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Colinas como elefantes blancos: resumen, personajes y escenario

Publicado el 17 junio, 2023

Colinas como elefantes blancos

¿Alguna vez ha tenido personas que trataron desesperadamente de hablar con usted sobre algo solo para que usted no quisiera nada más que que se callaran? Tal vez sea algo en lo que no quieras pensar o tal vez simplemente estés cansado de escucharlo. La protagonista de ‘Colinas como elefantes blancos’ de Ernest Hemingway, identificada solo como ‘la niña’, en realidad comparte ambos sentimientos al mismo tiempo.

Publicado en 1927 de forma independiente y como parte de la antología de Hemingway, Men Without Women, ‘Colinas como elefantes blancos (Hills Like White Elephants)’ comienza con una pareja de viajeros que hace una parada en un cruce ferroviario entre Barcelona y Madrid. Inicialmente, los dos, presentados como el estadounidense y la niña, tienen una charla indiferente sobre el calor y qué tipo de bebida para adultos deben pedir.

Mientras la presunta pareja se sienta con sus cervezas, parece que la historia va a ser el relato de una agradable tarde de enamorados de vacaciones esperando un tren. Pero, una vez que la niña comienza a reflexionar sobre el paisaje y ambos han tomado un trago más fuerte, la conversación rápidamente se vuelve incómoda. Después de que la niña comenta deliberadamente sobre la amargura de su último trago, el estadounidense interviene abruptamente para asegurar que “es realmente una operación terriblemente simple”. A través del contexto de su diálogo y los elementos temáticos que incluye Hemingway, eventualmente queda claro que el estadounidense y la niña están hablando sobre la perspectiva de un aborto.

El estadounidense continúa tratando de tranquilizar a la niña: haciéndole saber que el procedimiento es simple y seguro (realmente no era seguro en ese momento). Él le asegura que estará a su lado todo el tiempo, y cómo es realmente la solución a los problemas de su relación evidente en su diálogo tenso. La niña también intenta poner su granito de arena, utilizando el paisaje fértil al otro lado de las vías como metáfora de la vida que podrían tener en familia. El estadounidense, aún fingiendo ser solidario, sigue insistiendo en el tema del aborto hasta que la chica le ruega que deje de hablar. Silenciados momentáneamente, los dos beben su última cerveza antes de que el estadounidense lleve sus maletas a la plataforma en preparación para el tren que pronto se pondrá en camino.

Caracteres

Aparte de ‘la mujer’ que trae bebidas a la pareja y solo se la ve unas pocas veces, el estadounidense y la niña son los únicos personajes que alguna vez dicen algo. A ninguno de los dos se le da un nombre formal, tal vez un intento de Hemingway de hacer que los personajes se identifiquen más con sus lectores.

El americano

Aunque es posible que no podamos simplemente etiquetar al estadounidense como el antagonista de la historia, ciertamente podemos decir que sí provoca una buena cantidad de antagonismo. Constantemente menciona el procedimiento a lo largo de la historia, tratando de disfrazar su urgencia por deshacerse del niño con una preocupación y un apoyo falsos.

Eventualmente, es completamente evidente que sus motivos son completamente egoístas. Afirma que quiere que se opere porque el embarazo es ‘lo único que nos molesta’, lo que demuestra que en realidad no le preocupa en absoluto su punto de vista. Esto es especialmente cierto ya que se ha encargado de hablar por los dos. En última instancia, el estadounidense es un hombre inseguro y manipulador que quiere mantener el control sobre la chica siendo el único objeto de su atención y afecto.

La mujer

Podemos considerar a la niña la protagonista de ‘Colinas como elefantes blancos (Hills Like White Elephants)’ porque su punto de vista es el que está más claramente establecido. Obviamente, esta futura madre se enfrenta a una situación difícil: se le ha dado una opción que realmente no tiene la autoridad para tomar. Ella claramente quiere quedarse con el niño, un punto que se hace evidente a través de varios comentarios que hace sobre cómo la pareja realmente podría tenerlo todo. Y está el otro lado de su dilema: ella también quiere permanecer en una relación feliz con el estadounidense, pero tener al niño aparentemente lo pondría en peligro debido a que él no está dispuesto a considerarlo como una opción. Al ser llamada solo la niña o por el apodo de ‘Jig’ del estadounidense, podemos ver que, dado el poco control que tiene sobre su propia vida, ella ‘

Ajuste

‘Las colinas al otro lado del valle del Ebro eran largas y blancas…

Esta historia corta está ambientada en una estación de tren solitaria a lo largo del río Ebro que atraviesa el noreste de España, donde Ernest Hemingway pasó una cantidad considerable de tiempo a principios del siglo XX. El paisaje variable a ambos lados de las vías, árido y libre de sombras en uno y abundantemente fértil en el otro, es en realidad una de las claves para comprender el tema subyacente en ‘Hills Like White Elephants’. Paisajes especialmente escarpados o dramáticos como estos eran las características favoritas de los cuentos y novelas de Hemingway, y España tenía mucho que ofrecer. De todo el tiempo que pasó allí, Hemingway mantuvo una fascinación de larga data con España, y el país es el escenario de varias de sus obras más famosas, incluidas The Sun Also Rises y Death in the Afternoon.

Resumen de la lección

‘Colinas como elefantes blancos (Hills Like White Elephants)’ de Ernest Hemingway cuenta la historia de una pareja que viaja evitando una conversación muy importante. Mientras están detenidos en un cruce ferroviario en el noreste de España, estos dos, conocidos como el americano y la niña, son las únicas personas que hablan directamente a excepción de ‘la mujer’ que les trae bebidas. Mientras esperan, los dos personajes aparentemente revisan su discusión sobre el aborto, durante la cual finalmente se revela que la niña, la protagonista de la historia, nunca tendrá la oportunidad de madurar y convertirse en mujer mientras esté bajo el control del estadounidense.

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