Rodrigo Ricardo

Coerción: definición legal y ejemplo

Publicado el 20 noviembre, 2020

Definición de coerción

Todos los días, Thomas trae cinco dólares a la escuela para el almuerzo. Dos niños de su clase saben que tiene el dinero encima. Todos los días se unen y amenazan con vencer a Thomas a menos que les entregue el dinero. También le dicen que si no trae el dinero del almuerzo al día siguiente, el tormento empeorará. Según la definición más simple, Thomas es víctima de coerción, y se ve obligado a traer y entregar su dinero para el almuerzo.

En el sentido legal, la coacción es más compleja. La coerción significa obligar a una persona a hacer algo que normalmente no haría al amenazar su seguridad o bienestar, o el de sus familiares o propiedad. La persona que hace las amenazas está tratando de obtener el cumplimiento de la víctima mediante la intimidación. Las amenazas pueden ser de naturaleza física, lo que significa que el dolor o la lesión han sido implícitos o realmente se han producido. Por ejemplo, apuntar con un arma a la cabeza de alguien o poner un cuchillo en la garganta de alguien es una amenaza física real. Decirle a alguien que le robarán a su hermana si no cumple es una amenaza física implícita.

Las amenazas también pueden ser de naturaleza psicológica, lo que significa que tienen la intención de causar angustia emocional. Crear sentimientos de obligación, rechazar a alguien de un grupo o amenazar con revelar un secreto son todas formas de intimidación psicológica. Por ejemplo, decirle a una persona que sus fotos íntimas y privadas se enviarán por correo electrónico a su empresa a menos que acepte firmar un contrato sería una forma de coerción.

Coerción para cometer un delito

En algunos casos, se puede amenazar a una persona para que cometa un delito a fin de evitar lesiones físicas o emocionales. La amenaza de violencia debe ser suficiente para que, en circunstancias normales, una persona razonable no pueda resistir. Las amenazas deben crear un temor honesto por su vida o seguridad si no cumplen con las demandas.

Por ejemplo: John recibe una llamada y le dicen que su esposa embarazada está como rehén. A menos que robe a su vecino y les dé el dinero a los secuestradores, ella será asesinada. Puede escuchar a una mujer gritando y llorando de fondo. John está siendo coaccionado para cometer el robo, porque tiene motivos para creer que su esposa está siendo rehén y está en peligro.

Una persona también puede verse obligada física o psicológicamente a firmar un contrato que no firmaría en circunstancias normales. Si, por ejemplo, un marido y una mujer están pasando por un divorcio y el marido golpea repetidamente a la mujer hasta que ella cede la custodia de sus hijos, se podría decir que es víctima de coacción.

Castigo por coacción

Las leyes de coerción y el castigo por coerción varían según el estado. En algunos estados, usar la coacción como defensa excusará a la víctima de los actos que cometió. Es importante señalar que las amenazas que se utilizan para lograr la cooperación deben ser de naturaleza grave y las amenazas menores no son suficientes. La coerción a veces puede ser difícil de probar en un tribunal de justicia. Sin embargo, una jurisdicción de California ha dictaminado que el temor por la vida no los excusa en caso de que maten a una persona inocente. En este caso, este estado se niega a reducir un cargo de asesinato a un delito menor de homicidio involuntario. Además, una persona que se ve obligada a firmar un contrato mediante coacción puede ser liberada de los términos del contrato.

La persona responsable de intentar intimidar a otra también puede ser acusada de un delito. Estas leyes también varían según el estado y pueden variar desde un delito grave hasta un delito menor . El castigo puede incluir multas de miles de dólares o hasta un año en la cárcel. Una persona acusada de coacción también puede ser acusada del delito original. Volviendo al ejemplo de John, las personas que retienen a su esposa podrían ser acusadas de coacción y de secuestro.

Resumen de la lección

¡Tomemos un momento o dos para revisar lo que hemos aprendido!

Legalmente hablando, la coacción es el acto de obligar a alguien a actuar de una manera que tal vez no lo haga por sí mismo mientras amenaza su seguridad física o emocional o la de sus familiares o bienes. Las amenazas pueden ser reales o implícitas. Por ejemplo, golpear a alguien hasta que cumpla es una amenaza real, mientras que amenazar con dañar a su cónyuge está implícito.

Las leyes que tratan tanto a las víctimas de la coacción como a los responsables de cometer la coacción varían según el estado. En algunas jurisdicciones, si una persona es obligada a cometer un delito, se la puede eximir de los cargos penales si puede demostrar que actuó por miedo. La coerción se considera un cargo criminal en algunos estados y la persona responsable de intimidar a otra persona puede ser acusada de un delito menor o grave , punible con penas de cárcel o multas.

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