Cómo alimentar y manejar ovejas y cabras

Publicado el 9 noviembre, 2020

Ovejas y cabras

Ya sea para fibra, carne o leche, se crían ovejas y cabras en todo el mundo. Algunos de nosotros incluso tenemos cabras como mascotas. Es divertido verlos brincar y chocar con el perro de la familia en videos virales. Pero esta lección no se trata de mascotas, se trata de los conceptos básicos de cómo se crían ovejas y cabras en operaciones más grandes.

Operaciones, instalaciones y equipo

Las ovejas y las cabras se crían en diversas operaciones para diferentes propósitos. Por ejemplo, algunos productores crían y crían ovejas específicamente por la calidad de su lana y no por lo sabrosas que son. Otros crían ovejas específicamente para el matadero, como durante las fiestas religiosas o para las chuletas de cordero. Las cabras también se pueden criar para la carne, pero a menudo también se cultivan para la producción de leche, con el fin de vender la leche de cabra en sí, o el queso de cabra excepcionalmente picante pero sabroso.

Las instalaciones que se utilizan para criar estos dos animales también varían. Algunos de estos animales están apiñados, por miles, en corrales anchos donde son criados, alimentados y dados de beber. Otros se sueltan en tierras de pastoreo, solo para luego ser capturados por perros y vaqueros. Todo depende de la cantidad de animales criados, el entorno en el que se encuentran y el objetivo del productor.

El equipo utilizado para estos animales incluye:

  • Tijeras de corte o cortaúñas eléctricas
  • Cestas de heno
  • Mostrar bolígrafos
  • Escamas
  • Tolvas de carga

Biología básica y nutrición

Las ovejas y las cabras son rumiantes . Los rumiantes son animales que tienen un sistema de estómago compuesto por cuatro compartimentos. Estos animales regurgitan alimentos no digeridos del compartimento más grande, llamado rumen, y rumian mientras descansan. El bolo es un alimento regurgitado del rumen para ser masticado en otro momento. Ambos animales son herbívoros o animales que comen plantas.

En comparación con las ovejas, a las cabras no les gusta encontrarse en pastizales que solo tienen un tipo de planta. En cambio, prefieren pastar en tierras que tienen numerosas especies de plantas. Tanto las cabras como las ovejas son muy exigentes con el agua que obtienen: el agua limpia y fresca es muy importante para ambas especies. Esto es doblemente cierto si estos animales están preñados o en período de lactancia, ya que la ingesta de agua puede más del doble durante estos períodos. Los animales que comen heno seco en lugar de pastos exuberantes, que contienen más agua, también necesitarán beber más agua. Otros factores que aumentan el consumo de agua en estos animales son el aumento de calor, la ingesta de minerales pesados ​​y el consumo de dietas ricas en proteínas.

La mayor parte de la energía que obtienen las ovejas y las cabras proviene de la descomposición del forraje que comen. Forraje es un término que se refiere a alimentos como pasto y heno. Es posible que también sea necesario complementar los niveles de energía alimentando a los animales con granos de cereales como maíz, avena y cebada. Esto es cierto durante las etapas de alta energía, como la lactancia o la producción de leche.

Alimentar con cantidades adecuadas de proteína en ambos animales es muy importante porque los niveles bajos de proteína conducirán a un crecimiento deficiente, disminución de la producción de fibra e incluso la muerte. Se deben tener en cuenta muchos factores con respecto a la cantidad de proteína que se debe administrar y de dónde provienen. Solo como un ejemplo: las plantas más viejas tienen un contenido de proteínas menor que las plantas más jóvenes. La proteína se puede complementar con alimentos granulados o ciertos subproductos, como granos secos de destilería.

Otro aspecto muy importante de la alimentación de ovejas y cabras es la ingesta adecuada de minerales. Los minerales más importantes para ovejas y cabras son calcio, magnesio, potasio, fósforo, sodio, cloro, azufre, cobre, selenio, molibdeno, zinc, hierro, yodo, manganeso y cobalto.

Es muy importante tener en cuenta que simplemente alimentar estos minerales de manera aleatoria es extremadamente peligroso y la nutrición de estos animales es muy matizada, como con cualquier otro animal. Por ejemplo, las deficiencias de cobre en las ovejas pueden causar anemia, crecimiento deficiente y vellón de mala calidad, entre otros problemas. Pero la deficiencia de cobre puede no deberse a una falta de cobre en la dieta. Esto se debe a que demasiado molibdeno, otro mineral importante, puede interferir con la biodisponibilidad del cobre, incluso si se encuentra en abundancia en los alimentos.

Crianza, parto y brotes

La línea de vida del productor es el nacimiento de nuevos corderos (ovejitas) y cabritos (cabritos). Sin ellos, no podrá vender lana, queso o carne. Es por eso que la cría es una parte tan importante de cualquier programa de animales de granja. Para asegurar que la mayor cantidad de corderos (dar a luz a un cordero) y cabritos (dar a luz a un cabrito), se deben considerar varias cosas.

En primer lugar, el macho y la hembra de cada especie deben someterse a exámenes de aptitud reproductiva . Estos son exámenes físicos que garantizan que el animal esté lo suficientemente sano para reproducirse. Revisan los genitales internos y externos del animal en busca de signos de infección, tumores, etc. En los machos, se controlará la cantidad y calidad de los espermatozoides para aumentar las posibilidades de un embarazo exitoso. La inseminación artificial puede usarse en algunos casos, especialmente si el esperma de un animal macho particularmente apreciado se envía desde lejos. Una vez que el animal ha sido criado, se pueden realizar controles periódicos para un embarazo exitoso mediante un examen de ultrasonido, que proporciona la pista más temprana del embarazo.

Resumen de la lección

Las ovejas y las cabras son rumiantes , que son animales que regurgitan comida llamada bolo alimenticio en la boca para poder masticarla más. También son herbívoros , lo que significa que los alimentos que comen son de origen vegetal. Las ovejas y las cabras necesitan acceso a mucha agua limpia y forraje , heno y pastos. Necesitan mucha energía y agua durante los períodos de alta energía como el embarazo y la lactancia , la producción de leche. Cuando se crían con cabritos o corderos, estos animales deben someterse a exámenes de aptitud reproductiva para asegurarse de que estén sanos para la reproducción y exámenes de ultrasonido para garantizar que haya ocurrido un embarazo.

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