colonialismo europeo, y su legado es parte del legado del Caribe hasta el día de hoy.

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