Rodrigo Ricardo

Cognición distribuida: definición y teoría

Publicado el 21 septiembre, 2022

¿Qué es la ciencia cognitiva?

Las ciencias cognitivas comparten el rasgo común de examinar la mente. Hay muchos campos de la ciencia cognitiva, incluida la filosofía, la psicología, la antropología y otras ciencias. Todos ellos tienen como objetivo estudiar la mente de una forma u otra. La ciencia cognitiva, por ejemplo, examina cómo la mente procesa la información o cómo se emplea la imaginación. Casi todas las ramas de la ciencia cognitiva se centran en la mente como si estuviera dentro de un individuo. Sin embargo, la teoría de la cognición distribuida sugiere que el proceso cognitivo se extiende más allá de un individuo.

El nacimiento de la teoría de la cognición distribuida

La teoría de la cognición distribuida fue elaborada por Edwin Hutchins en 1995. Hutchins dio a luz la idea mientras enseñaba en la Universidad de California. Allí, Hutchins realizó dos experimentos: uno con la navegación de un barco y otro con la cabina de un avión.

De sus observaciones sobre el barco se desprende que para que se navegue con éxito se debe colaborar con información de varios recursos. Después de todo, la navegación de un barco requiere la cooperación y el esfuerzo combinado de marineros, tecnología y herramientas. De manera similar, Hutchins observó que navegar en un avión también emplea numerosos recursos. Por tanto, Hutchins concluyó que la cognición parece ser más que un simple esfuerzo individual, sino la colaboración de recursos compartidos.

Interna frente a externa

Dado que cada uno de nosotros tiene una mente que usamos para procesar información, la mayoría ha considerado históricamente que la cognición es una actividad mental individual. Esto puede hacer que la teoría de la cognición distribuida sea difícil de entender. Por lo general, pensamos en la cognición como se refiere a un acto individual o interno. Considere, por ejemplo, una persona que conduce un automóvil de un lugar a otro, utilizando su memoria de direcciones para llegar con éxito al destino objetivo. El acto del conductor que utiliza su memoria de direcciones define su cognición como individualista (o contenida dentro del individuo). Definir la cognición como “interna” es una visión tradicional o anterior a Hutchins.

Hutchins sugiere que la cognición no existe solo en la mente de un individuo. En cambio, la cognición se distribuye en nuestro entorno que nos rodea. De esta manera, la cognición distribuida sugiere que la cognición puede ser una actividad social que utiliza recursos compartidos. En otras palabras, la teoría de la cognición distribuida entiende la cognición como externa.

Un ejemplo de cognición externa se puede ver en la tecnología. Haciendo referencia a nuestro ejemplo anterior de una persona que conduce un automóvil, imagine que el conductor usa un GPS o un mapa para guiarlo en su ruta. La información utilizada para permitirles llegar al destino objetivo involucra medios o tecnología; eso es información y conocimiento fuera del individuo. De esta manera, la cognición involucra recursos compartidos (o “externos”), no meramente individuales.

Resumen de la lección

En esta lección, aprendimos sobre la teoría de la cognición distribuida. Esta teoría considera que el proceso cognitivo no solo pertenece a un individuo, sino que se comparte entre muchos recursos. Muchos ven la cognición como un proceso dentro de un individuo (en este sentido, es singular), pero la teoría de la cognición distribuida ve la cognición como un acto colectivo. Los recursos colectivos pueden ser otras personas, tecnología o herramientas. La extracción de recursos múltiples mueve la cognición de lo interno a lo externo y de un suceso individualista a una experiencia social.

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